A morphotype catalog and paleoenvironmental interpretations of early Miocene fossil leaves from the Hiwegi Formation, Rusinga Island, Lake Victoria, Kenya

Daniel P. Maxbauer, Daniel J. Peppe, Marion Bamford, Kieran P. McNulty, William E.H. Harcourt-Smith, and Larry E. Davis

Plain Language Abstract

There is an abundance of early Miocene (~18-20 million years ago) faunal and floral remains from deposits on Rusinga Island (Lake Victoria, Kenya). Past research has overwhelmingly focused on the early Miocene fauna from Rusing Island, and much less is known about the flora. Furthermore, no studies have thoroughly documented fossil leaves from Rusinga Island. Here, we describe the first collection of early Miocene fossil leaves from Rusinga Island. Characteristics of the flora along with sedimentological evidence within the collection area suggest that the local paleoenvironment was a patchwork of woodland and forested habitats in what was likely a warm climate. This work highlights the need for more research into the Rusinga Island floras, with a particular focus on fossil leaves.

Resumen en Español

Catálogo de morfotipos e interpretaciones ambientales de las hojas fósiles del Mioceno temprano de la Formación Hiwegi (isla de Rusinga, lago Victoria, Kenia)

Los depósitos del Mioceno temprano de la isla de Rusinga (lago Victoria, Kenia) contienen abundantes restos de fauna y flora. A pesar del interés que históricamente ha suscitado la fauna del Mioceno inferior de Rusinga, se ha prestado poca atención a la flora fósil y, hasta ahora, no se habían descrito los morfotipos de hojas fósiles de la isla. En este trabajo presentamos un catálogo de los morftoipos de hojas fósiles colectadas en el Miembro Grit de la Formación Hiwegi de Rusinga. Describimos catorce morfotipos, que comprenden doce angiospermas dicotiledóneas y dos monocotiledóneas, así como dos fragmentos de hojas de dicotiledóneas. Las características de la flora y las evidencias sedimentológicas, junto con las investigaciones previas, sugieren que el paleoambiente local era una hábitat de ribera dentro de un mosaico de áreas boscosas de densidad variable en un clima probablemente cálido. Este trabajo representa un importante primer paso en el conocimiento de la vegetación del Mioceno temprano de la isla de Rusinga y pone de manifiesto tanto la necesidad como el potencial de futuras investigaciones sobre estas floras.

Palabras clave: Mioceno temprano; isla de Rusinga; paleobotánica; megaflora; paleoambiente

Traducción: Miguel Company

Résumé en Français

Un catalogue de morphotypes et interprétations environnementales des feuilles fossiles miocènes inférieures de la Formation Hiwegi, île de Rusinga, Lac Victoria, Kenya

Les dépôts miocènes inférieurs sur l'île de Rusinga (Lac Victoria, Kenya) contiennent d'abondants restes de faune et de flore. Malgré l'attention particulière qui a été historiquement portée sur la faune miocène inférieure de l'île de Rusinga, la flore miocène inférieure a en revanche fait l'objet de beaucoup moins d'attention et aucune étude n'a à ce jour décrit les morphotypes de feuilles fossiles de cette île. Nous présentons ici un catalogue de morphotypes de feuilles fossiles collectées dans le Membre Grit de la Formation Hiwegi sur l'île de Rusinga. Nous décrivons 14 morphotypes, comprenant 12 angiospermes dicotylédones et deux angiospermes monocotylédones, ainsi que deux fragments de feuilles angiospermes dicotylédones distinctes. Les caractéristiques de la flore et les preuves sédimentaires, couplées aux précédentes études, suggèrent que le paléoenvironnement local était un habitat riparien au sein d'une mosaïque de bois et de biomes forestiers, le tout probablement dominé pas un climat chaud. Ce travail constitue une première étape importante dans la connaissance de la végétation miocène inferieure de l'île de Rusinga, et met en évidence le besoin et l'intérêt de nouvelles recherches sur ces flores du Miocène inférieur.

Mots clés : Miocène inférieur ; île de Rusinga ; mégaflore paléobotanique ; paléoenvironnement

Translator: Olivier Maridet

Deutsche Zusammenfassung

In progress

Translator: Eva Gebauer

Arabic

342 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa