he Erymnochelys group of turtles (Pleurodira, Podocnemididae) in the Eocene of Europe: New taxa and paleobiogeographical implications

Adán Pérez-García, France de Lapparent de Broin, and Xabier Murelaga

Plain Language Abstract

Two fundamental groups of turtles continue to be part of the current biodiversity: Pleurodira (turtles that bend the neck in a horizontal plane for its retraction within the shell) and Cryptodira (those with a vertically bent neck). Pleurodires are now only present in intertropical regions, most of them being exclusively freshwater forms. The freshwater extant Malagasy Erymnochelys madagascariensis is the only representative of Erymnochelyinae (Pleurodira) alive today. Additionally, it is a member of the Erymnochelys group, a group that originated in Africa by the late Cretaceous. Only sparse information on most of the fossil representatives of this group is available. Thus, the oldest unambiguous generic diagnoses heretofore established belong to uppermost Miocene-Pliocene forms. The poorly-known French middle Eocene 'aff. Erymnochelys' eremberti is studied here in detail and attributed to a new genus, Eocenochelus. Eocenochelus is the first genus of the Erymnochelys group to be defined outside of Africa. It is identified as the only known hyaline tolerant coastal form of the Erymnochelys group, and this probably facilitated its spread from Africa to Europe in the Eocene. Eocenochelus is also recognized in the European lower and upper Eocene record by two new species described here.

Resumen en Español

El grupo de tortugas Erymnochelys (Pleurodira, Podocnemididae) en el Eoceno de Europa: nuevos taxones e implicancias paleobiogeográficas

El grupo de tortugas Erymnochelys es un linaje de Erymnochelyinae, tortugas pleurodiras que se originaron en África, con un registro fósil que se extiende desde el Cretácico Tardío. Actualmente se encuentra representada por una única especie, la magadascarí Erymnochelys madagascariensis. La información respecto a la mayoría de sus representantes fósiles es escasa. De hecho, las determinaciones genéricas inequívocas más antiguas hasta ahora establecidas dentro del grupo son las de Turkanemys y Kenyemys, ambas del Mioceno más tardío-Plioceno de Kenia. Aquí se completa la descripción e ilustración de la especie francesa del Eoceno medio 'aff. Erymnochelys' eremberti, y se propone por primera vez una diagnosis para esta especie. Se atribuye a un nuevo género, Eocenochelus, el primer género del grupo Erymnochelys en ser definido fuera de África. Eocenochelus también se reconoce en el registro europeo del Eoceno inferior a superior con dos nuevas especies, Eocenochelus lacombianus y Eocenochelus farresi, respectivamente. Por ende, Eocenochelus es un taxón nuevo con una amplia distribución en Europa durante el Eoceno y es relativamente diverso. Éste también es el caso de la continental Neochelys, el único otro género de podocnemídidos reconocido hasta ahora en el registro paleógeno europeo. Exclusivamente identificado en depósitos costeros, Eocenochelus es la única forma del grupo Erymnochelys encontrada en sedimentos marino marginales. Sus adaptaciones anatómicas probablemente facilitaron su propagación de África a Europa.

Palabras clave: tortugas de cuello de serpiente; Erymnochelyinae; linaje africano; nuevo género; nueva especie

Traducción: Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Le groupe de tortues Erymnochelys (Pleurodira, Podocnemididae) de l'Éocène d'Europe : nouveaux taxons et implications paléobiogéographiques

Le groupe Erymnochelys est une lignée d'Erymnochelyinae, des tortues pleurodires originaires d'Afrique, avec un registre fossile commençant au Crétacé récent. Ce groupe n'est actuellement représenté que par une seule espèce malgache, Erymnochelys madagascariensis. Les données sur la plupart des représentants fossiles sont rares. De fait, les déterminations génériques certaines les plus anciennes pour ce groupe étaient jusqu'à présent celles des genres Turkanamys et Kenyemys, tous les deux du Miocène terminal-Pliocène du Kenya. La description et l'illustration d'une espèce de l'Éocène moyen de France, 'aff. Erymnochelys' eremberti, sont présentées ici, et une diagnose de cette espèce est proposée pour la première fois. Elle est attribuée au nouveau genre Eocenocelus gen. nov., le premier genre du groupe Erymnochelys à être défini en dehors d'Afrique. Eocenochelus gen. nov. est également identifié dans le registre européen avec deux nouvelles espèces Eocenochelus lacombianus gen. et sp. nov. et Eocenochelus farresi gen. et sp. nov., respectivement dans l'Éocène inférieur et supérieur. Eocenochelus gen. nov. est donc un taxon avec une vaste distribution en Europe pendant l'Éocène et est relativement diversifié. C'est également le cas du genre continental Neochelys, le seul autre genre de podocnémididé identifié jusqu'à présent dans le registre paléogène européen. Identifié exclusivement dans des dépôts côtiers, Eocenochelus gen. nov. est la seule forme connue du groupe Erymnochelys trouvée dans des sédiments de marge marine. Ses adaptations anatomiques ont probablement facilité sa dispersion d'Afrique vers l'Europe.

Mots-clés : tortues pleurodires ; Erymnochelyinae ; lignée africaine ; nouveau genre ; nouvelle espèce

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Die Erymnochelys-Gruppe der Schildkröten (Pleurodira, Podocnemididae) im Eozän von Europa: neue Taxa und paläobiogeographische Folgerungen

Die Erymnochelys-Gruppe ist eine Linie der Erymnochelyinae, pleurodire Schildkröten, die in Afrika entstanden und einen Fossilrekord bis in die späte Kreide aufweisen. Die Gruppe wird gegenwärtig durch eine einzige Art repräsentiert, der madagassischen Erymnochelys madagascariensis. Über die meisten fossilen Vertreter gibt es nur spärliche Informationen. Tatsächlich sind die ältesten unzweifelhaften Gattungen innerhalb dieser Gruppe bisher Turkanemys und Kenyemys, beide aus dem späten Miozän-Pliozän von Kenia. Hier wird die Beschreibung und Illustration der französischen mitteleozänen Art 'aff. Erymnochelys' vervollständigt und es wird zum ersten Mal eine Diagnose für diese Art vorgestellt. Sie wird einer neuen Gattung, Eocenochelus, zugeteilt, der ersten Gattung der Erymnochelys-Gruppe außerhalb Afrikas. Eocenochelus wird ebenso durch die zwei neuen Arten, Eocenochelus lacombianus und Eocenochelus farresi, im europäischen unteren und oberen Eozän anerkannt. Daher ist Eocenochelus ein Taxon mit einer weiten Verbreitung in Europa während des Eozäns und es ist relativ divers. Dies ist ebenso der Fall mit dem kontinentalen Neochelys, der einzigen anderen podocnemididen Gattung, die bis jetzt im Paläogen von Europa erkannt wurde. Ausschließlich in Küstenablagerungen identifiziert, ist Eocenochelus die einzige Form aus der Erymnochelys-Gruppe, die in randmarinen Sedimenten gefunden wurde. Ihre anatomischen Adaptionen erleichterten möglicherweise die Verbreitung von Afrika nach Europa.

Schlüsselwörter: Halswender-Schildkröten; Erymnochelyinae; Afrikanische Linie; neue Gattung; neue Art

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa