A new skull of the fossil porpoise Numataphocoena yamashitai (Cetacea: Phocoenidae) from the upper part of the Horokaoshirarika Formation (lower Pliocene), Numata Town, Hokkaido, Japan, and its phylogenetic position

Yoshihiro Tanaka and Hiroto Ichishima

Plain Language Abstract

An early Pliocene (about 4.5 to 3.5 million years ago) porpoise, Numataphocoena yamashitai from Hokkaido, northern Japan is known from only the holotype, a fairly wellpreserved skeleton with an incomplete skull and a referred earbone. A new skull referred to Numataphocoena yamashitai found from almost the same locality as the holotype is interesting because it provides information about the skull shape and adds a diagnostic character of the species. Numataphocoena yamashitai differs from other porpoises in having the characteristic feature in the maxilla associated with the posterior dorsal infraorbital foramen. A cladistic analysis places Numataphocoena yamashitai with fossil porpoises, such as Haborophocoena toyoshimai and Haborophocoena minutus from more or less the same age and locality.

Resumen en Español

Un cráneo nuevo de la marsopa fósil Numataphocoena yamashitai (Cetacea: Phocoenidae) de la parte superior de la Formación Horokaoshirarika (Plioceno inferior), ciudad de Numata, Hokkaido, Japón, y su posición filogenética

Una marsopa de edad pliocena temprana, Numataphocoena yamashitai de Hokkaido, Japón, se conoce a partir del holotipo, un esqueleto relativamente bien preservado con un cráneo incomplete y un hueso del oído referido. Un nuevo cráneo referido a Numataphocoena yamashitai hallado en casi la misma localidad que el holotipo es interesante porque expande el conocimiento acerca de la morfología craneana y mejora la diagnosis del taxon. Numataphocoena yamashitai difiere de otros focénidos por tener el rasgo característico en el maxilar asociado con el foramen infraorbital dorsal posterior, una parte anterior del meato acústico interno más angosta y aguda, y un proceso anterior del periótico robusto. Un nuevo análisis cladístico posiciona a Numataphocoena yamashitai adyacente a Haborophocoena toyoshimai y Haborophocoena minutus, entre un clado de focénidos de ramificación temprana, todos los cuales son cercanos cronológicamente y geográficamente. El nuevo cráneo es probablemente de un individuo más joven porque es de aproximadamente un 80% del tamaño del cráneo del holotipo y muestra suturas cerradas pero no fusionadas. Nuestra descripción de este espécimen ayuda a entender la variación intraespecífica de la especie extinta Numataphocoena yamashitai.

Palabras clave: cráneo; Phocoenidae; filogenia; características del maxilar; ontogenia; variación intraespecífica

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

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Translator: Kenny J. Travouillon or Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Ein neuer Schädel des fossilen Schweinswals Numataphocoena yamashitai (Cetacea: Phocoenidae) aus dem oberen Teil der Horokaoshirarika Formation (unteres Pliozän), Numata, Hokkaido, Japan und seine phylogenetische Position

Der frühpliozäne Schweinswal, Numataphocoena yamashitai from Hokkaido, Japan, ist durch einen Holoty bekannt, der aus einem gut erhaltenen Skelett mit unvollständigem Schädel und dem dazugehörigen Gehörknochen besteht. Ein neuer Schädel von Numataphocoena yamashitai aus nahezu der gleichen Fundstelle wie der Holotyp ist interessant, da dadurch die Kenntnis über die Schädelmorphologie erweitert und die Taxon-Diagnose verbessert wird. Numataphocoena yamashitai unterscheidet sich von anderen Phocoeniden durch die Assoziation des charakteristischen Merkmals im Oberkiefer mit dem posterioren dorsalen Infraorbitalforamen, den schmaleren und scharfkantigeren inneren Gehörgang und einen robusten anterioren Fortsatz im Perioticum. Eine neue cladistische Analyse stellt Numataphocoena yamashitai neben Haborophocoena toyoshimai und Haborophocoena minutus imnitten einer Klade von frühen abzweigenden Phocoendien von denen alle chronologisch und geographisch nahe beieinander stehen. Der neue Schädel gehört möglicherweise einem Jungtier, da seine Größe nur ungefähr 80% von der des Holotyps beträgt und er zeigt geschlossene aber nicht verschmolzene Suturen. Unsere Beschreibung trägt zum Verständnis der intraspezifischen Variation der ausgestorbenen Art Numataphocoena yamashitai bei.

Schlüsselwörter: Schädel; Phocoenidae; Phylogenie; Maxillarstufen; Ontogenie; intraspezifische Variation

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa