New palynological evidence for the age of the Beda Formation, Sirte Basin, Libya

Arun Kumar

Plain Language Abstract

The Beda Formation is an oil and gas rich sequence of sedimentary rocks that occurs in the Sirte Basin of Libya. Further oil exploration in this basin requires a definite age and a new definition of this formation. Barr and Weegar (1972) defined this formation and assigned a Middle Paleocene (Montian) age to this formation based on foraminifera, a group of microfossils. But they did not list the age diagnostic Montian foraminifera upon which this age was assigned. Thus, it is not possible to reevaluate the foraminiferal assemblage and age of this formation is questionable. Palynological (study of microfossils of plant affinities) research was carried out with the objective to reevaluate the age of the Beda Formation. The results of the present research suggest that either the studied samples do not belong to the Beda Formation, or the age of the Beda Formation is younger than originally suggested by Barr and Weegar (1972); it ranges from Middle Paleocene to Early-Middle Eocene. An extensive study of this formation using diverse groups of microfossils could conclusively define the age of the Beda Formation.

Resumen en Español

Nueva evidencia palinológica para la edad de la Formación Beda, Cuenca de Sirte, Libia

La Formación Beda representa la secuencia subsuperficial de las calizas intercaladas con dolomías subordinadas, que son los principales reservorios de hidrocarburos en la parte occidental de la cuenca de Sirte en Libia. La edad Paleoceno Medio (Montiense) ha sido asignada a esta formación de acuerdo a su asociación de foraminíferos, pero la lista de los foraminíferos diagnósticos para atribuir una edad no se ha podido encontrar en la bibliografía publicada, por lo que la edad de esta formación es puesta en duda. En esta cuenca también se presentan potentes calizas y arcillas calcáreas del Paleoceno-Eoceno Temprano a Medio. Se realizó un estudio palinológico de 32 muestras de testigos de la Formación Beda provenientes de cuatro sondeos diferentes; no obstante, sólo cuatro muestras del Testigo # 1 (6854'-6884') en el Sondeo # X43 proporcionaron asociaciones de palinomorfos pero con poca diversidad. Los granos de polen y las esporas indican una edad Paleógeno. Sin embargo, las asociaciones de quistes de dinoflagelados proporcionan varias formas estratigráficamente significativas que indican una edad Eoceno Temprano-Medio.
Los resultados del presente estudio sugieren que las muestras estudiadas no pertenecen a la Formación Beda o la edad de la Formación Beda va desde el Paleoceno Medio hasta el Eoceno Medio-Temprano. Se sugiere un extenso estudio de un gran número de muestras de testigo de varias secciones de sondeos para generar nuevos datos micropaleontológicos y palinológicos que puedan definir de manera concluyente la edad de la Formación Beda.

Palabras clave: Formación Beda; Cuenca de Sirte; Libia; Quistes de dinoflagelados; Palinología del Paleoceno-Eoceno; Foraminifera; Palinología

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

text

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Neue palynologische Nachweise zum Alter der Beda Formation, Sirte Becken, Libyen

Die Beda Formation repräsentiert die Untergrund-Sequenz von zwischengelagerten Kalksteinen mit subordinatem Dolomitgestein, die eine wichtige Kohlenwasserstoff-Lagerstätte im westlichen Sirte Becken in Libyen darstellt. Anhand von Foraminiferen wurde für diese Formation ein mittelpaläozänes Alter (Montium) festgelegt, jedoch wurde in der publizierten Literatur keine Liste dieser altersbestimmenden Foraminiferen gefunden und so ist das Alter der Formation fragwürdig. Mächtige frühpaläozäne bis mitteleozäne Kalke und kalzitische Tone treten ebenfalls im Becken auf. Es wurde eine palynologische Untersuchung von 32 Bohrkernproben aus der Beda Formation aus vier verschiedenen Bohrungen durchgeführt, jedoch erbrachten nur vier Proben aus Bohrkern # 1 (6854'-6884') der Bohrung # X43 eine zwar geringe Vielfalt aber akzeptable Assemblage von Palynomorphen. Die Pollenkörner und Sporen weisen auf ein paläozänes Alter hin. Die Dinoflagellatenzysten-Assemblagen zeigen einige stratigraphisch signifikante Formen, die auf ein früh-mitteleozänes Alter hinweisen. Die Ergebnisse der vorliegenden Studie legen nahe, dass die untersuchten Proben entweder nicht aus der Beda Formation stammen oder das Alter der Beda Formation vom mittleren Paläozän bis zum frühen-mittleren Eozän reicht. Es wird vorgeschlagen, eine große Anzahl von Bohrkernen aus verschiedenen Bohrungen zu untersuchen, um neue mikropaläontologische und palynologische Daten zu gewinnen, die das Alter der Beda Formation abschließend festlegen.

Schlüsselwörter: Beda Formation; Sirte Becken Libyen; Dinoflagellatenzysten; paläozäne-eozäne Palynologie; Foraminifera; Palynologie

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa