Late Cenozoic catfishes of Southeastern Europe with inference to their taxonomy and palaeogeography

Oleksandr Kovalchuk and Carl J. Ferraris

Plain Language Abstract

Catfish fossils (Siluriformes) from late Miocene through Pleistocene strata of Southeastern Europe are described in our paper. The material under study is represented by disarticulated bones from 26 localities in the territory of Southern Ukraine and the Russian Federation. Catfish fossils in that region are represented by members of two genera, Heterobranchus and Silurus, of two families (Clariidae and Siluridae, respectively), and at least five species, including one as new for science (Silurus spinosus n. sp.). These discoveries shed new light upon the evolutionary history of these fishes and establish some characteristics of their distribution during the late Cenozoic.

Resumen en Español

Peces gato del Cenozoico tardío de Europa sudoriental con inferencias respecto a su taxonomía y paleogeografía

Describimos fósiles de peces gato (Siluriformes) del Mioceno tardío hasta los estratos del Pleistoceno del sudeste de Europa. El material en estudio está representado por huesos desarticulados de 26 localidades en el territorio del sur de Ucrania y la Federación Rusa. Los fósiles de pez gato en esta región están representados por dos géneros, Heterobranchus y Silurus, de dos familias (Clariidae y Siluridae, respectivamente) y cinco especies, una de ellas nueva para la ciencia (Silurus spinosus n. sp.) y dos nombradas con nomenclatura abierta (Silurus cf. S. glanis, Silurus sp.). La presencia de †Heterobranchus austriacus en el Sarmatiense tardío del sur de Ucrania puede explicarse por la expansión de esta especie de África a Europa durante el Mioceno tardío (los primeros restos fósiles de este taxón sólo se documentaron en Europa central y occidental). La distribución geográfica de Silurus soldatovi fue más amplia en el pasado, como queda evidenciado por los numerosos hallazgos de sus huesos en los depósitos del Mioceno y Plioceno tardío de Europa sudoriental. El moderno Silurus glanis apareció por primera vez en la etapa final del Mioceno tardío (Pontiense) y probablemente sustituyó a S. soldatovi debido a su mayor plasticidad ecológica (especialmente su tolerancia a la temperatura - esta especie puede desovar en aguas más frías). Se ha observado una tendencia evolutiva interesante en el cambio de tamaño, forma y orientación de las denticulaciones en el eje de la espina de la aleta pectoral en diferentes especies del género Silurus. Esta tendencia puede explicarse en términos de la oligomerización de estructuras homólogas, pero esta cuestión merece un estudio especial y no se aborda aquí.

Palabras clave: Clariidae; Siluridae; nueva especie; Mioceno tardío; Plioceno; Pleistoceno

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Des poissons-chats du Cénozoïque récent du sud-est de l'Europe : implications taxinomiques et paléogéographiques

Nous décrivons du matériel de poissons-chats (Siluriformes) fossiles provenant de couches du sud-est de l'Europe et datant du Miocène récent au Pléistocène. Le matériel étudié est représenté par des os désarticulés de 26 localités du territoire d'Ukraine du Sud et de la fédération de Russie. Les fossiles de poissons-chats de cette région sont représentés par des membres appartenant à deux familles (Clariidae et Siluridae), deux genres (respectivement Heterobranchus et Silurus), et cinq espèces, dont une nouvelle espèce (Silurus spinosus n. sp.) et deux espèces décrites en nomenclature ouverte (Silurus cf. S. glanis, Silurus sp.). La présence de †Heterobranchus austriacus dans le Sarmatien récent de l'Ukraine du Sud peut s'expliquer par l'expansion de la répartition géographique de cette espèce d'Afrique en Europe pendant le Miocène récent (des restes plus anciens de ce taxon ont été documentés uniquement en Europe centrale et occidentale). La répartition géographique de Silurus soldatovi était plus étendue dans le passé comme l'indiquent de nombreuses découvertes de ses os dans des dépôts du Miocène récent et du Pliocène dans le sud de l'Europe. L'espèce actuelle Silurus glanis est apparue pendant le stade final du Miocène récent (Pontien) et a probablement supplanté S. soldatovi en raison de sa plus grande plasticité écologique (et en particulier sa tolérance des variations de température, cette espèce pouvant frayer dans des eaux plus froides). Une tendance évolutive intéressante a été observée et concerne le changement de taille, de forme et d'orientation des denticules du corps de l'épine de la nageoire pectorale dans différentes espèces du genre Silurus. Une telle tendance pourrait s'expliquer par une oligomérisation des structures homologues, mais cette question demanderait se propre étude et n'est donc pas abordée ici.

Mots-clés : Clariidae ; Siluridae ; nouvelle espèce ; Miocène récent ; Pliocène ; Pléistocène

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

In progress

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa