Articles

Print Email

A remarkably well-preserved terrestrial isopod (Peracarida: Isopoda: Armadillidiidae) from the upper Oligocene of Hungary, with remarks on the oniscidean taphonomy

Matúš Hyžný and Arpád Dávid

Plain Language Abstract

Isopods rank among the more successful and diverse peracaridan crustaceans, the clade of oniscidean isopods (pill-bugs and wood-lice) being one of the few pancrustacean groups to have successfully invaded terrestrial habitats. Yet, the majority of fossil occurrences of terrestrial isopods stem from amber deposits and only under very special circumstances are they preserved in marine settings; such an occurrence is recorded herein. A single, specifically indeterminate, specimen of Armadillidium from upper Oligocene strata (ca. 26 million years old) at Eger (Hungary) is interpreted as a drowned individual that found itself inadvertently trapped on a piece of floating driftwood or was caught by waves while strolling on the seashore. The animal was preserved virtually intact and close to a natural posture. Similar preservation of terrestrial isopods, i.e., with a very well-preserved cuticle, is extremely rare and has been so far documented only from amber.

Resumen en Español

Un isópodo terrestre notablemente bien conservado (Peracarida: Isopoda: Armadillidiidae) del Oligoceno superior de Hungría, con comentarios sobre la tafonomía de los oniscídeos

Los isópodos se encuentran entre los crustáceos peracáridos más exitosos y diversos; el clado de los isópodos oniscídeos (cochinillas de la humedad o bichos bola) es uno de los pocos grupos de pancrustáceos que han invadido con éxito los hábitats terrestres. Sin embargo, la mayoría de los fósiles de isópodos oniscídeos provienen de depósitos de ámbar y sólo en circunstancias muy especiales se han conservado en medios marinos; se presenta aquí un caso así. Un único espécimen, del género Armadillidium pero no determinado al nivel de especie, proveniente del Oligoceno superior de Eger (Hungría) se interpreta como un individuo ahogado que se encontró atrapado en un trozo de madera o fue alcanzado por las olas mientras se desplazaba por la orilla del mar. El individuo se conservó prácticamente intacto y con una postura cercanamente natural. La preservación casi perfecta de la superficie cuticular del isópodo indica el potencial de estos organismos para preservarse en ambientes siliciclásticos marinos bajo condiciones particulares.

Palabras clave: Armadillidium; Europa Central; conservación de la cutícula; Egeriense; fósil

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología) or Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Un isopode terrestre (Peracarida : Isopoda : Armadillidiidae) exceptionnellement bien préservé provenant de l'Oligocène supérieur de Hongrie, avec des remarques sur la taphonomie des oniscides

Les isopodes sont parmi les crustacés Peracarida les plus divers et les plus prospères. Le clade des isopodes oniscides (cloportes) est notamment un des seuls groupes de pancrustacés à avoir colonisé avec succès les habitats terrestres. La majorité des occurrences fossiles d'isopodes oniscides proviennent de dépôts d'ambre et ils ne sont préservés dans des environnements marins que dans des circonstances très spéciales. Nous présentons une de ces occurrences dans cet article. Un seul spécimen du genre Armadillidium (non déterminé au rang spécifique) des strates de l'Oligocène supérieur à Eger (Hongrie) est interprété comme un individu noyé après avoir été piégé dans un morceau de bois flotté ou après avoir été emporté par des vagues quand il marchait au bord de la mer. Cet animal est quasiment intact et dans une position proche de sa position naturelle. Une préservation quasi-parfaite de la surface de la cuticule de l'isopode indique leur potentiel d'être préservés dans des milieux marins silicoclastiques dans des conditions particulières.

Mots-clés : Armadillidium ; Europe centrale ; préservation de cuticule ; Egérien ; fossile

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Ein bemerkenswert gut erhaltener terrestrische Isopode (Peracarida: Isopoda: Armadillidiidae) aus dem oberen Oligozän von Ungarn, mit Anmerkungen zur Thaphonomie der Oniscidea

Isopoden gehören zu den erfolgreicheren und diverseren peracariden Crustaceen, von denen die Klade Oniscidea (Rollasseln und Landasseln) als eine der wenigen Gruppen der Pancrustaceen erfolgreich terrestrische Habitate besetzt hat. Jedoch stammt der Großteil der Oniscidea-Fossilien aus Bernstein, der nur unter sehr speziellen Bedingungen in mariner Umgebung erhalten bleibt. In der vorliegenden Studie erläutern wir ein solches Vorkommen. Ein einzelnes Stück eines, ausdrücklich unbestimmten, Armadillidium aus dem oberen Oligozän von Eger (Ungarn) wird als ein ertrunkenes Individuum interpretiert, das auf einem Stück Treibholz gefangen war oder von Wellen erfasst wurde als es am Ufer entlanglief. Das Tier war nahezu vollständig erhalten und einer natürlichen Körperhaltung sehr nahe. Die annähernd perfekte Erhaltung der cuticularen Oberfläche weist auf das gute Potential von Isopoden hin unter bestimmten Bedingungen in marinen siliziklastischen Milieus konserviert zu werden.

Schlüsselwörter: Armadillidium; Zentraleuropa; Cuticula-Erhaltung; Egerium; fossil

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

 

TABLE 1. Fossil occurrences of the family Armadillidiidae. 

Species Age Country Setting Reference
Armadillidium vulgare Pleistocene France clastics Dalens and Bouthier (1985)
Eoarmadillidium granulatum Pleistocene France clastics Dollfus (1904)
gen. et sp. indet early Miocene Mexico amber Serrano et al. (2007)
Armadillidium pulchellum late Oligocene Germany amber Spahr (1993)
Armadillidium sp. late Oligocene Hungary clastics herein
gen. et sp. indet Eocene Northern Europe amber Weitschat and Wichard (2010)
 
Disputed by Schmidt (2008)        
Armadillidium molassicum middle Miocene Germany clastics Heer (1865)
Armadillidium payangadensis ?Miocene India amber Srivastava et al. (2006)
 

hyznyMatúš Hyžný. Comenius University, Faculty of Natural Sciences, Department of Geology and Palaeontology, Ilkovičova 6, 842 15 Bratislava, Slovakia; e-mail: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.
and Department of Geology and Palaeontology, Natural History Museum, Vienna, Burgring 7, 1010 Vienna, Austria

Matúš Hyžný received his PhD from Comenius University in Bratislava (Slovakia) in 2012; his doctoral thesis was titled "Malacostracan associations of the Central Paratethys – systematics, taphonomy, palaeovology and palaeobiogeography". In 2013–2015 he was a research associate at the Natural History Museum in Vienna (Austria) where he studied the Cenozoic biogeography of Western Tethys decapod crustaceans. His interests cover the systematics, fossil record and biogeography of decapods with a special reference to axiidean ghost shrimps. However, he feels at home with any group of malacostracan crustaceans including mantis shrimps and isopods.

divider

arpadArpád Dávid. Debrecen University, Department of Mineralogy and Geology, Egyetemtér 1, 4032 Debrecen, Hungary

Arpád Dávid received his PhD in Earth Sciences at Debrecen University, Debrecen (Hungary). His main field of study is bioerosion. In his PhD thesis he compared the occurrence and distribution of bioerosion structures on and in the tests of Late Oligocene molluscs of six localities in Hungary. He also studies the bioerosion structures of Paleogene and Neogene rocky shores of the Bükk Mountains (Hungary) focusing on the activity of Clionaidae sponges. In the recent years he began to examine the bioturbation structures of some Hungarian Palaeozoic and Miocene formations and modern life traces of the animals of lacustrine environments. 

 

FIGURE 1. Position of the locality studied within Hungary.

figure1

FIGURE 2. Section exposed at the Wind Brickyard in Eger, Hungary. See text for comments.

figure2

FIGURE 3. Armadillidium sp. from the upper Oligocene of Eger, Hungary (MM 2015.513.1). 1. Lateral (right) view. 2. Dorsal view. 3. Lateral (left) view. 4. Anterior view; note the missing cephalon. 5. Postero-dorsal view. 6. Posterior view. Roman numerals indicate pereonites; Arabic numerals refer to pleonites.

figure3

FIGURE 4. Armadillidium sp. from the upper Oligocene of Eger, Hungary (MM 2015.513.1), interpretative line drawings. 1. Posterior view. 2. Lateral (right) view. 3. Anterior view. Roman numerals indicate pereonites; Arabic numerals refer to pleonites.

figure4

FIGURE 5. Fossil oniscidean isopods preserved in natural posture. 1. Armadillidium sp., upper Oligocene of Hungary (MM 2015.513.1). 2-4. Eubelum rusingaense Morris, 1979, lower Miocene of Kenya, deposited in the collections of the Natural History Museum, London. 2. BMNH In. 61035. 3. BMNH In. 61036. 4. BMNH In. 61037 (fully enrolled specimen).

figure5