Revision of so-called Pomatoschistus (Gobiiformes, Teleostei) from the late Eocene and early Oligocene

Christoph Gierl and Bettina Reichenbacher

Plain Language Abstract

Gobiiformes (or 'gobies') belong to the most diverse groups among vertebrates, and are found in both freshwater and marine habitats. However, it is often difficult to distinguish between morphologically similar forms. Moreover, species identification is based mostly on soft-tissue features, such as the pattern of sensory pores on the head, which makes fossil classification extremely challenging. Pomatoschistus bleicheri (Sauvage) from the lower Oligocene (~30 Ma old) of Rouffach (France) and Pomatoschistus(?) cf. bleicheri (Sauvage) from the upper Eocene (~35 Ma old) of the Isle of Wight (England) epitomize this problem. They are of special interest because they are regarded as the oldest fossil representatives of the more advanced gobies (Gobiidae + Oxudercidae). Here, we show that these fossils do not belong to the genus Pomatoschistus or indeed to the Gobiidae + Oxudercidae, nor can they be accommodated in any existing family of the "basal gobiiforms." Instead, the fossils from Rouffach and the Isle of Wight can both be placed in the same extinct genus, †Paralates Sauvage. Furthermore, differences in the shape of the frontal bones (on the forehead) and numbers of caudal fin rays lead to the conclusion that the material from Rouffach corresponds to †Paralates bleicheri Sauvage, while that from the Isle of Wight is assigned to a new species, which we name †Paralates chapelcorneri n. sp. Therefore, the oldest known fossil representative of the modern gobies remains †Gobius jarosi Přikryl and Reichenbacher, 2017 from the lower Miocene (20.4 Ma-19.1 Ma old) of Moravia (Czech Republic).

Resumen en Español

Revisión de los llamados Pomatoschistus (Gobiiformes, Teleostei) del Eoceno tardío y Oligoceno temprano

Los Gobiiformes (Teleostei) están entre los grupos más ricos en especies entre los vertebrados, y se encuentran en todos los hábitats acuáticos. La identificación de las especies actuales de Gobiiformes se basa principalmente en caracteres de los tejidos blandos, y su diversidad y variabilidad fenotípica a menudo hace que la determinación de las especies sea difícil. Los fósiles carecen normalmente de características de los tejidos blandos y la asignación segura de Gobiiformes fósiles a nivel de familia y género puede ser extremadamente problemática. "Pomatoschistus bleicheri (Sauvage)" del Oligoceno inferior de Rouffach (Francia) y "Pomatoschistus (?) cf. bleicheri (Sauvage)" del Eoceno superior de la Isla de Wight (Inglaterra) ejemplifican estas dificultades. Estos hallazgos son de especial interés, ya que pueden representar los miembros más antiguos, basados en el esqueleto fósil, de los Gobiidae + Oxudercidae (Gobiiformes con cinco branquiostegales, en adelante 5brG). El nuevo examen del material tipo de estas dos especies revela ahora la presencia de una premaxila con un proceso postmaxilar, lo que impide la asignación de estos fósiles al género Pomatoschistus. De hecho, ni siquiera pertenecen al grupo 5brG porque muestran seis branquiostegales. Concluimos que tanto los fósiles de Francia como los de Inglaterra pertenecen a †Paralates Sauvage. Las diferencias en la forma de los huesos frontales y el número de radios de la aleta caudal nos permiten asignar el material francés a †Pa. bleicheri Sauvage y los ejemplares ingleses a †Pa. chapelcorneri n. sp. Así, la especie 5brG más antigua conocida actualmente, basada en esqueletos articulados, es †Gobius jarosi Přikryl et Reichenbacher, 2017 del Mioceno inferior.

Palabras clave: Gobiiformes fósiles; nueva especie; Gobiidae; Oxudercidae; branquiostegales

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

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Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

In progress

Translator: Eva Gebauer

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721 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa