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Cannibalism in Holocene muricid snails in the Beagle Channel, at the extreme southern tip of South America: an opportunistic response?

Sandra Gordillo

Plain Language Abstract

This is the first record of cannibalism in Cenozoic fossil mollusks from South America. This work also explains a case of study in which cannibalism appears as a response to the absence of prey as opposed to other cases where cannibalism is seen as a mechanism of predation in order to maximize energy gain per unit foraging time.

Resumen en Español

Canibalismo en gasterópodos murícidos del Holoceno del canal Beagle, en el extremo meridional de Sudamérica: ¿un comportamiento oportunista?

En este trabajo se documenta la presencia de marcas de bioerosión en las conchas del murícido Trophon geversianus de los sedimentos marinos emergidos del Holoceno en el canal Beagle, en el extremo meridional de Sudamérica (~55ºS). La morfología de las perforaciones y datos anteriores obtenidos en laboratorio permiten atribuir esas marcas a la actividad depredadora de individuos conespecíficos, sugiriendo así la existencia de canibalismo. Parece ser que cuando el alimento es escaso y no existen presas alternativas (Tawera gayi y otros bivalvos), T. geversianus puede aumentar la frecuencia de canibalismo con objeto de compensar la pérdida de esas presas. Este comportamiento caníbal se desarrolló hace unos 4000 años como respuesta a la ausencia de bivalvos, que habrían desaparecido durante un evento hidrológico local repentino que afectó a los organismos filtradores.

PALABRAS CLAVE: canibalismo; gasterópodos murícidos; perforaciones; Holoceno; Tierra del Fuego

Traducción: Miguel Company

Résumé en Français

Cannibalisme chez les escargots muricidés holocènes dans le canal de Beagle, à la limite extrême sud de l'Amérique du Sud : une réponse opportuniste ?

Ce travail documente la présence de perçages sur des coquilles de muricidés Trophon geversianus provenant de dépôts marins holocènes élevés dans le canal de Beagle, localisés à la limite extrême sud de l'Amérique du Sud (~ 55ºS). Sur la base de la morphologie des perçages et de données acquises précédemment en laboratoire, ces trous de prédations sont attribués à la même espèce, suggérant donc du cannibalisme. Il apparait que lorsque la nourriture est rare et que la proie alternative (Tawera gayi et autres palourdes) n'est pas disponible, T. geversianus pourrait augmenter la fréquence du cannibalisme dans le but de compenser les pertes de proies bivalves. Le cannibalisme c'est donc développé il y a environ 4000 ans comme une réponse au manque de palourdes, qui auraient disparues durant un événement hydrologique local soudain qui a affecté les organismes filtreurs.

Mots clés : cannibalisme ; gasteropodes muricidés ; perçage ; holocène ; Terre de Feu

Translator: Olivier Maridet

Deutsche Zusammenfassung

Kannibalismus bei muriciden Schnecken aus dem Holozän des Beagle Channels an der äußersten Spitze von Südamerika: eine opportunistische Reaktion?

Diese Arbeit dokumentiert das Vorkommen von Bohrlöchern auf Schalen des muriciden Trophon geversianus in herausgehobenen marinen Ablagerungen aus dem Holozän im Beagle Channel, der an der äußersten südlichsten Spitze von Südamerika liegt (~ 55°S). Basierend auf der Bohrlochmorphologie und früheren Daten unter Laborbedingungen werden diese räuberischen Löcher der gleichen Art zugeschrieben, was Kannibalismus andeutet. Es sieht so aus, dass T. geversianus möglicherweise öfter Kannibalismus praktiziert um fehlende Muschelbeute zu kompensieren, wenn das Nahrungsangebot knapp ist und keine Alternativbeute (wie Tawera gayi oder andere Muscheln) vorhanden ist. Kannibalismus wurde daher ca. 4000 v. Chr. entwickelt, als eine Reaktion auf das Fehlen von Muscheln, welche möglicherweise während eines plötzlichen lokalen hydrologischen Ereignisses verschwanden bei dem die Filtrierer in Mitleidenschaft gezogen wurden.

SCHLÜSSELWÖRTER: Kannibalismus; muricide Gastropoden; Bohrlöcher; Holozän; Tierra del Fuego

Translators: Eva Gebauer

Arabic

344 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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