Reassessment of 'Plesiosaurus' megacephalus (Sauropterygia: Plesiosauria) from the Triassic-Jurassic boundary, UK

Adam S. Smith

Plain Language Abstract

Plesiosaurians, also called plesiosaurs, are an extinct group of Mesozoic marine reptiles with a global fossil record that ranges from the Rhaetian (Latest Triassic) to the Maastrichtian (Latest Cretaceous). The holotype specimen of one plesiosaurian skeleton, 'Plesiosaurus' megacephalus Stutchbury, 1846 (BRSMG Cb 2335) from the Triassic-Jurassic boundary of Street-on-the-Fosse, Somerset, UK, was destroyed during an air raid on Bristol during WWII. However, plaster casts of the skull and right forelimb were produced prior to its destruction. Together with historical photographs and original descriptions, these casts provide three-dimensional anatomical data for a modern systematic diagnosis of the taxon. The taxon is compared with other Lower Jurassic plesiosaurians demonstrating that 'Plesiosaurus' megacephalus is distinct and so a new genus is erected to accommodate it: Atychodracon gen. nov. As it is the type species of the genus, clarification and description of Atychodracon megacephalus is the first step towards understanding the diversity and resolving the systematics of closely related large-bodied plesiosaurians from the earliest Jurassic.

Resumen en Español

Revaloración de 'Plesiosaurus' megacephalus (Sauropterygia: Plesiosauria) del límite Triásico-Jurásico, Reino Unido

El holotipo de 'Plesiosaurus' megacephalus Stutchbury, 1846 (BRSMG Cb 2335) fue destruido en un ataque aéreo a Bristol durante la Segunda Guerra Mundial. El espécimen comprendía un esqueleto completo proveniente del límite Triásico-Jurásico de Street-on-the-Fosse, Somerset, Reino Unido. Moldes de yeso del cráneo y del miembro anterior derecho fabricados previamente a la destruccion del holotipo, junto con fotografías históricas y descripciones originales, proveen información anatómica tridimensional para una diagnosis sistemática moderna del taxón. Un neotipo previamente propuesto (LEICS G221.1851) es por ende considerado como espécimen de referencia. Una comparación detallada con otros plesiosaurios del Jurásico Inferior demuestra que 'Plesiosaurus' megacephalus es un taxón diferenciable, distinto de Rhomaleosaurus sensu stricto y Eurycleidus arcuatus, y en consecuencia se erige un nuevo género para el mismo: Atychodracon gen. nov. La clarificación y descripción de Atychodracon megacephalus es un paso vital hacia la resolución de la sistemática y la comprensión de la diversidad de los plesiosaurios de gran tamaño del límite Triásico-Jurásico.

Palabras clave: género nuevo; Plesiosauria; Triásico-Jurásico; escaneo láser 3D; molde de yeso; Rhomaleosauridae

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Réévaluation de 'Plesiosaurus' megacephalus (Sauropterygia: Plesiosauria) de la limite Trias-Jurassique, Royaume-Uni

Le spécimen holotype de 'Plesiosaurus' megacephalus Stutchbury, 1846 (BRSMG Cb 2335) a été détruit lors d'un raid aérien sur Bristol lors de la Seconde Guerre mondiale. Le spécimen comprenait un squelette complet de la limite Trias-Jurassique de Street-on-the-Fosse, Somerset, Royaume-Uni. Des plâtres du crâne et de la patte antérieure droite produits avant sa destruction, en conjonction avec des photographies historiques et descriptions originales, fournissent des données anatomiques en trois dimensions pour un diagnostic systématique moderne du taxon. Un spécimen néotype précédemment proposé (Leics G221.1851) est donc considéré comme un spécimen référé. Une comparaison détaillée avec d'autres Plésiosauriens du Jurassique inférieur démontre que 'Plesiosaurus' megacephalus est un taxon distincte, séparée de Rhomaleosaurus sensu stricto et Eurycleidus arcuatus, et donc un nouveau genre est érigé pour l'accueillir: Atychodracon gen. nov. La clarification et la description de Atychodracon megacephalus est une étape essentielle vers la compréhension de la diversité et afin de résoudre la systématique des grands-corps Plésiosauriens de la limite Trias-Jurassique.

Mots-clés: nouveau genre; Plesiosauria; Trias-Jurassique; Scanner laser 3D; plâtre; Rhomaleosauridae

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Neubewertung von 'Plesiosaurus' megacephalus (Sauropterygia: Plesiosauria) aus der Trias-Jura Grenze, Großbritannien

Der Holotypus von 'Plesiosaurus' megacephalus Stutchbury, 1846 (BRSMG Cb 2335) wurde während eines Bombenangriffs auf Bristol im zweiten Weltkrieg zerstört. Das Stück bestand aus einem kompletten Skelett aus der Trias-Jura Grenze von Street-on-the-Fosse, Somerset, Großbritannien. Abgüsse des Schädels und des rechten Vorderbeins, die vor der Zerstörung angefertigt worden waren, stellen zusammen mit historischen Fotos und Originalbeschreibungen dreidimensionale anatomische Daten für eine moderne systematische Diagnose des Taxons zur Verfügung. Ein früher vorgeschlagener Neotypus (LEICS G221.1851) wird daher als Referenzstück angesehen. Ein detaillierter Vergleich mit anderen unterjurassischen Plesiosauriern zeigt, dass 'Plesiosaurus' megacephalus ein unterscheidbares Taxon ist, getrennt von Rhomaleosaurus sensu stricto und Eurycleidus arcuatus. Daher wird eine neue Gattung aufgestellt: Atychodracon gen. nov. Die Abklärung und Beschreibung von Atychodracon megacephalus ist ein wichtiger Schritt zum Verständnis der Diversität und zur Lösung der Systematik dieser großen Plesiosaurier aus der Trias-Jura Grenze.

Schlüsselwörter: neue Gattung; Plesiosauria; Trias-Jura; 3D Laserscan; Abguss; Rhomaleosauridae

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa