First description of in situ primate and faunal remains from the Plio-Pleistocene Drimolen Makondo palaeocave infill, Gauteng, South Africa

Douglass S. Rovinsky, Andy I.R. Herries, Colin G. Menter, and Justin W. Adams

Plain Language Abstract

This manuscript details and discusses the primary description of fossil macromammalian fauna from the new Drimolen Makondo palaeocave site, located adjacent to the hominin bearing Drimolen Main Quarry in the Cradle of Humankind World Heritage site. The faunal list is surprisingly diverse given the small sample size and scant excavation (two field seasons), includes previously unrecorded elements, and suggests a depositional time differing from that of the extensively excavated main site. As such, this manuscript touches upon and affects our knowledge of the palaeozoology, palaeobiogeography, and biochronology of the Plio-Pleistocene Cradle area.

Resumen en Español

Primera descripción de restos in situ de fauna y primates del relleno de paleocuevas Drimolen Makondo del Plio-Pleistoceno de Gauteng, Sudáfrica

El sistema de paleocuevas Drimolen ha sido activamente excavado desde la década de los 90' y se ha obtenido un registro demográficamente diverso de Paranthropus robustus, Homo primitivos y un considerable registro de herramientas de hueso de edad pleistocena temprana; todo recuperado de la Cantera Principal, un único depósito fosilífero dentro del sistema. Exámenes previos identificaron un tubo de disolución aislado a 55 m al oeste de la Cantera Principal, lleno de fósiles y matriz decalcificada (el Drimolen Makondo). Excavaciones recientes en Makondo han comenzado a centrarse en la geología, historia depositacional y faunas de los depósitos, y particularmente si Makondo representa una parte no erodada distante del relleno de la Cantera Principal, o se trata de depósitos de relleno de una entrada separada dentro del mismo sistema. Aquí presentamos la primer descripción de las faunas macromamalianas fósiles de Makondo, excavadas entre el 2013 y el 2014. Un total de 531 especímenes fueron recuperados, 268 (50,5%) de los cuales son identificables taxonómicamente. La lista resultante es diversa dado el tamaño de la muestra e incluye taxones primates y carnívoros frecuentemente recuperados en otras localidades de edad pliocena cuspidal y pleistocena temprana, así como especies menos communes y elementos tales como los primeros restos postcraneales del hiénido cazador (Chasmaporthetes ?nitidula) de la Cuna. Mientras parte de la fauna de Makondo coincide con los taxones recuperados de la Cantera Principal, existen diferencias clave entre las muestras descriptas que pueden reflejar diferencias en la edad de los depósitos y/o procesos tafonómicos entre estos depósitos en Drimolen.

Palabras clave: Cercopithecoides; Chasmaporthetes; Dinofelis; Paranthropus robustus; Metridiochoerus; Cuna de la Humanidad; Drimolen; sitios de cuevas

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Première description de restes fauniques (dont des primates) trouvés in situ dans le remplissage de la grotte plio-pléistocène du Makondo de Drimolen, Gauteng, Afrique du Sud

Le réseau de grottes de Drimolen a été activement fouillé depuis les années 1990 et la « Carrière principale », un dépôt fossilifère unique au sein du système, a livré un registre fossile démographiquement varié de Paranthropus robustus, Homo ancien, ainsi qu'un échantillon considérable d'outils en os datant du Pléistocène ancien. Les premières prospections ont identifié une cheminée de dissolution isolée, située 55 mètres à l'ouest de la « Carrière principale », et remplie de fossiles et de matrice décalcifiée (le Makondo de Drimolen). Des fouilles récentes dans le Makondo ont commencé à aborder les questions liées à la géologie, à l'histoire dépositionnelle, et aux faunes de ces dépôts, et en particulier la question de savoir si le Makondo représente une partie distale non érodée du remplissage de la « Carrière principale » ou des dépôts de remplissage d'une entrée séparée au sein du même réseau. Nous présentons la première description des faunes fossiles de grands mammifères du Makondo, mises à jour en 2013-2014. Au total, 531 spécimens ont été trouvés, dont 268 (50,5 %) sont taxonomiquement identifiables. La liste qui en résulte est relativement diverse étant donné la taille de l'échantillon et elle inclut des taxons de primates et de Carnivores fréquemment trouvés dans d'autres localités du Pliocène terminal et du Pléistocène ancien, ainsi que des espèces plus rares, et des éléments tels que les premiers restes postcrâniens de la hyène « chasseresse » (Chasmaporthetes ?nitidula) trouvés dans le « Berceau de l'Humanité ». Bien qu'une partie de la faune du Makondo soit commune avec celle de la « Carrière principale », des différences clés entre les échantillons décrits reflètent des différences potentielles d'âge ou de processus taphonomiques entre ces dépôts à Drimolen.

Mots-clés : Cercopithecoides ; Chasmaporthetes ; Dinofelis ; Paranthropus robustus ; Metridiochoerus ; « Berceau de l'Humanité » ; Drimolen ; sites de grottes

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Erste Beschreibung von Primaten und Faunenüberresten in Situ aus der plio-pleistozänen Drimolen Makondo Paläohöhlen-Füllung von Gauteng, Südafrika

Das Drimolen Paläohöhlen-System wurde seit den 1990er Jahren aktiv ausgegraben und hat einen demografisch diversen Nachweis an Funden von Paranthropus robustus, frühem Homo und einen beachtlichen Satz an frühpleistozänen Knochenwerkzeugen hervorgebracht. Alle Funde wurden in der Primärhöhle gemacht, einer einzigen fossilführenden Schicht innerhalb des Systems. Während früherer Untersuchungen wurde 55m westlich der Primärhöhle eine Lösungsröhre gefunden, die mit einer dekalzifizierten Matrix und Fossilien gefüllt war (die Drimolen Makondo Füllung). Jüngste Ausgrabungen in der Makondo  befassen sich nun mit der Geologie, der Ablagerungsgeschichte und der Fauna. Insbesondere wird der Frage nachgegangen, ob die Makondo einen entfernten nicht erodierten Teil der Primärhöhlenfüllung darstellt oder ob die Ablagerungen durch einen separaten Eingang innerhalb des Systems hereinkamen. Wir präsentieren die erste Beschreibung der fossilen Makro-Säugetier-Fauna der Makando, die 2013-2014 ausgegraben wurde. Es wurden insgesamt 531 Stücke geborgen von denen 268 (50,5%) taxonomisch identifizierbar sind. Die resultierende Liste ist divers wenn man den Probenumfang bedenkt und beinhaltet Taxa von Primaten und Karnivoren, die auch häufig in anderen spätpliozänen bis frühpleistozänen Fundstellen gefunden werden. Sie beinhaltet aber auch seltenere Arten und Komponenten wie die ersten postcranialen Überreste der ausgestorben Hyäne Chasmaporthetes ?nitidula aus dem „Cradle“.Während sich einige Taxa der Makondo Fauna mit denen aus der Primärhöhle überlappen, bestehen wichtige Unterschiede zwischen den beschriebenen Proben, was Altersunterschiede der Ablagerungen und/oder Unterschiede bei den taphonomischen Prozessen zwischen diesen beiden Schichten in Drimolen wiederspiegeln könnte.

Schlüsselwörter: Cercopithecoides; Chasmaporthetes; Dinofelis; Paranthropus robustus; Metridiochoerus; Wiege der Menschheit; Drimolen; Höhlenfundstellen

Translator: Eva Gebauer

Arabic

533 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa