New species of Deinogalerix (Mammalia, Eulipotyphla) from the late Miocene of Scontrone (Abruzzo, central Italy)

Andrea Savorelli, Federico Masini, Paul P. A. Mazza, Maria Adelaide Rossi, and Silvano Agostini

Plain Language Abstract

Deinogalerix is a giant hairy hedgehog that inhabited Scontrone (Abruzzo, central Italy) and Gargano (south-eastern Italy) during a time period approximately spanning 10 to 6 million years ago. At those times the two localities were part of a past island. The remains of Deinogalerix from Scontrone had never been described in detail before. Two new species are introduced herein. One of them is named Deinogalerix samniticus sp. nov., is larger sized and better documented, and is fully described in the paper. The other one is clearly distinct from D. samniticus sp. nov., but it is represented merely by a single mandible. It is therefore presented here as a different, but undetermined species, Deinogalerix sp. Comparisons show that the two new species have exclusive dental proportions that distinguish them from all the other species of Deinogalerix hitherto known and seems to exclude them from the direct ancestry of the Gargano representatives. Consistent with its early stratigraphic age, D. samniticus sp. nov. bears a suite of primitive characters.

The analysis of the giant hairy hedgehogs from Scontrone supports the assumption that Deinogalerix presumably descended from European relatives, similar to the representatives of the genus Parasorex, which date back to around 17–10 million years ago. On the other hand, the study seems to rule out that the giant Deinogalerix and Apulogalerix, i.e., a small hedgehog from Gargano, derived from a common ancestor. Given the age of the presumed ancestor of Deinogalerix, the study supports a hypothesis that the past island was not colonized in a short time lapse, but rather through different arrivals over a much longer time period.

Resumen en Español

Nuevas especies de Deinogalerix (Mammalia, Eulipotyphla) del Mioceno tardío de Scontrone (Abruzos, Italia central)

Deinogalerix es un componente típico de la fauna insular del Mioceno tardío de Gargano (sudeste de Italia). También se habían encontrado restos de este taxón durante los últimos 20 años en el yacimiento del Tortoniense temprano de Scontrone (Abruzos, Italia central), pero nunca se habían descrito en detalle. Se presentan dos nuevas formas. Una de ellas, D. samniticus sp. nov., es de mayor tamaño y está mejor documentada, y por ello es descrita formalmente. La otra forma es claramente distinta de D. samniticus sp. nov., pero está representada por una sola mandíbula. Por lo tanto, se presenta aquí como una especie diferente, pero no determinada, Deinogalerix sp. Los análisis comparativos muestran que las nuevas formas tienen proporciones dentales exclusivas que las distinguen de todas las otras especies de Deinogalerix y parecen excluirlas del ancestro directo del clado de Gargano. De acuerdo con su edad estratigráfica temprana, D. samniticus sp. nov. muestra una serie de caracteres primitivos del género. Además de estos, sin embargo, también muestra la proporción relativa entre p3 y p4 de naturaleza autapomórfica.

El análisis de los erinaceidos de Scontrone apoya la suposición de que Deinogalerix presumiblemente es descendiente de un hipotético galericino de tipo Parasorex del Mioceno temprano-medio. Por otro lado, parece descartar un ancestro común para el gigante Deinogalerix y el pequeño Apulogalerix de Gargano. Debido a que el presunto antecesor de Deinogalerix se remonta al Mioceno temprano-medio, el estudio corrobora la colonización asincrónica de la Plataforma de Apulia.

Palabras clave: Mioceno tardío; Abruzos (Italia central); endemismo; colonización insular; Deinogalerix; nueva especie

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Une nouvelle espèce de Deinogalerix (Mammalia, Eulipotyphla) du Miocène récent de Scontrone (Abruzzes, Italie centrale)

Le genre Deinogalerix est un élément typique des faunes insulaires du Miocène récent de Gargano (sud-est de l'Italie). Ces 20 dernières années, des restes de ce taxon ont également été trouvés dans le site de Scontrone (Abruzzes, Italie centrale) datant du Tortonien ancien, mais ils n'avaient jamais été décrits en détail. Deux nouvelles espèces sont présentées. L'une d'entre elles, D. samniticus sp. nov., est de plus grande taille et mieux documentée, et reçoit une description officielle. L'autre est clairement distincte de D. samniticus sp. nov., mais elle n'est représentée que par une seule mandibule. Elle est donc ici présentée comme une espèce différente mais indéterminée, Deinogalerix sp. Des analyses comparatives montrent que les nouvelles espèces ont des proportions dentaires qui les distinguent de toutes les autres espèces de Deinogalerix et semblent les exclure du statut d'ancêtre direct du clade de Gargano. De manière cohérente avec son âge stratigraphique ancien, D. samniticus sp. nov. présente une suite de caractères plésiomorphes pour ce genre. Ce taxon montre cependant aussi une proportion relative des p3 et p4 autapomorphe. L'analyse des érinacéidés de Scontrone soutient l'hypothèse selon laquelle Deinogalerix descendrait d'un ancêtre hypothétique au Miocène ancien-moyen, un Galericinae semblable à Parasorex. D'un autre côté, l'analyse semble réfuter l'hypothèse selon laquelle le Deinogalerix géant et le petit gymnure Apulogalerix de Gargano partageraient un ancêtre commun proche. Comme l'ancêtre supposé de Deinogalerix daterait du Miocène ancien-moyen, cette étude corrobore une colonisation asynchrone de la Plateforme Apulienne.

Mots-clés : Miocène récent ; Abruzzes (Italie centrale) ; endémisme ; colonisation insulaire ; Deinogalerix ; nouvelle espèce

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Eine neue Art von Deinogalerix (Mammalia, Eulipotyphla) aus dem späten Miozän von Scontrone (Abruzzen, Zentralitalien)

Deinogalerix ist eine typische Komponente der spätmiozänen Inselfauna von Gargano (südöstliches Italien). Es wurden zwar Überreste dieses Taxons über die letzten 20 Jahre auch in Sontrone (frühes Tortonium, Abruzzen, Zentralitalien) gefunden, jedoch wurden diese nie detailliert beschrieben. Es werden zwei neue Arten vorgestellt, von denen D. samniticus sp. nov., größer ist und besser dokumentiert ist und eine formale Beschreibung erhielt. Das andere Stück unterscheidet sich klar von D. samniticus sp. nov., besteht aber nur aus einer einzigen Mandibel. Es wird hier daher als die unterschiedliche aber unbestimmte Art Deinogalerix sp. vorgestellt. Vergleiche zeigen, dass die neuen Arten einzigartige Zahnproportionen aufweisen, welche sie von allen anderen Deinogalerix-Arten unterscheiden und die sie von der direkten Abstammungslinie der Gargano-Klade ausschließen. In Übereinstimmung mit seinem frühen stratigrafischen Alter zeigt D. samniticus sp. nov eine Reihe primitiver Merkmale dieser Gattung. Daneben weist sie die autapomorphen relativen Proportionen zwischen p3 und p4 auf.

Die Untersuchung der Erinaceiden aus Scontrone unterstützt die Annahme, dass Deinogalerix möglicherweise von einem früh-mittelpleistozänen 'Parasorex-artigen' Galericinen abstammt. Auf der anderen Seite scheint damit die Annahme eines gemeinsamen Vorfahren von Riesen- Deinogalerix und der kleinen Gymnure Apulogalerix aus Gargano ausgeschlossen zu werden. Da der angenommene Vorfahre von Deinogalerix bis ins Früh-Mittlelmiozän zurückreicht, unterstützt diese Untersuchung die asynchrone Besiedelung Apuliens.

Schlüsselwörter: spätes Miozän; Abruzzen (Zentralitalien); Endemismus; Inselbesiedelung; Deinogalerix; neue Art

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa