Re-evaluation of the very large Eomellivora fricki (Pia, 1939) (Carnivora, Mustelidae, Mellivorinae) from the Late Miocene of Austria

Alberto Valenciano, Juan Abella, Ursula B. Göhlich, M. Ángeles Álvarez-Sierra, and Jorge Morales

Plain Language Abstract

The mustelids is a family of carnivorous mammals that includes weasels, ferrets, badgers, minks, otters, martens and wolverines. This manuscript provides information about a very large extinct relative of the living honey badger (Mellivora capensis), described initially as Hadrictis fricki Pia, 1939 from the Late Miocene of Austria. After making a re-evaluation of these fossils, we conclude that Hadrictis can be considered as a synonymy of Eomellivora, therefore naming it as Eomellivora fricki, being one of the earliest representatives of the genus. In addition, based on the dentition, Eomellivora fricki emerge as one of the largest mustelids ever. Also, a detailed comparison with other species of Eomellivora has revealed marked differences with all of them, demonstrating that E. fricki is a valid species clearly distinguishable from other mellivorines. Based on our phylogenetic analyses, the Late Miocene large-sized mustelids Eomellivora and Ekorus are more closely related with the honey badger than with the other living mustelids.

Resumen en Español

Reevaluación de la especie de gran tamaño Eomellivora fricki (Pia, 1939) (Carnivora, Mustelidae, Mellivorinae) del Mioceno Tardío de Austria

Reevaluamos el material austríaco de Hadrictis fricki Pia, 1939, de las localidades Wien XII-Altmannsdorf y Gaiselberg (MN9, Vallesiense, Mioceno Tardío), concluyendo que Hadrictis puede ser considerado una sinonimia de Eomellivora Zdansky, 1924; por lo tanto, a este taxón lo consideramos Eomellivora fricki. Esta especie es uno de los primeros representantes del género, junto con E. piveteaui Ozansoy, 1965. Nuestros análisis filogenéticos indican que Eomellivora forma un grupo monofilético, estableciendo el clado hermano del grande y derivado Ekorus ekakeran del Mioceno Tardío. Eomellivora fricki muestra una morfología dental primitiva y es la especie más grande del género. Esta especie muestra la complejidad del género Eomellivora, en el que coexistían tanto especies grandes como pequeñas desde el inicio del Mioceno Tardío.

Palabras clave: Eomellivora; Hadrictis; Mellivorinae; Mustelidae; Mioceno

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Réévaluation de l'espèce de très grande taille Eomellivora fricki (Pia, 1939) (Carnivora, Mustelidae, Mellivorinae) du Miocène récent d'Autriche

Nous avons réévalué le matériel autrichien d'Hadrictis fricki Pia, 1939, provenant des localités Wien XII-Altmannsdorf et Gaiselberg (MN9, Vallésien, Miocène récent), et avons conclu qu'Hadrictis peut être considéré comme un synonyme d'Eomellivora Zdansky, 1924. Nous avons donc renommé cette espèce Eomellivora fricki. Cette espèce est une des plus anciennes du genre, avec E. piveteaui Ozansoy, 1965. Nos analyses phylogénétiques indiquent qu'Eomellivora forme un groupe monophylétique, groupe-frère du taxon dérivé et de grande taille Ekorus ekakeran du Miocène récent. Eomellivora fricki montre une morphologie dentaire primitive et est la plus grande espèce du genre. Cette espèce illustre la complexité du genre Eomellivora, dans lequel des espèces de petite et de grande taille ont coexisté depuis le début du Miocène récent.

Mots-clés : Eomellivora ; Hadrictis ; Mellivorinae ; Mustelidae ; Miocène

Translator:Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Neubeurteilung der großwüchsigen Art Eomellivora fricki (Pia, 1939) (Carnivora, Mustelidae, Mellivorinae) aus dem Obermiozän von Österreich

Die Neubeurteilung des österreichischen Materials von Hadrictis fricki Pia, 1939, aus den Lokalitäten Wien XII-Altmannsdorf und Gaiselberg (MN9, Vallesium, Obermiozän) ergibt, dass Hadrictis als Synonym von Eomellivora Zdansky, 1924 angesehen werden kann; hieraus resultiert die neue Namenskombination Eomellivora fricki. Diese Art ist zusammen mit E. piveteaui Ozansoy, 1965 einer der frühesten Vertreter dieser Gattung. Unsere phylogenetische Analyse zeigt Eomellivora als monophyletisches Taxon und als Schwestergruppe zur großen und fortschrittlichen obermiozänen Art Ekorus ekakeran. Eomellivora fricki zeichnet sich durch eine ursprüngliche Zahnmorphologie aus und stellt die größte Art innerhalb der Gattung dar. Diese Art verdeutlicht die Komplexität der Gattung Eomellivora, innerhalb derer große und kleine Arten seit Beginn des Obermiozäns koexistieren.

Schlüsselwörter: Eomellivora; Hadrictis; Mellivorinae; Mustelidae; Miozän

Translator: Authors

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa