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First early Eocene lizards from Spain and a study of the compositional changes between late Mesozoic and early Cenozoic Iberian lizard assemblages

Arnau Bolet

Plain Language Abstract

The presence of pleurodont and acrodont iguanians, gekkotans, lacertids, scincoids, amphisbaenians, glyptosaurines, anguines, and "necrosaurs" is reported for the first time in early Eocene localities from Spain, specifically from Catalonia. The recovered remains are disarticulated and fragmentary, but diagnostic enough to provide the first insights on the composition of these assemblages. Comparison to other European lizard associations suggests a great degree of homogeneity along the entire early Eocene and across the continent, at least at the level of identification of the Catalan remains. After a gap in the fossil record that encompasses the entire Paleocene, the early Eocene assemblages contain the first Cenozoic lizard faunas available for comparison with those of the Late Cretaceous, providing insights on the effects of the Cretaceous/Paleogene extinction upon non-dinosaurian taxa. This study complements previous and ongoing studies on the small fraction of the Iberian Eocene paleoherpetofauna, which has been traditionally poorly studied.

Resumen en Español

Primeros lagartos eocenos de España y un estudio de los cambios de composición entre los lagartos del Mesozoico tardío y el Cenozoico temprano

Se describe por primera vez material fósil de lagartos y anfisbenios de localidades españolas del Eoceno temprano, más concretamente de Cataluña (noreste de la Península Ibérica). El material es fragmentario y escaso, pero lo suficientemente diagnóstico como para proporcionar una primera aproximación a la composición de las asociaciones de lagartos. Se han determinado los siguientes taxones: Geiseltaliellus y un segundo Iguanidae indeterminado; un Agamidae similar a "Tinosaurus"; un Gekkota indeterminado; un Scincoidea, posiblemente un lagarto Scincidae; un lacértido similar a Dormaalisaurus; un Amphisbaenia indeterminado; un Glyptosaurini, Glyptosaurinae (cf. Placosaurus); un Anguinae indeterminado; y, por último, un "Necrosauridae" indeterminado. Las localidades estudiadas tienen edades que van desde el MP8+9 hasta el MP10, y así complementan la única localidad de lagartos previamente conocida del Eoceno temprano ibérico, la localidad portuguesa de Silveirinha, que corresponde al MP7. Un análisis de la composición de estos nuevos conjuntos sugiere una gran homogeneidad a través de los diferentes niveles del Eoceno temprano, y también entre los conjuntos ibéricos y contemporáneos del resto de Europa. La falta de un registro del Paleoceno ibérico para los lagartos refuerza la importancia de este estudio de las primeras asociaciones del Eoceno porque son las únicas disponibles para una comparación con las asociaciones del Cretácico, proporcionando información crítica sobre los cambios en la composición entre las faunas de lagartos del Mesozoico y del Cenozoico temprano relacionadas con el evento de extinción K/Pg.

Palabras clave: Reptilia; Squamata; lagartos anfisbenios; Eoceno; Península Ibérica

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Les premiers lézards de l'Éocène ancien d'Espagne et une étude des changements de composition des assemblages de lézards ibériques entre la fin du Mésozoïque et le début du Cénozoïque

Des lézards et des amphisbènes sont décrits pour la première fois à partir de matériel provenant de localités de l'Éocène ancien d'Espagne, et plus précisément de Catalogne (nord-est de la péninsule Ibérique). Le matériel est fragmentaire et rare, mais suffisamment diagnostique pour fournir une première approche de la composition des assemblages de lézards. Les taxons suivants sont documentés : Geiseltaliellus et un second iguanidé pleurodonte indéterminé ; un agamidé ressemblant à "Tinosaurus" ; un Gekkota indéterminé ; un lézard scincoïde (possiblement un scincidé) ; un lacertidé ressemblant à Dormaalisaurus ; un amphisbène indéterminé ; un glyptosauriné de la tribu des Glyptosaurini (cf. Placosaurus) ; un Anguinae indéterminé ; et un "nécrosaure" indéterminé. Les localités étudiées vont du MP8+9 au MP10, et complètent ainsi la seule localité à lézards connue jusqu'à présent dans l'Éocène ancien de la péninsule Ibérique, la localité portugaise de Silveirinha (qui correspond au MP7). Une analyse de la composition de ces nouveaux assemblages suggère une grande homogénéité des différents niveaux de l'Éocène ancien, et aussi des assemblages ibériques et autres assemblages contemporains dans le reste de l'Europe. L'absence d'un registre paléocène pour les lézards ibériques renforce l'importance de l'étude des assemblages de l'Éocène ancien car ce sont les seuls disponibles pour effectuer des comparaisons avec les assemblages crétacés, fournissant des informations cruciales sur les changements de composition des faunes de lézards entre le Mésozoïque et le début du Cénozoïque liés à l'évènement d'extinction Crétacé-Paléogène.

Mots-clés : Reptilia ; Squamata ; lézards ; amphisbènes ; Éocène ; péninsule Ibérique

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Erste früheozäne Eidechsen aus Spanien und eine Studie der kompositorischen Veränderungen zwischen spätmesozoischen und frühkänozoischen iberischen Eidechsen Assemblagen

Es werden zum ersten Mal fossile Eidechsen und Amphisbaenia aus den früheozänen Fundstellen in Spanien, genauer gesagt aus Katalonien (nordöstliche Iberische Halbinsel), beschrieben. Das Material ist fragmentarisch und spärlich, jedoch diagnostisch genug um einen ersten Ansatz zur Zusammensetzung der Eidechsen Assemblagen zu geben. Die folgenden Taxa wurden aufgenommen: Geiseltaliellus und ein zweiter unbestimmter pleurodonter Iguanide; ein Agamide, ähnlich "Tinosaurus"; ein unbestimmter Gekkotane; ein Skinkoide, möglicherweise ein Skink; ein Lacertide, ähnlich Dormaalisaurus; ein unbestimmter Amphisbaenia; ein glyptosauriner Glyptosaurine (cf. Placosaurus); ein unbestimmter Anguine; und zuletzt ein unbestimmter "Necrosaurier." Die untersuchten Fundstellen reichen vom MP8+9 bis zum MP10 und vervollständigen so die bislang einzige bekannte früheozäne Eidechsen-Fundstelle der Iberischen Halbinsel, die portugiesische Fundstelle Silveirinha, die dem MP7 entsprechen. Eine Analyse der Zusammensetzung dieser neuen Assemblagen legt eine große Homogenität über die verschiedenen Level des frühen Eozäns hinweg nahe, ebenso wie zwischen den iberischen und zeitgleichen Assemblagen aus dem Rest von Europa. Das Fehlen eines iberischen paläozänen Nachweises für Eidechsen verstärkt die Untersuchung früheozäner Assemblagen, da diese als einzige mit cretazischen Gemeinschaften vergleichen werden können und wichtige Informationen über die veränderte Zusammensetzung zwischen mesozoischen und frühcretazischen Eidechsen in Bezug zum K/Pg Aussterbeereignis liefern.

Schlüsselwörter: Reptilia; Squamata; Eidechsen; Amphisbaenia; Eozän; Iberische Halbinsel

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

 

FIGURE 1. Selected lizard and amphisbaenian material from studied localities. 1-2, Geiseltaliellus sp.: 1, left dentary (IPS 49740); 2, maxilla (IPS 83552); 3-4, Iguanidae indet.: 3, fragment of dentary (IPS 83535) with one preserved tooth, 4, fragment of ?maxilla with four preserved teeth (IPS 49756); 5-6, Agamidae indet.: 5, Fragment of tooth-bearing bone preserving one tooth (IPS 83546), 6, fragment of dentary preserving two teeth (IPS 83543). 7-8, Gekkota indet.: 7, posterior portion of left dentary (IPS 59559), 8, anterior portion of left dentary (IPS 83520); 9, Scincoidea (?Scincidae) indet., fragment of right dentary (IPS 49752); 10, ?Lacertidae indet., fragment of tooth-bearing bone perserving two teeth (IPS 49762); 11, Amphisbaenia indet., vertebra (IPS 59529); 12, cf. Placosaurus sp., partial parietal with fused osteoderms (IPS 59567); 13, Glyptosaurini indet., skull osteoderm (IPS 83532); 14, Glyptosaurinae indet., body osteoderm (IPS 83533); 15-18, Anguinae indet.: 15, keeled body osteoderm (IPS 83540), 16, unkeeled body osteoderm (IPS 83533), 17, partial parietal (IPS 83557), 18, vertebra (IPS 59538); 19-20, “Necrosauridae” indet.: 19, partial left dentary (IPS 83545), 20, osteoderm (IPS 49741). 1, 2, 5, 6, 11, 15 and 17-20 from Masia de l’Hereuet (MP8+9); 3, 4, 7, 8, 10 and 14 from La Morera (MP10); 12 from Escarlà (MP10); 13 and 16 from Font del Torricó. 1-10 and 19 in labial view; 11-12, 17 in dorsal view; 13-16 and 20 in external view; 18 in ventral view.

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FIGURE 2. Paleogeographic map of Western Europe during the early Eocene (modified from Marandat et al., 2012) and situation of the Catalan localities yielding material described in the text and other contemporaneous European fossil sites. Note that the localities of the Southern Pyrenean Basin (Escarlà, La Roca, Masia de l’Hereuet, Barranc del Fusteró and Font del Torricó) are geographically very close, although situated in different sub-basins (see text).

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FIGURE 3. Distribution of lizard and amphisbaenian taxa from the latest Cretaceous to the late Eocene in the Iberian Peninsula. Records from Font del Torricó are omitted because its exact age inside the early Eocene is unknown. Black squares indicate unambiguous records, whereas grey squares indicate uncertainty. LaMa: Late Maastrichtian; eLaMa: earliest Late Maastrichtian; E/LaMa: Early or Late Maastrichtian; Late Campanian.

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authorArnau Bolet. Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont, c/ Escola industrial, 23, 08201- Sabadell, Spain. This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

MSc. (2009) in Palaeontology and PhD. (2014) in Geology at Universitat Autònoma de Barcelona. Research associate at Institut Català de Paleontologia (Universitat Autònoma de Barcelona). Arnau Bolet research focuses on the taxonomy, phylogeny and paleobiogeography of fossil lizards from the Iberian Peninsula and Europe, but he also collaborates on research in Permo-Triassic vertebrates from Catalonia. He has been co-director of several paleontological interventions on Permian, Triassic, Cretaceous and Miocene Catalan localities.