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A revised listing of fossil mammals from the Haasgat cave system ex situ deposits (HGD), South Africa

Justin W. Adams

Plain Language Abstract

I discuss the roughly 2 million year old mammal fossils discovered at Haasgat, a cave site in South Africa. While some of these fossils were studied by other researchers, nearly half of the fossils they recovered have never been described. This study is the first to document the entire fossil sample and provides more accurate evidence for the environment around Haasgat and probable age of the site.

Resumen en Español

Revisión del listado de mamíferos fósiles de los depósitos ex situ del sistema de cuevas de Haasgat, Sudáfrica

Haasgat es un sistema de cuevas localizado en la parte occidental de los montes Schurverberg que fue antiguamente objeto de explotación minera. En 1988, se recolectaron bloques ex situ de sedimentos fosilíferos calcificados de Haasgat que fueron posteriormente procesados de forma mecánica. La publicación parcial de la asociación faunística obtenida en las escombreras de Haagstad describía una amplia colección de primates extinguidos del Plioceno terminal o Pleistoceno temprano, que incluía la especie Papio angusticeps y una nueva especie del género Cercopithecoides, acompañados de una fauna esencialmente moderna de ungulados. Nuevas investigaciones geológicas y paleontológicas iniciadas en 2010 han llevado a la reevaluación crítica de la asociación de Haagstad previamente publicada y al análisis de cerca de 1500 ejemplares que nunca habían sido catalogados ni descritos en la bibliografía. En este trabajo se presenta una lista revisada en profundidad de la fauna de Hassgat, conteos de especímenes y una descripción básica de la asociación taxonómicamente identificable con énfasis en los ejemplares de mamíferos no primates. En contra de las descripciones faunísticas originales, no se ha podido confirmar la presencia de varios artiodáctilos modernos y fósiles en la asociación. Los únicos restos de carnívoros originalmente descritos en la asociación de Haagstad (un maxilar superior de Chasmaporthetes nitidula y una mandíbula de Canis mesomelas), junto con dos cráneos de primates y otros pocos ejemplares han desaparecido de las colecciones, aunque los análisis de ejemplares no documentados han proporcionado restos de primates anteriormente no identificados y un cuarto metatarsiano de cf. Dinofelis sp. En contra de las interpretaciones originales de Haasgat, se puede concluir que la asociación revisada y ampliada no requiere la presencia local de ambientes pantanosos o de selva densa ni implica una edad de depósito entre 1.5 y 0.5 millones de años.

PALABRAS CLAVE: África; Plioceno-Pleistoceno; Bovidae; Suidae; Carnivora; Rodentia

Traducción: Miguel Company

Résumé en Français

Une liste révisée des mammifères fossiles des dépôts ex situ du système de grottes Haasgat (HGD), Afrique du Sud

Haasgat est un système de grottes anciennement exploité comme mine dans la partie ouest de la chaîne de montagnes Schurveberg. En 1988 des blocks de sédiment calcaire fossilifères ont été collectés à Haasgat et préparés mécaniquement. Une publication réduite de l'assemblage faunique du terril de Hassgat (HGD) a décrit de grands échantillons de primates du Pliocène terminal ou du Pléistocène inferieur, incluant Papio angusticeps une nouvelle espèce éteinte de Cercopithecoidés, mais un échantillon essentiellement moderne d'ongulés. Depuis 2010 les investigations géologiques et paléontologiques ont repris, incluant une révision critique de l'assemblage HGD publié et la première analyse de près de 1.500 spécimens qui n'avaient jamais été catalogués ni décrits dans la littérature. Ce papier présente une liste faunique de Haasgat significativement révisée, un comptage des spécimens, et une description basique de l'assemblage taxonomiquement identifiable et en particulier des spécimens de mammifères non-primates. Contrairement aux descriptions initiales de la faune, la présence de plusieurs artiodactyles fossiles et modernes est infirmée dans l'échantillon. Seuls quelques des carnivores (un maxillaire de Chasmaporthetes nitidula et mandibule de Canis mesomelas), de même que deux crânes de primates et une poignée d'autres spécimens des collections ont été perdus ; toutefois, l'analyse de spécimens non documentés ont fourni les restes d'un primate jusqu'ici non-identifié et un quatrième métatarse de cf. Dinofelis sp. Contrairement aux interprétations originales de Haasgat sur la base du HGD, l'assemblage révisé et augmenté ne nécessite pas la présence d'une forêt fermée ou de marécages dans les environs, ou implique un âge de dépôt entre 1,5 et 0,5 millions d'années.

Mots clés : Afrique ; Pliocène-Pléistocène ; Bovidae ; Suidae ; Carnivora ; Rodentia

Translator: Olivier Maridet

Deutsche Zusammenfassung

Eine revidierte Auflistung der Säugetiere aus dem Haasgat Höhlensystem mit ex situ Ablagerungen (HGD), Südafrika

Haasgat ist ein Höhlensystem im westlichen Teil des Schurveberg Gebirges, in dem ehemals Bergbau betrieben wurde. 1998 wurden fossilreiche umgelagerte kalzifizierte Sedimentblöcke in Haasgat gesammelt und mechanisch verarbeitet. Eingeschränkte Publikation der daraus resultierenden Haasgat Dumpsite Faunal Assemblage (HGD) beschrieb ein große Probe an ausgestorbenen Primaten aus dem ausgehenden Pliozän oder frühen Pleistozän, einschließlich Papio angusticeps und eine neue Art des ausgestorbenen Cercopithecoides, jedoch eine essentiell moderne Probe von Ungulaten. Eine 2010 gestartete erneute geologische und paläontologische Untersuchungen in Haasgat beinhalten eine kritische Neubewertung der veröffentlichen HGD Assemblage und die erste Analyse von 1 500 Stücken, die noch nicht katalogisiert oder in der Literatur beschrieben worden waren. Diese Arbeit präsentiert eine maßgeblich überarbeitete Haasgat-Faunenliste, Stückzahlen und eine grundlegende Beschreibung der taxonomisch identifizierbaren Assemblage mit einem Schwerpunkt auf den nicht-Primaten Säugetieren. Im Gegensatz zu der Originalbeschreibung kann hier das Vorkommen von einigen modernen und fossilen Artiodacylen in der Probe nicht gestützt werden. Die einzigen Carnivoren die ursprünglich aus der HDG beschrieben worden waren (eine Maxilla von Chasmaporthetes nitidula maxilla und eine Mandibel von Canis mesomelas), zusammen mit zwei Primatencrania und eine Handvoll anderer Stücke sind verloren gegangen; jedoch hat die Analyse der undokumentierten Stücke bis dato unidentifizierte Primatenreste erbracht und ein viertes Metatarsale eines cf. Dinofelis sp. Im Gegensatz zur ursprünglichen Interpretation von Haasgat, ausgehend von der HDG, erfordert die revidierte und erweiterte Assemblage kein lokales Vorkommen von geschlossenen Wäldern oder Sumpfgebieten oder impliziert ein Ablagerungsalter zwischen 1.5 und 0.5 Millionen Jahren.

SCHLÜSSELWÖRTER: Afrika; Pliozän-Pleistozän; Bovidae; Suidae; Carnivora; Rodentia

Translators: Eva Gebauer

Arabic

337 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

 

FIGURE 1. Topographic map of the Haasgat fossil site relative to other nearby South African Pliocene and Pleistocene fossil localities. Contour lines equal 20 m.

figure 1

FIGURE 2. HGD Colobini: (1) HGD 1165A and B, Cercopithecoides haasgati partial cranium and mandible, lateral view; (2) HGD 2452, cf. Cercopithecoides right mandible, lateral (above), oblique (middle), and occlusal (below) views. Scale bar equals 1 cm.

figure 2

FIGURE 3. HGD Papio angusticeps: (1) HGD 606 male maxilla, occlusal view (2) HGD 1246 female mandible, occlusal view. Scale bar equals 1 cm.

figure 3

FIGURE 4. Haasgat Alcelaphini: (1) HGD 43, Connochaetes gnou right mandible, occlusal view; (2) HGD 44, Damaliscus dorcas maxilla, occlusal view; (3) HGD 311, Megalotragus sp. left m3, occlusal view. Scale bar equals 1 cm.

figure 4

FIGURE 5. Swartkrans Hanging Remnant cf. Makapania sp. (SK) and Haasgat indeterminate alcelaphins: (1) SK 3005 right maxilla with M2 and M3, occlusal view; (2) HGD 73 right M1 or M2, occlusal view; (3) HGD 2193 left M3, occlusal view; (4) SK 2693 left m1, occlusal view; (5) SK 2965 left mandible with m3, occlusal view; (6) HGD 90 right mandible with p3-m3, occlusal [above] and buccal [below] views; (7) HGD 51 left mandible with m2 and m3, occlusal view; (8) HGD 100 right mandible with m2 and m3, occlusal view. Scale bar equals 1 cm.

figure 5

FIGURE 6. HGD 326, Antidorcas bondi left maxilla, occlusal and lingual views. Scale bar equals 1 cm.

figure 6

FIGURE 7. Haasgat Hippotragini: (1) HGD 89, Hippotragus sp. right M3, occlusal view; (2) HGD 106, Hippotragus sp. left deciduous p3, occlusal view. Scale bar equals 1 cm.

figure 7

FIGURE 8. Occlusal views of Haasgat and comparative Oreotragus left maxillae: (1) TM 14845 modern Oreotragus oreotragus; (2) G 2700, Gondolin GD 2 right maxilla (reversed); (3) M 949, Makapansgat Member 3; (4) HGD 1301. Scale bar equals 1 cm.

figure 8

FIGURE 9. Occlusal views of Haasgat and comparative Oreotragus left mandibles: (1) HGD 298 right mandible (reversed); (2) M 997, Makapansgat Member 3; (3) G 4940, Gondolin GD 2; (4) TM 11720 modern Oreotragus oreotragus. Scale bar equals 1 cm.

figure 9

FIGURE 10. Haasgat indeterminate Reduncini: (1) HGD 38 left mandible with p2-m3, occlusal view; (2) HGD 37 left mandible with m2 and m3, occlusal view; (3) HGD 41 maxilla, detail of left P3-M3, occlusal view. Scale bar equals 1 cm.

figure 10

FIGURE 11. Haasgat Tragelaphini: (1) HGD 126, Taurotragus sp. right maxilla with partial M1 and M2, occlusal view; (2) HGD 96, Tragelaphus sp. left probable M1, occlusal view; (3) HGD 123, Tragelaphus sp. right mandible, occlusal (above) and lateral (below) views. Scale bar equals 1 cm.

figure 11

FIGURE 12. Side views of the HGD 1323 reconstructed indeterminate suid third molar. Scale bar equals 1 cm.

figure 12

FIGURE 13. Haasgat cf. Dinofelis sp. (HGD 950) (above) right fourth metatarsal, Kromdraai B Megantereon cultridens (KB 5339c) (below) left fourth metatarsal (mirrored), and AZ 420 Panthera pardus right fourth metatarsal, proximal articular surface and medial views. Scale bar equals 1 cm.

figure 13

FIGURE 14. HGD Equus specimens: (1) HGD 1105, Equus capensis partial left mandible, occlusal view; (2) HGD 1090 Equus cf. quagga right maxillary premolar or molar, occlusal view; (3) HGD 1109 Equus cf. quagga left maxillary second premolar, occlusal view. Scale bar equals 1 cm.

figure 14

FIGURE 15. HGD Procavia specimens: (1) HGD 1116 Procavia antiqua partial cranium, inferior view; (2) HGD 1134 Procavia antiqua right mandible, lateral view; (3) HGD 1118, Procavia transvaalensis partial cranium, inferior views. Scale bar equals 1 cm.

figure 15

FIGURE 16. HGD Hystrix africaeaustralis specimens: (1) HGD 1342 left mandible, medial and superior views; (2) HGD 1352 partial cranium, inferior view. Scale bar equals 1 cm.

figure 16

FIGURE 17. The 'articular surface' of the HGD 585 specimen (left) and proximal articular surface of a Giraffa camelopardalis intermediate phalanx (right). Scale bar equals 1 cm.

figure 17

FIGURE 18. Occlusal views of the (1) HGD 31 right maxilla and (2) AZ 10120 Sylvicapra grimmia right M2 and M3. Scale bar equals 1 cm.

figure 18

FIGURE 19. Occlusal views of the (1) HGD 27 left maxilla and (2) FMNH 127972 Ourebia ourebi left P4-M3. Scale bar equals one cm.

figure 19 

 

 

 

Appendix A

 Specimens missing from the Haasgat HGD collections.

Appendix B

 Revised Haasgat HGD catalog.

 

All appendices are presented in PDF format - click here.

 

 

TABLE 1. Revised Hoogland HGD mammal assemblage.

TABLE 2. Craniodental measurements of extant and fossil Oreotragus.

TABLE 3. Craniodental measurements (mm) of extant and fossil Reduncini.

All tables are presented in PDF format - click here.

 

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adamsDepartment of Biomedical Sciences
Grand Valley State University
312 Padnos Hall
Allendale, Michigan 49401
USA

Justin W. Adams received his PhD in physical anthropology from Washington University in St. Louis in 2006. His research focus is on the evolution of African mammals in southern Africa and the paleoecology and taphonomy of the South African primate-bearing cave deposits. He has excavated and described mammalian assemblages from several Pliocene and Pleistocene fossil localities including Gondolin, Luleche, and Hoogland. He is currently an Associate Professor of Anatomy in the Department of Biomedical Sciences at Grand Valley State University.