Unveiling trampling history through trackway interferences
and track preservational features: a case study from the Bletterbach gorge (Redagno, Western Dolomites, Italy)

Paolo Citton, Iacopo Nicolosi, Roberto Carluccio, and Umberto Nicosia

Plain Language Abstract

Tetrapod tracks provide data about anatomy and behaviour of extinct animals. These fossils also provide information about substrate properties before, during and after the passage of the trackmakers. A densely trampled slab from the Western Dolomites (Italy) is discussed as a case study to reconstruct the trampling history and the timeline of events recorded on the surface. The study highlights the importance of such analyses in interpreting trackway interferences and styles of footprint preservation.

Resumen en Español

Inferencia de la historia de la formación de rastros de huellas a través de las interferencias entre rastros y las características de preservación de las huellas: un caso investigado de la quebrada Bletterbach (Redagno, Dolomitas Occidentales, Italia)

Se ha estudiado una losa del Pérmico Superior, de la Formación Arenaria di Val Gardena, conteniendo cientos de pistas de diferentes tetrápodos, con el fin de reconstruir la historia de su formación a través de un análisis icnológico estándar y fotogrametría 3D. El análisis de rastros cruzados para determinar los distintos tiempos relativos de producción de los mismos, así como las características de la preservación de las pistas cualitativamente consideradas respecto a las dimensiones de los productores de las mismas, ha dilucidado la naturaleza de la capa bioturbada y el modo de preservación de las pistas, en especial las diferentes condiciones (es decir, la cohesión de los sedimentos) que caracterizaron a la capa bioturbada durante el cruce de los rastros. Por otra parte, el análisis de una línea temporal de eventos sugiere marcadamente que se debe tener precaución en el análisis de interferencias de pistas, sobre todo cuando faltan varias líneas de evidencia. Como consecuencia de ello, la cronología de los eventos puede enmascararse, ser engañosa y ser malinterpretada con evidente repercusión sobre las reconstrucciones generales (por ejemplo, las reconstrucciones paleoecológicas y de comportamiento). Este estudio pone de relieve la fiabilidad de este tipo de análisis en desentrañar la historia preservational de superficies con pisadas; se trata de una herramienta de investigación útil para ser empleada antes que el análisis icnológico tradicional dirigido a la clasificación de rastros de tetrápodos.

Palabras clave: Arenaria di Val Gardena; rastro de huellas; formadores de huellas; sustrato; Pérmico tardío

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Reconstituer l'histoire de piétinement à travers l'analyse des interférences de pistes et des spécificités de préservation des empreintes : un cas d'étude du canyon de Bletterbach (Redagno, Dolomites occidentales, Italie)

Une dalle du Permien supérieur provenant de la formation Arenaria di Val Gardena et portant des centaines d'empreintes de différents tétrapodes a été étudiée afin de reconstituer l'histoire de piétinement par une analyse ichnologique standard et de la photogrammétrie 3D. L'analyse des pistes se croisant a permis de déterminer la chronologie relative des passages, et les spécificités de préservation des empreintes ont été comparées qualitativement avec les dimensions des animaux à l'origine des pistes. Cela a clarifié la nature de la couche piétinée et le mode de préservation des pistes, en particulier les différentes conditions (c'est-à-dire la cohésion du sédiment) qui ont caractérisé la couche piétinée pendant les passages des animaux. De plus, l'analyse de la chronologie des évènements suggère fortement que les analyses des interférences de pistes devraient être conduites avec une grande prudence, en particulier quand de multiples éléments de preuve manquent. La chronologie des évènements peut ainsi être masquée, erronée, et interprétée de manière incorrecte, avec des répercussions évidentes sur les reconstitutions générales (e.g., paléoécologiques et comportementales). Cette étude souligne la fiabilité de ce type d'analyses pour démêler l'histoire de la préservation des surfaces piétinées et fournit un outil d'investigation utile en amont des analyses ichnologiques traditionnelles dont le but est de classer les empreintes de tétrapodes.

Mots-clés : Arenaria di Val Gardena ; pistes ; animaux à l'origine des pistes ; substrat ; Permien récent

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Die Ermittlung der Entstehungsgeschichte von Spuren durch Spureninterferenzen und Erhaltungseigenschaften: Eine Fallstudie aus der Bletterbach Schlucht (Redagno, westliche Dolomiten, Italien)

Eine Platte aus der unterpermischen Arenaria di Val Gardena Formation mit hunderten von Spuren verschiedener Tetrapoden wurde untersucht, um die Entstehungsgeschichte mit standartmäßigen ichnologischen Analysen und 3D Photogrammetrie zu rekonstruieren. Durch die Analyse gekreuzter Spuren zur Bestimmung des relativen Timings der Passagen, sowie durch Merkmale die die Erhaltung betreffen und die qualitativ mit den Dimensionen der Verursacher berücksichtigt wurden, konnte die Entstehung der übertrampelten Schicht und die Erhaltungsweise ermittelt werden, und hier besonders die verschiedenen Bedingungen (i.e. die Sediment-Kohäsion) durch die die übertrampelte Schicht während der Aktivitäten der Spurenverursacher charakterisiert wurde. Darüber hinaus legt die Analyse einer Event-Timeline deutlich nahe, dass man bei der Untersuchung von Spureninterferenzen vorsichtig sein sollte, besonders wenn mehrere Beweisstränge fehlen. Folglich könnte die Event-Timeline maskiert, irreführend und fehlinterpretiert sein, mit offensichtlichen Auswirkungen auf die generelle Rekonstruktion (z.B. im paläoökologischen und behavioristischen Bereich). Diese Studie hebt die Zuverlässigkeit dieser Analyseart für das Ermitteln der Preservationsgeschichte von übertrampelten Flächen hervor. Es ist ein nützliches Untersuchungswerkzeug, das eher benutzt werden sollte als die traditionellen ichnologischen Analysen mit denen Tetrapoden-Fußspuren klassifiziert werden.

Schlüsselwörter: Arenaria di Val Gardena; Spuren; Spurenverursacher; Substrat; Spätes Perm

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa