Redescription of the argyrolagid Microtragulus bolivianus (Metatheria, Polydolopimorphia, Bonapartheriiformes) based on new remains from Northwestern Argentina

M. Judith Babot and Daniel A. García-López

Plain Language Abstract

This study deals with the anatomy and systematic of the species Microtragulus bolivianus found in Pliocene beds exposed in Bolivia and Northwestern Argentina. This taxon is part of the Family Argyrolagidae, small bipedal fossil mammals included in Metatheria, which inhabited South America between the Oligocene and the early Pleistocene. The species, formerly represented only by very incomplete remains recovered from the Bolivian Altiplano, is here redescribed in detail and its diagnostic features are revisited. Moreover mandibular anatomical features of the family are revisited and a revision of the nomenclatural changes of the name Argyrolagidae is presented.

Resumen en Español

Redescripción del argirolágido Microtragulus bolivianus (Metatheria, Polydolopimorphia, Bonapartheriiformes) basada en nuevos restos del noroeste argentino

Este trabajo se basa en nuevos restos dentales, craneales y postcraneales del argirolágido Microtragulus bolivianus (Metatheria, Polydolopimorphia, Bonapartheriiformes) y piezas dentales de Microtragulus sp. provenientes de niveles de edad pliocena tardía-pleistocena temprana de la Formación Uquía, aflorantes en San Roque, Humahuaca (provincia de Jujuy, Argentina). Fueron encontados en asociación con anfibios, lagartijas, aves, roedores y marsupiales didélfidos, constituyendo una asociación probablemente generada por la actividad trófica de lechuzas. Los especímenes fueron asignados a M. bolivianus en base a la siguiente combinación de características: M3 subcircular, con un flexo entre el lóbulo mesiolabial y el metacono, paracono y metacono no diferenciados en M4, ausencia de entofléxido en m1-2 y un entofléxido somero en m3, un talónido proporcionalmente grande en m4, con un fléxido distal distinguible. Microtragulus bolivianus, inicialmente registrado en sedimentos pliocenos del altiplano boliviano, se hallaba representado únicamente por un fragmento mandibular con un incisivo y m3-m4. En base a una muestra mucho más completa presentamos una descripción dental y postcraneal detallada de la especie. Desde 1904 el nombre de la familia Argyrolagidae y los nombres genéricos Microtragulus y Argyrolagus han sido sujetos a varios cambios nomenclaturales. También se presenta una revisión de estas modificaciones, principalmente aquellas de los últimos 40 años. A su vez, analizamos algunas características de los argirolágidos tales como el canal maxilar (canal retrodental), un atributo muy particular presente en todos los miembros de la familia, el cual podría estar relacionado con el pasaje de una conexión entre las venas alveolar inferior y orbital inferior, como en algunos mamíferos actuales.

Palabras clave: Argyrolagidae; Bonapartheriiformes;Marsupialia; Formación Uquía; Formación Umala; Edad Mamífero Marplatense

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Révision de l'argyrolagidé Microtragulus bolivianus (Metatheria, Polydolopimorphia, Bonapartheriiformes) d'après des nouveaux restes du nord-ouest de l'Argentine

Ce travail est basé sur des nouveaux restes dentaires, crâniens, et postcrâniens de l'argyrolagidé Microtragulus bolivianus (Metatheria, Polydolopimorphia, Bonapartheriiformes) et des restes dentaires de Microtragulus sp. provenant des niveaux du Pliocène récent-Pléistocène ancien de la formation d'Uquía qui affleurent à San Roque, Humahuaca (province de Jujuy, Argentine). Ils ont été trouvés en association avec des amphibiens, des lézards, des oiseaux, des rongeurs, et des marsupiaux didelphidés, formant un assemblage probablement accumulé par l'activité trophique de chouettes. Les spécimens ont été attribués à M. bolivianus d'après la combinaison de caractères suivante : une M3 subcirculaire avec un flexus entre le lobe mésiolabial et le métacône, le paracône et le métacône non différenciés sur la M4, une absence d'entoflexide sur la m1 et la m2, et un entoflexide peu profond sur la m3, un talonide relativement développé sur la m4 avec un flexide distal perceptible. Microtragulus bolivianus, espèce à l'origine connue dans les sédiments pliocènes affleurant dans l'Altiplano bolivien, n'était jusqu'à présent représenté que par un seul fragment de mandibule avec m3-m4. D'après un échantillon bien plus complet, nous présentons une description détaillée des restes dentaires et postcrâniens de cette espèce. Depuis 1904, le nom de famille Argyrolagidae et les noms de genre Microtragulus et Argyrolagus ont été le sujet de nombreux changements de nomenclature. Une révision de ces modifications, principalement celles des 40 dernières années, est également présentée. De plus, nous analysons certains traits mandibulaires des argyrolagidés, tels que le canal maxillaire (canal rétrodentaire), un caractère très curieux qui est présent chez tous les membres de cette famille et qui pourrait être lié au passage d'une connexion entre la veine ophtalmique inférieure et la veine alvéolaire inférieure, comme chez certains mammifères actuels.

Mots-clés : Argyrolagidae ; Bonapartheriiformes ; anatomie ; formation d'Uquía ; formation d'Umala ; Marplatien SALMA

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Neubeschreibung des agryolagiden Microtragulus bolivianus (Metatheria, Polydolopimorphia, Bonapartheriiformes) ausgehend von neuen Überresten aus Nordwest-Argentinien

Diese Arbeit basiert auf neuen dentalen, cranialen und postcranialen Überresten des argyrolagiden Microtragulus bolivianus (Metatheria, Polydolopimorphia, Bonapartheriiformes) und Zahnstücken von Microtragulus sp. aus den spätpliozänen bis frühpleistozänen Stufen der Uquía Formation, die in San Roque, Humahuaca (Jujuy Provinz, Argentinien) aufgeschlossen sind. Sie wurden zusammen mit Amphibien, Eidechsen, Nagetieren und didelphiden Beuteltieren gefunden und bilden eine Assemblage, die möglicherweise durch trophische Aktivitäten von Eulen generiert wurde. Die Stücke wurden M. bolivianus zugeschrieben, basierend auf folgender Kombination von Merkmalen: M3 subzirkular, mit einem Flexus zwischen dem mesiolabialen Lappen und dem Metaconus, Paraconus und Metaconus nicht unterschiedlich in M4, kein Entoflexid in m1-2 und flaches Entoflexid in m3, proportional großes Talonid in m4, mit einem klar erkennbaren distalen Flexid. Microtragulus bolivianus, zunächst erfasst in pliozänen Sedimenten im bolovianischen Altiplano war nur durch ein Mandibelfragment mit m3-m4 vertreten. Anhand einer vollständigeren Probe präsentieren wir eine detaillierte dentale und postcraniale Beschreibung dieser Art. Seit 1904 waren der Familienname Argyrolagidae und die Gattungsnamen Microtragulus und Argyrolagus Gegenstand einiger nomenklatorischen Änderungen. Es wird ebenso eine Revision dieser Modifikationen - überwiegend solcher die in den letzten 40 Jahren vorgenommen wurden - vorgelegt. Darüber hinaus analysieren wir einige Merkmale von Argyrolagiden die Mandibel betreffend, wie den Maxillarkanal (Retrodentaler Kanal). Dies ist ein sehr merkwürdiges Merkmal, das bei allen Mitgliedern der Familie vorkommt und das mit der Verbindung zwischen den inferioren alveolaren und den inferioren orbitalen Venen zusammenhängen könnte, wie bei einigen heutigen Säugertieren.

Schlüsselwörter: Argyrolagidae; Bonapartheriiformes; Anatomie; Uquía Formation; Umala Formation; Marplatan SALMA

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa