Pleistocene Bovidae (Mammalia) from Malapa, Gauteng Province, South Africa

Juliet K. Brophy, Darryl J. de Ruiter, Mikael Fortelius, Marion Bamford, and Lee R. Berger

Plain Language Abstract

This paper provides information about the animals in the Family Bovidae (antelopes and buffaloes) that are associated with Australopithecus sediba and about how the site of Malapa, South Africa formed. The number of bovids recovered from Malapa is small compared to other South African sites; however, several of the specimens are represented by complete skeletal elements and articulated, partial skeletons. Due to the small sample size, only a preliminary paleoenvironmental reconstruction can be suggested. Analyses on the bones indicate that no biotic agent accumulated the bones in the cave. The evidence suggests that complete animals entered the vertical cave opening and ultimately fossilized in a manner similar to the hominins approximately 1.977 million years ago.

Resumen en Español

Bóvidos (Mammalia) del Pleistoceno de Malapa, Provincia de Gauteng, Sudáfrica

Este estudio presenta un análisis de la colección de bóvidos (Mammalia: Artiodactyla) que actualmente está disponible en el yacimiento en el que se halló Australopithecus sediba en Malapa, Provincia de Gauteng, Sudáfrica. El conjunto se compone de elementos esqueléticos parcialmente articulados y estrechamente asociados. Las estimaciones de la edad ontogénica y, cuando fue posible, de la masa corporal se basaron en los elementos postcraneales. Los bóvidos están representados por un número mínimo de 13 individuos, cuatro de los cuales han sido identificados por debajo del nivel taxonómico de tribu incluyendo Makapania broomi, Tragelaphus scriptus, Megalotragus sp., y Antidorcas recki. El tamaño de la muestra de bóvidos es pequeño, por lo que sólo se indica una reconstrucción paleoambiental preliminar. El paleoambiente es consistente con las reconstrucciones realizadas de yacimientos cercanos en "la Cuna de la Humanidad" (Cradle of Humankind), incluyendo un mosaico de prados y bosques más extensos de lo que históricamente se ha registrado para la zona. También se indica una fuente de agua permanente. El análisis tafonómico de los restos de bóvidos demuestra patrones de rotura ósea indicativos de fracturas en seco postdeposicionales. Los huesos no presentan marcas particulares de un agente de acumulación. A pesar del pequeño tamaño de la muestra, el análisis tafonómico apoya la reconstrucción de Malapa como una trampa mortal vertical. Estos resultados sugieren que los restos quedaron enterrados y fosilizaron de una manera similar a los homínidos, apoyando un origen común para los homínidos y la fauna no homínida hace alrededor de 1,977 millones de años. Durante un período relativamente corto de tiempo, individuos completos de bóvidos, junto a individuos de A. sediba, entraron en la trampa mortal vertical de Malapa, ya fuese por accidente o por su propia voluntad, y en última instancia fosilizaron.

Palabras clave: Bovidae; Malapa; tafonomía; Pleistoceno temprano

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Bovidae pléistocènes (Mammalia) de Malapa, province du Gauteng, Afrique du Sud

Cette étude présente une analyse de la collection de Bovidae (Mammalia : Artiodactyla) actuellement disponible pour le site à Australopithecus sediba de Malapa, province du Gauteng, Afrique du Sud. L'assemblage comprend des éléments squelettiques partiellement articulés et étroitement associés. Des estimations de l'âge ontogénétique, et lorsque que cela était possible de la masse corporelle, ont été effectuées d'après les éléments postcrâniens. Les bovidés sont représentés par un nombre minimal de 13 individus, dont quatre ont été identifiés à un niveau plus précis que celui de la tribu : Makapania broomi, Tragelaphus scriptus, Megalotragus sp., et Antidorcas recki. En raison de la petite taille de l'échantillon des bovidés, seule une reconstitution paléoenvironnementale préliminaire est présentée. Le paléoenvironnement est cohérent avec les reconstitutions des sites proches situés dans le « Cradle of Humankind », incluant une mosaïque de prairies et de zones boisées. Ces dernières étaient plus étendues que pendant les périodes historiques dans cette même zone géographique. Une source permanente d'eau est également indiquée. L'analyse taphonomique des restes de bovidés montre des schémas de fragmentation des os suggérant des fractures postdépositionnelles sur os secs. Les os ne montrent pas de marques propres à un agent d'accumulation d'os. Malgré la petite taille de l'échantillon, les analyses taphonomiques soutiennent la reconstitution de Malapa comme un aven-piège mortel. Ces résultats suggèrent que les restes ont été ensevelis et fossilisés d'une manière similaire à celle des restes d'Hominini, soutenant une origine commune des Hominini et du reste de la faune il y a environ 1,977 millions d'années. Au cours d'un laps de temps relativement court, des individus complets de bovidés sont entrés dans l'aven-piège mortel de Malapa à la même période que des individus d'A. sediba, soit accidentellement ou de leur plein gré, et ont été finalement fossilisés.

Mots-clés : Bovidae ; Malapa ; taphonomie ; Pléistocène ancien

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Pleistozäne Bovidae (Mammalia) aus Malapa, Gauteng Provinz, Südafrika

Diese Arbeit präsentiert eine Analyse der Boviden-Sammlung (Mammalia: Artiodactyla), die derzeit aus der Australopithecus sediba-Fundstelle von Malapa, Gauteng Provinz, Südafrika verfügbar ist. Die Assemblage besteht aus teilweise artikulierten und eng miteinander verbundenen Skelettelementen. Das ontogenetische Alter und, wo möglich, die Körpermasse wurden anhand der Postcrania geschätzt. Die Boviden werden durch eine Mindestanzahl von 13 Individuen repräsentiert, von denen vier bis auf die Stamm-Ebene identifiziert wurden einschließlich Makapania broomi, Tragelaphus scriptus, Megalotragus sp. und Antidorcas recki. Wegen der kleinen Probengröße ist damit nur eine vorläufige Rekonstruktion der Paläoumwelt möglich. Die Paläoumwelt stimmt mit den Rekonstruktionen der naheliegenden Cradle of Humankind -Fundstellen überein, inklusive eines Mosaiks von Grasslandschaften und weiträumigeren Waldflächen als bisher für dieses Gebiet historisch erfasst. Eine permanente Wasserquelle ist ebenfalls erkennbar. Taphonomische Untersuchungen der Bovidenüberreste zeigen Knochenbruch-Muster, die darauf hindeuten, dass die Frakturen im Trockenen und nach der Ablagerung entstanden. Die Knochen zeigen keine Anzeichen eines besonderen knochenakkumulierenden Mittels. Trotz der kleinen Probengröße unterstützen die Analysen die Rekonstruktion von Malapa als vertikale Todesfalle. Diese Ergebnisse legen nahe, dass die Überreste auf die gleich Art und Weise bedeckt und fossilisiert wurden wie die Homininen, was einen gemeinsamen Ursprung von homininer und nicht-homininer Fauna vor ca. 1.977 Millionen Jahren unterstützt. Über eine relativ kurze Zeitspanne hinweg gerieten komplette Boviden-Individuen, zusammen mit Individuen von A. sediba in die vertikale Todesfalle von Malapa, entweder versehentlich oder aus eigenem Antrieb, und wurden schlussendlich fossilisiert.

Schlüsselwörter: Bovidae; Malapa; Taphonomie; frühes Pleistozän

Translator: Eva Gebauer

Arabic

618 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa