The cranial anatomy of Tenontosaurus tilletti Ostrom, 1970 (Dinosauria, Ornithopoda)

D. Andrew Thomas

Plain Language Abstract

Tenontosaurus tilletti is a species of ornithopod, a two-legged herbivore related to the duck-billed dinosaurs, from the Lower Cretaceous (120–110 m.y.a.). Previous descriptions of the anatomy of the species have consisted exclusively of a short account of specimens collected in the Cloverly Formation of the Bighorn Basin of Montana, as well as a more detailed description of the postcranial skeleton. To date, the skull of T. tilletti remains poorly described. The present study is an attempt to rectify the situation using Tenontosaurus tilletti material collected from southeastern Oklahoma. In particular, an especially well preserved skull (OMNH 58340) of T. tilletti was CT-scanned and virtually separated into its individual skull bones. These elements, as well as reconstructions of the internal spaces for soft tissues, such as the braincase and cranial nerve passages, are described and illustrated in detail. This description is used to conduct a new analysis of the relationships of Tenontosaurus with its fellow ornithopods. The analysis strongly supports the genus Tenontosaurus, which includes another species, T. dossi from Texas, as well as its position relative to more basal ornithopods and derived iguanodontians. This new analysis largely agrees with previous studies.

Resumen en Español

La anatomía craneal de Tenontosaurus tilletti Ostrom, 1970 (Dinosauria, Ornithopoda)

Tenontosaurus tilletti Ostrom, 1970, históricamente asignado a 'Iguanodontia basales', es una especie de herbívoro bípedo del Cretácico Temprano (Aptiano–Albiano). Las publicaciones previas sobre la anatomía de la especie han consistido de breves informes de especímenes colectados en la Formación Cloverly de la Cuenca Bighorn de Montana, y una descripción más detallada del esqueleto postcraneal hecha por Forster (1990). Al día de hoy, el cráneo de T. tilletti permanece pobremente descripto debido a falta de investigación y especímenes mal preservados.

El presente estudio es un intento de rectificar la situación con material referible a Tenontosaurus tilletti, colectado en el sudeste de Oklahoma. Un cráneo particularmente bien preservado (OMNH 58340) de T. tilletti fue escaneado mediante TC y se aislaron sus elementos constituyentes. Estos elementos, así como las reconstrucciones de los espacios internos ocupados por tejidos blandos, tales como el endomolde y forámenes de nervios craneales, son aquí descriptos e ilustrados en detalle. Esta descripción se utiliza para conducir un análisis sistemático novedoso. El análisis respalda al género Tenontosaurus, así como a su posición relativa respecto de los 'hipsilofodontes' y los iguanodontianos, y coincide en gran parte con análisis previos.

Palabras clave: anatomía craneal; descripción; tomografía computarizada (TC); ornitópodo; Iguanodontia; Tenontosaurus

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

L'anatomie crânienne de Tenontosaurus tilletti Ostrom, 1970 (Dinosauria, Ornithopoda)

Tenontosaurus tilletti Ostrom, 1970, historiquement attribué aux "Iguanodontia basaux", est une espèce de dinosaure herbivore bipède du Crétacé inférieur (Aptien-Albien). Les publications précédentes sur l'anatomie de cette espèce comprennent un bref rapport sur les spécimens collectés dans la formation de Cloverly du bassin du Bighorn dans le Montana et une description plus détaillée du squelette post-crânien par Forster (1990). Jusqu'à présent, le crâne et la mandibule de T. tilletti sont encore mal décrits, et ce en raison du peu de recherches qui leur sont consacrées et de la mauvaise préservation des spécimens.

Cette étude tente de rectifier la situation en décrivant du matériel attribué à Tenontosaurus tilletti, collecté au sud-est de l'Oklahoma. Un spécimen de T. tilletti, comprenant le crâne et la mandibule associés et particulièrement bien préservés (OMNH 58340), a notamment été scanné par tomographie assistée par ordinateur et les éléments le composant ont été séparés virtuellement. Ces éléments, ainsi que la reconstruction des espaces internes abritant les tissus mous, tels que le moulage endocrânien et les foramens des nerfs crâniens, sont ici décrits et illustrés en détail. Cette description est utilisée pour effectuer une nouvelle analyse phylogénétique. Cette dernière soutient fortement la monophylie du genre Tenontosaurus, de même que sa position relativement aux autres Iguanodontia et aux 'hypsilophodontes', et est en grande partie en accord avec les analyses précédentes.

Mots-clés : anatomie crânienne ; description ; tomographie assistée par ordinateur (CT) ; ornithopode ; Iguanodontia ; Tenontosaurus

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Die Cranial-Anatomie von Tenontosaurus tilletti Ostrom, 1970 (Dinosauria, Ornithopoda)

Tenontosaurus tilletti Ostrom, 1970, historisch den 'basalen Iguanodontia' zugeordnet, ist eine Art bipeder Herbivoren aus der unteren Kreide (Apt–Alb). Vorangehende Veröffentlichungen zur Anatomie dieser Art bestanden aus einem oberflächlichen Bericht über die Stücke aus der Cloverly Formation des Bighorn Beckens von Montana ebenso wie aus einer detaillierteren Beschreibung des Postcranialskeletts von Forster (1990). Bis heute verbleibt der Schädel von T. tilletti wegen fehlender Untersuchungen und schlecht erhaltener Stücke unzureichend beschrieben.

Die vorliegende Untersuchung möchte mit Material, das Tenontosaurus tilletti zugeschrieben werden kann und das im Südosten von Oklahoma gesammelt wurde, die Situation verbessern. Insbesondere ein sehr gut erhaltener Schädel (OMNH 58340) von T. tilletti wurde CT-gescannt und virtuell in seine Einzelkomponenten zerlegt. Diese Elemente wurden hier zusammen mit Rekonstruktionen der internen Weichteil-Zwischenräume wie dem Schädelausguss und cranialen Nervenöffnungen beschrieben und detailliert abgebildet. Diese Beschreibung wird für die Umsetzung einer neuen systematischen Analyse verwendet. Die Untersuchung unterstützt nachdrücklich die Gattung Tenontosaurus, sowie deren Position relativ zu den 'Hypsilophodonten und Iguanodontinen und stimmt weitestgehend mit vorangegangenen Analysen überein.

Schlüsselwörter: Cranial-Anatomie; Beschreibung; Computertomografie (CT); Ornithopode; Iguanodontia; Tenontosaurus

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa