A new trackway possibly made by a trotting theropod at the Las Hoyas fossil site (Early Cretaceous, Cuenca province, Spain): identification, bio-dynamics and palaeoenvironmental implications

J.J. Moratalla, J. Marugán-Lobón, H. Martín-Abad, E. Cuesta and A.D.

Plain Language Abstract

The main objective of this work is to describe and to analyze a new dinosaur trackway found at Las Hoyas (Lower Cretaceous, province of Cuenca, Spain), a locality interpreted as an ancient wetland. This study is focused on its morphological description, locomotion features, dinosaur identification, track preservation, and also the distribution of vertebrate tracks through the Las Hoyas stratigraphic succession.

The dinosaur trackway consists of four shallow footprints. Their morphological features (tridactyl prints, slender and acuminate digits, V-shaped central digit, etc.) strongly suggest that the tracks were produced by a bipedal theropod dinosaur. The footprint size indicates that the trackmaker was a dinosaur of medium size (about 135 cm of hip height and about 4-4.5 m long). The mean stride length reveals that the trackmaker was moving rather fast, about 12 km/h. This speed indicates a trotting behavior, but probably not a real running movement.
The size of the footprints suggests the presence of a theropod dinosaur that would fit with the size of the carcharodontosaurid Concavenator corcovatus, an almost complete skeleton of which was also found at the Las Hoyas locality. In fact, the foot and hindlimb lengths of Concavenator (estimated from its preserved skeleton) are quite similar to those values estimated from the studied trackway.

The distribution of the dinosaur trackway described here as well as other previously described tracks from Las Hoyas show that vertebrate prints become more abundant toward the top of the Las Hoyas stratigraphic succession. However, the big vertebrates, such as dinosaurs and crocodiles, were walking or crossing a shallow ponding area as incidental organisms.

Resumen en Español

Nuevo rastro de un terópodo posiblemente trotando en el yacimiento de Las Hoyas (Cretácico Inferior, provincia de Cuenca, España): identificación, biodinámica e implicaciones paleoambientales

Las icnitas de dinosaurios recientemente descubiertas en el yacimiento de Las Hoyas han despertado un renovado interés hacia los icnofósiles como elementos de ayuda para la interpretación de las paleocomunidades y también del paleoambiente de esta área. La variedad morfológica de las icnitas del yacimiento parece haber estado influida por la presencia de tapetes microbianos, contemporáneos a su formación. Este trabajo es una puesta al día de las huellas de tetrápodos del yacimiento, con la descripción de un nuevo rastro de dinosaurio constituido por cuatro icnitas tridáctilas. Aunque este rastro no está excepcionalmente bien preservado, la morfología de los dedos, la superficie plantar así como la forma general de las icnitas sugiere que éstas fueron producidas por un dinosaurio terópodo de tamaño medio. Por otro lado, la relación entre la longitud de zancada y la altura teórica de la extremidad sugiere que el dinosaurio productor se movía al trote. El hecho de que estas huellas presenten un tamaño similar al del pie de Concavenator -un dinosaurio carcarodontosáurido cuyo esqueleto ha sido hallado en el mismo yacimiento- es un detalle muy interesante. Esta nueva evidencia icnológica revela que las icnitas de tetrápodos son más abundantes hacia la parte superior de la columna estratigráfica. Este hecho sugiere, a su vez, que el yacimiento evolucionó en el tiempo hacia períodos secos más frecuentes –siendo así más fácil caminar por áreas de aguas más someras y permitiendo incluso a los grandes dinosaurios poder atravesar la zona pantanosa de Las Hoyas.

PALABRAS CLAVE: Barremiense; Carcarodontosáurido; icnitas; dinosaurio trotando; tapetes microbianos; tafonomía.

Traducción: by author

Résumé en Français

in progress

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Neue Trittsigel eines möglicherweise rennenden Theropoden aus der Las Hoyas Fundstelle (frühe Kreide, Cuenca Provinz, Spanien): Identifizierung, Bio-Dynamik und Auswirkungen auf die Paläoumwelt

Die in der Las Hoyas Fundstelle kürzlich identifizierten Dinosaurier-Spuren haben das Interesse an Spurenfossilien wieder angefacht, da sie helfen Paläoumwelt und Paläogemeinschaft zu interpretieren. Die verschiedenen Tetrapoden-Abdrucksmorphologien scheinen durch das gleichzeitige Auftreten von Bakterienmatten beeinflusst zu sein. Diese Arbeit aktualisiert die Informationen über Tetrapoden-Spuren aus der Fundstelle und beschreibt eine neue Dinosaurier-Spur, die vier tridactyle Abdrücke enthält. Auch wenn die Spur nicht besonders gut erhalten ist, weisen die Morphologie der Krallenmarken, die Ferse und die generelle Morphologie stark auf einen mittelgroßen theropoden Dinosaurier hin. Darüber hinaus signalisiert das Verhältnis von Schrittlänge und angenommener Hüfthöhe, dass der Spurenverursacher rannte. Interessanterweise haben die Spuren eine ähnliche Größe wie die Füße von Concavenator, ein carcharodontosaurider Dinosaurier, von dem aus derselben Lokalität Skelettmaterial bekannt ist. Dieser neue ichnologische Nachweis zeigt, dass Tetraopden-Trittsigel häufiger gegen das Top der stratigraphischen Abfolge hin auftreten. Dies deutet darauf hin, dass das Ökosystem im Laufe der Zeit immer mehr trockene Perioden hatte und so die Dinosaurier vor Ort in der Lage waren durch Flachwassergebiete zu laufen bzw. große Dinosaurier wateten durch den Wasserbereich von Las Hoyas.


Schlüsselwörter: Barremium; Carcharodontosaurider Dinosaurier; Fußspuren; rennender Dinosaurier; Bakterienmatten; Taphonomie

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa