Late Messinian mollusks and vertebrates from Moncucco Torinese, north-western Italy. Paleoecological and paleoclimatological implications

Simone Colombero, David M. Alba, Carmine D'Amico, Massimo Delfino, Daniela Esu, Piero Giuntelli, Mathias Harzhauser, Paul P.A. Mazza, Michele Mosca, Thomas A. Neubauer, Giulio Pavia, Marco Pavia, Andrea Villa, and Giorgio Carnevale

Plain Language Abstract

A new paleontological site has been recently discovered in the nearby town of Moncucco Torinese, NW Italy. The age of the fossiliferous deposits of this site is constrained between 5.40 and 5.33 Ma (late Miocene, late Messinian). We collected more than 20,000 fossils belonging to 90 vertebrates and 65 mollusk taxa. We study this highly diverse fossil assemblage to get information about the environmental, ecological and climatic conditions of the studied area at the end of the Miocene. The high number of taxa identified at Moncucco Torinese suggests the presence of a variety of continental habitats. Our analyses indicate that the deposition occurred in lagoonal or littoral areas. At that time, the terrestrial landscape was dominated by open woodlands and/or bushlands with scarce closed areas mainly developed around limited and/or ephemeral freshawater basins. Open habitats were also present. The estimated average precipitations and temperatures are very similar to those previously estimated based on paleobotanical data reported for the late Miocene of NW Italy. Overall, these point to moderate moist conditions in a subtropical climate similar to that currently observed in several coastal areas of the northern and eastern Mediterranean.

Resumen en Español

Moluscos y vertebrados del Messiniense tardío de Moncucco Torinese, noroeste de Italia. Implicaciones paleoecológicas y paleoclimáticas

El análisis sistemático de más de 20.000 fósiles (Vertebrata y Mollusca), recuperados de la sucesión post-evaporítica del Messiniense (5,41-5,33 millones de años) de Moncucco Torinese (noroeste de Italia), resultó en la identificación de 90 taxones de vertebrados y 65 taxones de moluscos que proporcionan información sobre el contexto paleoecológico y los paleoambientes del noroeste de Italia un poco antes del límite Mio-Plioceno. Nuestros análisis indican un paisaje dominado por bosques abiertos dentro de un ambiente de mosaico que también incluía bosques de dosel cerrados, pastizales, áreas rocosas y limitados bordes de agua. El amplio espectro de hábitats puede haber tenido un papel prominente en la alta paleobiodiversidad que ha sido constatada en la paleocomunidad de Moncucco Torinese. Las ligeras variaciones en la abundancia de las especies de roedores más comunes a lo largo de la sucesión investigada probablemente están relacionadas con los cambios locales en el paleopaisaje. Desde un punto de vista paleoclimático, la información general proporcionada por la fauna indica condiciones mésicas en un clima subtropical, lo que también es coherente con la interpretación derivada de los análisis paleobotánicos y sedimentológicos del Messiniense tardío del norte de Italia.

Palabras clave: Paleoecología; Mioceno; Messiniense; Turoliense; Italia; Vertebrata; Molusco

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Implications paléoécologiques et paléoclimatologiques des mollusques et vertébrés du Messinien récent de Moncucco Torinese, nord-ouest de l'Italie

L'analyse taxinomique de plus de 20000 fossiles (Vertebrata et Mollusca), trouvés dans la succession post-évaporitique messinienne (5,41 Ma–5,33 Ma) de Moncucco Torinese (nord-ouest de l'Italie), a donné lieu à l'identification de 90 taxons de vertébrés et 65 taxons de mollusques qui fournissent des informations nouvelles sur le contexte paléoécologique et paléoenvironnemental du nord-ouest de l'Italie un peu avant la limite Miocène-Pliocène. Nos analyses indiquent un paysage dominé par des forêts ouvertes au sein d'un environnement mosaïque incluant aussi des forêts à canopée fermée, des prairies herbeuses, des affleurements rocheux, et des accès limités à des corps d'eau. Le large éventail d'habitats a pu avoir un rôle déterminant sur la paléobiodiversité élevée observée dans la paléocommunauté de Moncucco Torinese. De légères variations d'abondances des espèces de rongeurs les plus communes au sein de la succession étudiée sont probablement liées à des changements locaux dans le paléopaysage. D'un point de vie paléoclimatique, les informations globales fournies par la faune indiquent des conditions mésiques sous un climat subtropical, ce qui est également cohérent avec l'interprétation des analyses paléobotaniques et sédimentologiques du Messinien terminal du nord de l'Italie.

Mots-clés : paléoécologie ; Miocène ; Messinien ; Turolien ; Italie ; Vertebrata ; Mollusca

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Mollusken und Vertebraten aus dem späten Messinium aus Moncucco Torinese, Nordwest-Italien: paläoökologische und paläoklimatische Rückschlüsse

Die systematische Analyse von mehr als 20.000 Fossilen (Vertebrata und Mollusca) aus den post-evaporitischen Abfolgen des Messiniums (5.41–5.33 Ma) von Moncucco Torinese (NW Italien) ergab 90 Vertebraten-Taxa und 65 Mollusken-Taxa. Sie liefern zusätzliche Information über den paläoökologischen Kontext und die Paläoumgebung von Nordwest-Italien kurz vor der Mio-Pliozän Grenze. Unsere Analyse weist auf eine Landschaft hin, die durch offene Wälder dominiert wird, innerhalb einer Mosaik-Umgebung mit dichten Wäldern, Wiesen, Felsen und limitierten Wasserzugängen. Das große Spektrum an Habitaten mag eine große Rolle für die große Paläodiversität der Paläogemeinschaft von Moncucco Torinese gespielt haben. Leichte Häufigkeitsvariationen bei der am weitesten verbreiteten Nagetier-Art in der untersuchten Abfolge hängen vermutlich mit lokalen Änderungen der Paläolandschaft zusammen. Paläoklimatisch gesehen weist die allgemeine, durch die Fauna gewonnene Information, auf mesische Konditionen in einem subtropischen Klima hin. Dies steht auch im Einklang mit Interpretationen aus paläobotanischen und sedimentologischen Analysen aus dem späten Messinium von Norditalien.

Schlüsselwörter: Paläoökologie; Miozän; Messinium; Turolium; Italien; Vertebrata; Mollusca

Translator: Eva Gebauer

Arabic

658 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa