New genus of primitive wombat (Vombatidae, Marsupialia) from Miocene deposits in the Riversleigh World Heritage Area (Queensland, Australia)

Philippa Brewer, Michael Archer, Suzanne Hand, and Richard Abel

Plain Language Abstract

A new type of primitive wombat, described here, is the most complete early wombat found. Two fragments of the upper jaw, as well as isolated teeth were found within the Riversleigh World Heritage Area in northwestern Queensland, Australia. Previous to this, only a single species of wombat (Rhizophascolonus crowcrofti) was known from deposits older than 10 million years old, despite wombats having originated around 40 million years ago. In this study, we looked at differences in the size and shape of the teeth, skulls and skeletons of different wombats to produce a hypothesis of evolutionary relationships between them. The results indicate that the new wombat and Rhizophascolonus crowcrofti are most closely related to each other than to all other wombats. We then compared the cheek teeth of the different species of wombats and developed a hypothesis which explains the differences in the changing shape and function of the teeth over time. If this hypothesis is correct, it could be used to relate wombat tooth shape to diet, and potentially climate.

Resumen en Español

Nuevo género de wómbat primitivo (Vombatidae, Marsupialia) de los depósitos miocenos de la Riversleigh World Heritage Area (Queensland, Australia)

Se describe un nuevo género de wómbat primitivo, el cual es el wómbat temprano más completo encontrado. Dentro de la Riversleigh World Heritage Area, en el noroeste de Queensland, Australia, se encontraron dos maxilares parciales, así como dientes aislados. Con anterioridad, sólo se conocía una única especie de wómbat (Rhizophascolonus crowcrofti) de los depósitos de edad superior a los 10 Ma, a pesar de que se había estimado una edad de divergencia de 40 Ma entre los wómbats y su pariente vivo más cercano, el koala. Se realizó un análisis filogenético que incorporaba el nuevo taxón y carácteres dentarios, craneales y postcraneales frecuentemente usados, así como múltiples grupos externos con el fin de controlar las diversas especializaciones de familias estrechamente relacionadas y el problema del reconocimiento de homologías dentro de estos grupos. Los resultados indican que el nuevo taxón y R. crowcrofti son grupos hermanos en relación con todos los demás wómbats. Sobre la base de las comparaciones detalladas entre los elementos de la dentición yugal de los wómbats, se propone un modelo que explica las diferencias observadas en la morfología y la función de la dentición yugal en este grupo. Si este modelo es correcto, podría usarse para mapear la morfología respecto a la dieta, y potencialmente respecto al clima.

Palabras clave: nueva especie; nuevo género; filogenia; Marsupialia; Vombatidae; Australia

Traducción: Enrique Peñalver

Résumé en Français

Nouveau genre de wombat primitif (Vombatidae, Marsupialia) provenant de dépôts du Miocène dans la zone du patrimoine mondial de Riversleigh (Queensland, Australie)

Un nouveau genre de wombat primitif, décrit ici, est le wombat primitif le plus complet jamais trouvé. Deux maxillaires partiels, ainsi que des dents isolées, ont été trouvés dans la zone du patrimoine mondial de Riversleigh au nord-ouest du Queensland, en Australie. Avant cela, une seule espèce de wombat (Rhizophascolonus crowcrofti) était connu dans des dépôts de plus de 10 Ma, malgré une date de divergence d'environ 40 Ma entre les wombats et leurs plus proche parent vivant, le koala. Nous avons effectué une analyse phylogénétique incorporant le nouveau taxon, en utilisant des caractères dentaires, crâniens et postcrâniens et ainsi que plusieurs groupes externes afin de contrôler les diverses spécialisations des familles étroitement liées et le problème persistant de reconnaître les homologies au sein de ces groupes. Les résultats indiquent une relation sœur entre le nouveau taxon et R. crowcrofti par rapport à tous les autres wombats. A partir de comparaisons détaillées entre les dents de joue des wombats, nous proposons un modèle qui explique les différences observées dans la forme et la fonction des dents de joue de ce groupe. Si ce modèle est correct, il pourrait être utilisé pour cartographier la morphologie contre le régime alimentaire, et potentiellement le climat.

Mots-clés: nouvelles espèce; nouveau genre; phylogénie; Marsupialia; Vombatidae; Australie

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Eine neue Gattung primitver Wombats (Vombatidae, Marsupialia) aus den miozänen Ablagerungen der Riversleigh World Heritage Area (Queensland, Australien)

Die hier beschriebene neue Gattung eines primitiven Wombats ist der vollständigste frühe Wombat, der jemals gefunden wurde. Im Riversleigh World Heritage Gebiet im Nordwesten von Queensland, Australien wurden zwei Maxilla-Teilstücke und isolierte Zähne gefunden. Davor war nur ein einziger Wombat (Rhizophascolonus crowcrofti) aus Ablagerungen älter als 10 Millionen Jahren bekannt, ungeachtet einer angenommenen Abweichung von 40 Millionen Jahren zwischen Wombats und deren nächsten Verwandten, den Koalas. Mit dem neuen Taxon führten wir eine phylogenetische Analyse durch wobei wir dentale, craniale und postcraniale Merkmale verwendeten ebenso wie multiple Außengruppen damit die diversen Spezialisierungen nah verwandter Familien und das bestehende Erkennungsproblem von Homologien in diesen Gruppen überprüft werden konnten. Die Ergebnisse verweisen auf eine Schwestergruppenbeziehung zwischen dem neuen Taxon und R. crowcrofti in Bezug auf alle anderen Wombats. Basierend auf den detaillierten Vergleichen zwischen den Wombat-Backenzähnen schlagen wir ein Modell vor, das die beobachteten Unterschiede in Form und Funktion der Backenzähne dieser Gruppe erklärt. Wenn dieses Modell korrekt ist, kann es zur Bestimmung der Morphologie und Ernährungsweise und möglicherweise auch des Klimas genutzt werden.

Keywords: neue Art; neue Gattung; Phylogenie; Marsupialia; Vombatidae; Australien

Translator: Eva Gebauer

Arabic

in progress

Translator: Ashraf M.T. Elewa