A night heron (Ciconiiformes, Ardeidae) and a stork (Ciconiidae) from the Pliocene of Myanmar (Burma)

Thomas A. Stidham, Takehisa Tsubamoto, Zin-Maung-Maung-Thein, Thaung-Htike, Naoko Egi, Yuichiro Nishioka, Maung-Maung, and Masanaru Takai

Plain Language Abstract

New fossils from the Pliocene (about 3.5 million years ago) of Myanmar (formerly known as Burma) represent two different species of birds. One fossil is a foot bone from a night heron, and it appears to belong to a group of living night herons still found in Myanmar and Southeast Asia today. The other fossil is a part of a leg bone from a large stork similar to living species in Asia, but the fossil is from a species that is smaller than the giant extinct storks known from Asia and Africa. The fauna from the fossil locality near the village of Sulegon includes relatives of the Sumatran rhino, pigs, and other extinct mammals, and the birds and mammals lived on a tidal delta in central Myanmar.

Resumen en Español

Un martinete común (Ciconiiformes, Ardeidae) y una cigüeña (Ciconiidae) del Plioceno de Myanmar (antigua Birmania)

Dos nuevos especímenes de aves de la parte pliocena de los sedimentos de Irrawady de Myanmar central representan los registros fósiles menos antiguos de aves de Myanmar (antigua Birmania), un registro que anteriormente se limitaba a un espécimen de ibis del Eoceno medio. La edad de la localidad fósil de Sulegon-1 es más bien de la parte tardía del Plioceno de acuerdo con la presencia del Suidae Sivachoerus prior, del Anthracotheriidae Merycopotamus dissimilis, y del rinoceronte de Sumatra Dicerorhinus sp. cf. D. sumatrensis. El tarsometatarso distal es de un martinete común (Ardeidae: Nycticoracini) y exhibe caracteres derivados (y primitivos) consistentes con martinetes comunes, pero no consistentes con otros grupos de la familia, incluyendo la ausencia de una deflexión lateral de la tróclea III y un surco troclear que se extiende hasta la terminación plantar proximal de la tróclea III. El fósil de martinete común no es distinguible de algunas especies de Gorsachius y Nycticorax y puede derivar de una de las especies existentes en Asia Suroriental. El otro espécimen (un tibiotarso distal) representa un taxón de cigüeña (Ciconiidae: cf. Leptoptilini) y muestra muchos caracteres asociados con ese grupo (incluyendo un gran tubérculo intercondilar posicionado centralmente, una fosa intercondilar redondeada y bordes trocleares distalmente dentados). Esta cigüeña es más pequeña que las cigüeñas "gigantes" conocidas del Plio-Pleistoceno de Asia y África, y puede representar un pariente de las grandes cigüeñas actuales de Asia. El paleohábitat inferido de la localidad de Sulegon como un hábitat deltaico de marea es consistente con el estilo de vida tanto de los martinetes comunes como de las grandes cigüeñas que viven actualmente en Asia sudoriental.

Palabras clave: Aves; Plioceno; Myanmar; Ardeidae; Ciconiidae; paleoambiente

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Un héron bihoreau (Ciconiiformes, Ardeidae) et une cigogne (Ciconiidae) du Pliocène de Myanmar (Birmanie)

Deux nouveaux spécimens d'oiseaux provenant de la partie pliocène des sédiments de l'Irrawady, partie centrale de Myanmar, représentent les occurrences les plus récentes d'oiseaux fossiles de Myanmar (Birmanie), jusqu'à présent limités à un seul spécimen d'ibis du Miocène moyen. La localité fossilifère de Sulegon-1 est probablement datée de la partie la plus récente du Pliocène d'après la présence du suidé Sivachoerus prior, de l'anthracothériidé Merycopotamus dissimilis, et du rhinocéros de Sumatra Dicerorhinus cf. sumatrensis. La partie distale de tarsométatarse est celle d'un héron bihoreau (Ardeidae : Nycticoracini) et présente des caractères dérivés (et primitifs) cohérents avec ceux des hérons bihoreaux, mais pas avec ceux des autres groupes d'ardéidés, notamment l'absence de déviation latérale de la trochlée III et un sillon trochléaire s'étendant jusqu'à l'extrémité plantaire proximale de la trochlée III. Il n'est pas possible de distinguer ce fossile de héron bihoreau de certaines espèces de Gorsachius et Nycticorax et il pourrait dériver d'une des espèces actuelles présentes dans le sud-est de l''Asie. L'autre spécimen (une partie distale de tibiotarse) représente un taxon de cigogne (Ciconiidae ; cf. Leptoptilini) et présente de nombreux caractères associés avec ce groupe (notamment un gros tubercule intercondylaire positionné centralement, une fosse intercondylaire arrondie, et des lèvres trochléaires encochées distalement). Cette cigogne est plus petite que les cigognes « géantes » connues dans le Plio-Pléistocène d'Asie et d'Afrique, et elle pourrait représenter une espèce proche d'une des grandes cigognes asiatiques actuelles. Le paléohabitat reconstitué pour la localité de Sulegon, une zone de marnage deltaïque, est cohérent avec le mode de vie des hérons bihoreaux et des grandes cigognes présents dans le sud-est de l'Asie de nos jours.

Mots-clés : Aves, Pliocène ; Myanmar ; Ardeidae ; Ciconiidae ; paléoenvironnement

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Ein Nachtreiher (Ciconiiformes, Ardeidae) und ein Storch (Ciconiidae) aus dem Pliozän von Myanmar (Burma)

Zwei neue Vogelfossilien aus dem pliozänen Teil des Irrawady Sedimente von Zentralmyanmar repäsaentieren den jüngsten bekannten Fossilnachweis an Vögeln aus Myanmar (Burma) der sich bisher auf einen Ibis aus dem mitleren Eozän beschränkte. Die Sulegon-1 Fossilfundstelle hat wahrscheinlich ein spätpliozänes Alter, basierend auf dem Vorkommen des Suiden Sivachoerus prior, des anthracotheriiden Merycopotamus dissimilis and des Sumatranashorns Dicerorhinus sp. cf. D. sumatrensis. Der distale Tarsometatarsus stammt von einem Nachtreiher (Ardeidae: Nycticoracini) und zeigt abgeleitete (und primitive) Merkmale, die mit denen der Nachtreiher übereinstimmen aber nicht mit anderen Adeiden-Gruppen, wie dem Fehlen einer lateralen Deflexion der Trochlea III und einer Trochlearfurche, die bis zum proximalen plantaren Ende der Trochlea III reicht. Das Nachtreiher-Fossil ist von einigen Arten von Gorsachius and Nycticorax nicht unterscheidbar und stammt möglicherweise von einer der heutigen südostasiatischen Arten ab. Das andere Stück (ein distaler Tibiotarsus) repräsentiert ein Storchentaxon (Ciconiidae: cf. Leptoptilini) und zeigt viele Merkmale die mit dieser Gruppe assoziiert sind (inklusive eines großen zentralen Zentraltuberkels, eine abgerundete Intercondylarfossa und distal gekerbte Trochlearränder). Dieser Storch ist kleiner als die „Riesenstörche" aus dem Plio-Pleistozän von Asien und Afrika und repräsentiert möglicherweise einen Verwandten der großen heutigen asiatischen Störche. Als Paläohabitat der Sulegon-Fundstelle wird ein tidal-deltaischer Lebensraum angenommen, was mit der Lebensweise sowohl der heute lebenden Nachtreiher als auch der großen Störche übereinstimmt, die im heutigen Südostasien vorkommen.

Schlüsselwörter: Vögel; Pliozän; Myanmar; Ardeidae; Ciconiidae; Paläoumwelt

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa