Exceptional crocodylomorph biodiversity of "La Cantalera" site (lower Barremian; Lower Cretaceous) in Teruel, Spain

Eduardo Puértolas-Pascual, Raquel Rabal-Garcés, and José Ignacio Canudo

Plain Language Abstract

The palaeontological site of La Cantalera in Teruel (Spain) can be characterized as one the greatest sites for vertebrate biodiversity during the Lower Cretaceous of the Iberian Peninsula. There are 32 different kinds of vertebrates: amphibians, lizards, turtles, crocodiles, pterosaurs, dinosaurs and mammals. The most common remains are the isolated teeth of crocodiles. Six different types of crocodile teeth have been distinguished, which may correspond to at least four different species of crocodiles, possibly more, living in the same area and time. Nowadays, no more than two or three crocodile species occur simultaneously in the same area. This palaeontological site presents a similar faunal assemblage to other sites from the Lower Cretaceous of Europe, with crocodile teeth that may correspond to the families Goniopholididae (crocodiles with a similar generalist lifestyle to modern crocodilians), Bernissartiidae (small crocodiles with diets of tough prey), Atoposauridae (terrestrial dwarf crocodiles with probably insectivorous diets) and several ziphodonts (terrestrial carnivorous crocodiles with serrated teeth). The crocodile assemblage of La Cantalera is characterized by the absence of large individuals and presents a wide variety of dental morphologies, adapted to diets ranging from generalist to insectivorous and durophagous (tough foods like mollusks and crustaceans). This rich biodiversity could be due to concentration of vertebrates into restricted flooded areas during dry seasons within a marsh ecosystem. Furthermore, La Cantalera could also be close to a nesting area, which would explain the abundance of small-sized individuals and the presence of crocodile eggshells.

Resumen en Español

Biodiversidad excepcional de crocodylomorfos del sitio "La Cantalera" (Barremiano inferior, Cretácico Inferior) en Teruel, España

El sitio paleontológico de La Cantalera en Teruel, España (Formación Blesa, Cretácico Inferior) puede caracterizarse como el sitio con la mayor biodiversidad de vertebrados (32 taxones) del Barremiano inferior de la Península Ibérica. Se han recuperado restos de anfibios, lagartijas, tortugas, cocodrilos, pterosaurios, dinosaurios y mamíferos. Los taxones más comunes son crocodylomorfos, y sus restos más abundantes son dientes pequeños aislados. Se han identificado seis morfotipos, los cuales corresponderían a por lo menos cuatro taxones de crocodylomorfos simpátricos. Este sitio presenta una asociación similar a otros sitios europeos del Cretácico Inferior, con morfotipos que corresponderían a las familias Goniopholididae, Bernissartiidae, Atoposauridae y múltiples crocodylomorfos zifodontes. La asociación de crocodylomorfos de La Cantalera se caracteriza por la ausencia de individuos grandes y presenta una amplia variedad de morfologías dentarias adaptadas a dietas desde generalistas hasta altamente especializadas. Esta biodiversidad tan rica podría deberse a la concentración de vertebrados en áreas inundadas restringidas durante estaciones secas dentro de un ecosistema de manglar. Más aún, La Cantalera podría estar cerca de una área de anidamiento, lo cual explicaría la abundancia de individuos de pequeño tamaño y la presencia de cáscaras de huevo crocodiloides fósiles.

Palabras clave: Cretácico, Inferior; Crocodylomorpha; dientes; paleoecología; paleobiodiversidad; Cordillera Ibérica

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Biodiversité exceptionnelle de crocodylomorphes du site de « La Cantalera » (Barrémien inférieur ; Crétacé inférieur) à Teruel, Espagne

Le site paléontologique de « La Cantalera » (formation de Blesa, Crétacé inférieur), situé à Teruel en Espagne, peut être caractérisé comme le site ayant la plus grande biodiversité de vertébrés (32 taxons) du Barrémien inférieur de la péninsule ibérique. Des restes d'amphibiens, de lézards, de tortues, de crocodiles, de ptérosaures, de dinosaures, et de mammifères y ont été mis à jour. Les taxons les plus communs sont des crocodylomorphes, et leurs restes les plus abondants sont de petites dents isolées. Six morphotypes ont été identifiés et pourraient correspondre au minimum à quatre taxons différents et sympatriques de crocodylomorphes. Ce site présente un assemblage similaire à celui d'autres sites du Crétacé inférieur d'Europe, avec des morphotypes qui pourraient correspondre aux familles Goniopholididae, Bernissartiidae, Atoposauridae, ainsi que de multiples crocodylomorphes ziphodontes. L'assemblage de crocodylomorphes de « La Cantalera » est caractérisé par une absence d'individus de grande taille et présente une large variété de morphologies dentaires adaptées à des régimes alimentaires allant de généralistes à hautement spécialisés. Cette riche biodiversité pourrait être due à une concentration des vertébrés dans des zones inondées limitées pendant les saisons sèches au sein d'un écosystème de marais. De plus, « La Cantalera » pourrait également être proche d'une zone de nidification, ce qui expliquerait l'abondance des individus de petite taille et la présence de coquilles d'œufs fossiles de crocodiloïdes.

Mots-clés : Crétacé inférieur ; Crocodylomorpha ; dents ; paléoécologie ; paléobiodiversité ; Cordillère ibérique

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Außergewöhnliche Biodiversität an Crocodylomorphen in der "La Cantalera"-Fundstelle (unteres Barremium; untere Kreide) von Teruel, Spanien

Die paläontologische Fundstelle La Cantalera in Teruel, Spanien (Blesa Formation, untere Kreide) kann als die Fundstelle mit der größten Biodiversität an Vertebraten (32 Taxa) im unteren Barremium der spanischen Halbinsel charakterisiert werden. Es wurden Überreste von Amphibien, Eidechsen, Schildkröten, Krokodilen, Pterosauriern, Dinosauriern und Säugetieren gefunden. Die häufigsten Taxa sind Crocodylomorphe, die mit zahlreichen kleinen isolierten Zähnen vorkommen. Es wurden sechs Morphotypen identifiziert, die mit wenigstens vier verschiedenen sympatrischen crocodylomorphen Taxa korrespondieren dürften. Diese Fundstelle zeigt eine ähnliche Assemblage wie andere europäische unterkretaztische Fundstellen, mit Morphotypen die mit den Familien Goniopholididae, Bernissartiidae, Atoposauridae und verschiedenen ziphodonten Crocodylomorphen übereinstimmen dürften. Die crocodylomorphe Assemblage von La Cantelara ist durch die Abwesenheit von großen Individuen charakterisiert und präsentiert eine breite Palette an dentalen Morphologien, die an generalisierte bis hoch spezialisierte Ernährungsweisen angepasst sind. Die hohe Biodiversität könnte daran liegen, dass die Wirbeltiere innerhalb eines Sumpfgebietes während der Trockenzeit in abgetrennten überschwemmten Gebieten konzentriert waren. Darüber hinaus könnte La Cantelara auch nahe eines Nistgebietes gelegen haben, was die Häufigkeit von kleinen Individuen und das Vorhandensein von fossilen crocodiloiden Eischalen erklären würde.

Schlüsselwörter: Kreide, untere; Crocodylomorpha; Zähne; Paläoökologie; Paläobiodiversität; Iberisches Gebirge

Translator: Eva Gebauer

Arabic

 

Translator: Ashraf M.T. Elewa