Articulated bone sets of manus and pedes of Camarasaurus (Sauropoda, Dinosauria)

Emanuel Tschopp, Oliver Wings, Thomas Frauenfelder, and Winand Brinkmann

Plain Language Abstract

We describe in detail the fore and hind feet of an individual of the sauropod dinosaur Camarasaurus. It is one of two finds of sauropods, where all four feet were found nearly complete and in the right skeletal position. The description and comparison with other sauropod fore and hind feet therefore provides useful information about the shape of sauropod feet, and how it changes during the evolution of the group. Furthermore, skin impressions confirm that no hoofs were present in the forefeet. A three-dimensional life reconstruction of a set of fore and hind feet yields information about footprint shape and relation of size of fore to hind foot. This allowed us to identify reported footprints as probable Camarasaurus prints.

Resumen en Español

Conjuntos óseos articulados de manos y pies de Camarasaurus (Sauropoda, Dinosauria)

Los esqueletos de saurópodos rara vez se encuentran con patas delanteras y traseras, y, hasta ahora, sólo un ejemplar de este clado ha sido referenciado con los cuatro autópodos conservados completos y articulados. Esto hace que las interpretaciones sobre su locomoción sean complicadas, así como las asignaciones adecuadas de las huellas al nivel de género- o incluso son generalmente imposibles dichas asignaciones a nivel de especie. Camarasaurus SMA 0002 de la Formación Morrison del Jurásico Superior en Howe Ranch, cerca de Shell (Wyoming, EE.UU.) es el primer saurópodo que muestra completamente preservados y articulados restos osteológicos de todas las patas junto a impresiones de la piel de los autópodos. Se describe en detalle la morfología de los huesos de los autópodos de SMA 0002 y las impresiones tegumentarias, y se establecen comparaciones con los datos publicados sobre Camarasaurus y otras manos y pies de saurópodos. Nuestra reconstrucción orienta el lado lateral de la garra de la mano tal que se enfrenta con el suelo y, posiblemente, incluso lo contacta distalmente. Una reconstrucción en 3D de los autópodos de SMA 0002 produce nuevos conocimientos sobre la relación, todavía en debate, de las longitudes de huella con la altura de la cadera en los saurópodos, e indica que esta relación podría ser variable entre los géneros. Por otra parte, la morfología de las manos y los pies y el modelo 3D proporcionan información crucial sobre la forma esperada de la huella para Camarasaurus. Las características inferidas de la huella no poseen una serie de características de manera que pueda ser asignada con seguridad a una icnoespecie conocida.

Palabras clave: Sauropoda; Camarasaurus; autópodos; huella; impresiones de la pìel

Traducción: Enrique Peñalver

Résumé en Français

Os articulés des mains et des pieds de Camarasaurus (Sauropoda, Dinosauria)

Des squelettes de sauropodes préservant les mains et les pieds sont rarement trouvés, et jusqu'à présent, aucun spécimen de ce clade comportant les quatre autopodes complets et articulés n'avait été signalé. Cela rend les interprétations de leur locomotion difficiles et il est généralement impossible d'attribuer les empreintes de pas au niveau générique ou spécifique. Camarasaurus SMA 0002, provenant du Jurassique supérieur de la formation de Morrison à Howe Ranch dans les environs de Shell (Wyoming, États-Unis), est le premier sauropode présentant des restes ostéologiques des quatre autopodes complets et articulés, et également des empreintes de peau sur les autopodes. Nous décrivons en détail la morphologie des os des autopodes et les empreintes de peau de SMA 0002, et nous effectuons des comparaisons avec les données publiées sur les mains et les pieds de Camarasaurus et d'autres sauropodes. Notre reconstruction oriente le côté latéral de la griffe du pouce de manière à ce qu'il fasse face au sol et il est même possible qu'elle rentrait en contact avec le sol dans sa partie distale. Une reconstruction 3D des autopodes de SMA 0002 fournit de nouvelles idées sur la relation encore débattue entre la longueur des empreintes de pas et la hauteur à la hanche chez les sauropodes, et indique que cette relation pourrait être variable selon les genres. De plus, la morphologie des mains et des pieds et le modèle 3D fournissent des informations cruciales sur la forme reconstituée des empreintes de pas de Camarasaurus. Les caractéristiques de ces empreintes de pas ne permettent pas de les attribuer avec confiance à des ichno-espèces connues.

Mots-clés : Sauropoda ; Camarasaurus ; autopodes ; empreintes de pas ; empreintes de peau

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Artikulierte Manus-und Pedesknochen von Camarasaurus (Sauropoda, Dinosauria)

Skelette von Sauropoden werden selten mit Hand- und Fussknochen geborgen. Bis heute ist kaum ein Fossil aus dieser Gruppe beschrieben worden, bei dem alle vier Autopodien vollständig und artikuliert erhalten sind. Das erschwert Interpretationen hinsichtlich der Fortbewegung der Sauropoden und gesicherte Zuordnungen von Fussabdrücken zu einzelnen Gattungen oder gar Arten sind bei dieser Dinosauriergruppe nicht möglich. Camarasaurus SMA 0002 aus der oberjurassischen Morrison Formation der Howe Ranch in der Nähe von Shell (Wyoming, USA) ist der erste Sauropode mit komplett erhaltenen und artikulierten Hand- und Fussskeletten, die zuweilen mit Hautabdrücken assoziiert sind. Diese Knochen sowie Hautabdrücke werden im Folgenden beschrieben und mit früheren Funden von Sauropoden-Händen und -Füssen verglichen. Aus der Anordnung der Artikulationsflächen der Elemente kann geschlossen werden, dass die laterale Seite der Kralle im ersten Strahl der Vorderextremität in vivo gegen den Boden zeigte und diesen mit ihrer Spitze wahrscheinlich sogar berührte. Eine 3D-Rekonstruktion der Autopodien des Camarasaurus SMA 0002 gibt näheren Aufschluss über das bei Sauropoden kontrovers diskutierte Verhältnis zwischen der Länge des Fussabdruckes und der Hüfthöhe, und deutet darauf hin, dass dieses Verhältnis variabel war. Weiter kann aufgrund der Hand- und Fussmorphologie und des 3D-Modells die wahrscheinliche Form der Fussabdrücke von Camarasaurus rekonstruiert werden. Diese entspricht keiner vorgeschlagenen Ichnospezies.

Schlüsselwörter: Sauropoda; Camarasaurus; Autopodia; Fußabdruck; Hautabdrücke

Translator: authors and Eva Gebauer

Arabic

559 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa