First bird footprints from the lower Miocene Lerín Formation, Ebro Basin, Spain

Ignacio Díaz-Martínez, Oier Suarez-Hernando, Blanca María Martínez-García, Juan Cruz Larrasoaña, and Xabier Murelaga

Plain Language Abstract

Recently, a new paleontological site with bird fossil footprints was found by a shepherd close to Aguilares zone within the Bardenas Reales de Navarra Natural Park (Navarra province, northwestern sector of the Ebro Basin, Spain). Although several vertebrate remains have been found in this Natural Park, this is the first record of vertebrate tracks in the area. They are preserved in four sandstone blocks of the Lerín Formation whose age is 20.4 Ma (Agenian, lower Miocene). The footprints, classified as Uvaichnites riojana, are tridactyl and measure more than 100 mm. Some of these footprints are better preserved than the originals of Uvaichnites, which were found in other locality in the northwest sector of the Ebro Basin. In addition, other footprints of China are similar to the above mentioned ones. The available data of these three localities with Uvaichnites-like footprints suggest that they were found approximately in the same age (about 23 to 20 Ma) and in similar continental environments. Taking into account that the bird remains (eggs and bones) are very scarce in the lower Miocene of the Iberian Peninsula, the new bird footprints presented in this paper complement and improve the knowledge about the Iberian avian diversity.

Resumen en Español

Primeras huellas de ave del Mioceno inferior de la Formación Lerín, Cuenca del Ebro, España

En este estudio se presenta un nuevo yacimiento con huellas avianas encontrado en el Parque Natural Bardenas Reales de Navarra (Navarra, España). Las huellas están conservadas en cuatro bloques de arenisca de la Formación Lerín en el sector noroeste de la Cuenca del Ebro. Según los datos magnetoestratigráficos, la edad de esos bloques es de 20.4 Ma (Ageniense, Mioceno inferior). Las huellas miden más de 100 mm de longitud, son mesaxónicas y tridáctilas, y tienen una almohadilla central muy prominente con las impresiones de los dedos separados proximalmente. Estas características permiten clasificar dichas huellas como Uvaichnites riojana. Varias de las huellas estudiadas están mejor conservadas que las de la serie tipo de Uvaichnites, que fueron encontradas también en el sector noroeste de la Cuenca del Ebro. Por lo tanto, se ha enmendado la diagnosis original de este icnotaxón. Los datos cronoestratigráficos de estas dos localidades y de otra con huellas similares de China sugieren una edad de Oligoceno superior- Mioceno inferior (23-20 Ma aproximadamente) para las huellas tipo Uvaichnites. Los datos sedimentológicos también indican que se formaron en ambientes sedimentarios continentales similares (sistemas deltaicos lacustres y aluviales distales). La información sobre los restos de aves del Mioceno inferior (huesos, huevos y huellas) de la Península Ibérica es escasa. El registro óseo y oológico de esta edad está compuesto por miembros de las familias Phoenicopteridae, Phaisanidae y Cathartidae (o incertae sedis), mientras que el registro icnológico está relacionado con aves pertenecientes a Charadriiformes, Ardeidae y Gruidae. Para este escenario, en el que hay muy pocos restos de aves, la diversidad icnológica mostrada en este artículo complementa y mejora el conocimiento sobre la diversidad de aves que había en la Península Ibérica en el Mioceno inferior.

Palabras clave: huellas de ave; Uvaichnites riojana; Mioceno temprano; Formación Lerín; Cuenca del Ebro, diversidad de aves

Traducción: Authors and Enrique Peñalver

Résumé en Français

Premières empreintes de pas d'oiseaux du Miocène inférieur de la formation de Lerín, bassin de l'Èbre, Espagne

Un nouveau site à pistes avec des empreintes de pas d'oiseaux, trouvé dans le parc naturel des « Bardenas Reales de Navarra » (Navarre, Espagne), est présenté dans cette étude. Les empreintes de pas sont préservées dans quatre blocs de grès de la formation de Lerín dans le secteur nord-ouest du bassin de l'Èbre. D'après les données magnétostratigraphiques, l'âge de ces blocs est de 20,4 Ma (Agénien, Miocène inférieur). Les empreintes de pas mesurent plus de 100 mm en longueur, sont mésaxoniques et tridactyles, et présentent une empreinte du coussinet central proéminente avec les empreintes des doigts de pied non fusionnées proximalement. Ces caractéristiques permettent de classer ces empreintes de pas dans l'ichnotaxon Uvaichnites riojana. Certaines des empreintes de pas étudiées sont mieux préservées que celles de la série-type d'Uvaichnites, qui ont été aussi trouvées dans le secteur nord-ouest du bassin de l'Èbre. La diagnose originelle a ainsi été émendée. Les données chronostratigraphiques disponibles pour ces localités, ainsi que pour d'autres empreintes de pas provenant de Chine, indiquent un âge oligocène terminal-miocène basal (environ 23 Ma à 20 Ma) pour les empreintes de pas similaires à Uvaichnites. Les données sédimentologiques indiquent également des environnements continentaux similaires, à savoir des systèmes deltaïques périlacustres et des systèmes alluviaux distaux. Les informations sur les restes d'oiseaux du Miocène ancien (os, œufs et empreintes de pas) sont rares dans la péninsule ibérique. Le registres squelettique et oologique datant de cet âge a été attribué aux familles Phoenicopteridae, Phaisanidae et Cathartidae (ou incertae sedis), alors que le registre ichnologique a été rapproché de taxons de Charadriiformes, Ardeidae et Gruidae connus comme étant à l'origine de pistes. Pour ce scénario dans lequel il y a peu de restes d'oiseaux, la diversité ichnologique montrée dans ce papier complète et améliore la connaissance de la diversité aviaire ibérique au Miocène ancien.

Mots-clés : empreintes de pas d'oiseaux ; Uvaichnites riojana ; Miocène ancien ; formation de Lerín ; bassin de l'Èbre ; diversité aviaire

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Erste Vogelfußspuren aus der untermiozänen Lerín Formation, Ebro Becken, Spanien

In dieser Studie wird eine neue Spurenfundstelle mit Vogelfußspuren aus dem Bardenas Reales de Navarra Natural Park (Navarro, Spanien) vorgestellt. Die Fußspuren befinden sich in vier Sandsteinblöcken der Lerín Formation im nordwestlichen Sektor des Ebro Beckens. Entsprechend der magnetostratigraphischen Daten beträgt das Alter dieser Blöcke 20.4 Ma (Agenium, unteres Miozän). Die Fußabdrücke sind mehr als 100mm lang, mesaxonisch und tridactyl, mit einem prominenten zentralen Ballenabdruck bei dem sich die Zehenabdrücke proximal nicht treffen. Diese Merkmale erlauben es, die Abdrücke als Uvaichnites riojana zu klassifizieren. Einige der untersuchten Fußspuren sind besser erhalten als die Typenserie von Uvaichnites, die ebenso im nordwestlichen Sektor des Ebro Beckens gefunden wurde. Daher wurde die Originaldiagnose verbessert. Vorhandene chronostratigraphische Daten für diese Fundstellen ebenso wie für andere Fußspuren aus China weisen auf ein spätoligozänes bis frühmiozänes Alter (ungefähr 23 bis 20 Ma) für die Uvaichnites-artigen Fußspuren hin. Sedimentologische Daten zeigen ebenfalls ähnliche kontinentale Bedingungen an, wie perilacustrine deltaische Systeme und distale alluviale Systeme. Informationen über Vogelreste (Knochen, Eier und Fußspuren) aus dem frühen Miozän der Iberischen Halbinsel sind gering. Der Nachweis über Skelette und Eier diesen Alters liegt innerhalb der Familien Phoenicopteridae, Phaisanidae und Cathartidae (oder incertae sedis), während der Spurenfossilnachweis in Beziehung zu den Taxa Charadriiformes, Ardeidae und Gruidae steht. Für dieses Szenario, bei dem wenige Vogeltaxa vorkommen, ergänzt und verbessert die in dieser Arbeit aufgezeigte ichnologische Diversität die Kenntnis über die iberische Vogeldiversität im frühen Miozän.

Schlüsselwörter: Vogelfußspuren; Uvaichnites riojana; frühes Miozän; Lerín Formation; Ebro Becken; Vogeldiversität

Translator: Eva Gebauer

Arabic

604 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

Palabras clave: huellas de ave; Uvaichnites riojana; Mioceno temprano; Formación Lerín; Cuenca del Ebro, diversidad de aves