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First evidence of scavenging in a Glyptodont (Mammalia, Glyptodontidae) from the Pliocene of the Pampean region (Argentina): taphonomic and paleoecological remarks

Martín de los Reyes, Daniel Poiré, Leopoldo Soibelzon, Alfredo E. Zurita* and M.J. Arrouy

Plain Language Abstract

The glyptodonts are a group of large and armoured mammals that inhabited the South American Cenozoic ecosystems although some species arrived in North America during the Great American Biotic Interchange. Interestingly the evidence of predation over those conspicuous mammals is elusive in South America; there are only a few reports on several specimens with signals of human consumption, found in an archaeological context in South America. In this contribution, we present the first case of scavenging on a glyptodont determined as cf. Eosclerocalyptus lineatus, coming from the Pliocene of the Pampean region (Argentina). In addition, we analyze the potential scavengers and the paleoenvironmental context in which this occurred. The evidence suggests that: a) the carcass was covered by a shallow water body, probably an abandoned channel; b) the carcass was completely covered during a brief lapse of time, probably less than a year; c) the morphology of the bite marks clearly coincides with the dentition of the large procyonid Chapalmalania.

Resumen en Español

Primeras evidencias de carroñeo en un gliptodonte (Mammalia, Glyptodontidae) del Plioceno de la Región Pampeana (Argentina): observaciones tafonómicas y paeloecológicas

Los cingulados gliptodóntidos (Xenarthra) son uno de los clados más llamativos de herbívoros cenozoicos de Sudamérica, y que también llegaron a Norteamérica durante el Gran Intercambio Biótico Americano. Las evidencias de depredación sobre estos grandes mamíferos acorazados son muy escasas, limitándose a un cráneo de Glyptotherium del Plioceno de Norteamérica y algunos ejemplares del Pleistoceno terminal-Holoceno basal en Sudamérica con señales de consumo por parte de humanos. En este artículo presentamos el primer caso de carroñeo sobre un gliptodonte (cf. Eosclerocalyptus lineatus, Hoplophorini) del Plioceno de la Región Pampeana (Argentina). Analizamos, además, los posibles carroñeros y el contexto paleoambiental en el que tuvo lugar. Las pruebas encontradas sugieren que: a) el caparazón estuvo cubierto por una lámina de agua poco profunda, probablemente un canal abandonado; b) el caparazón estuvo totalmente cubierto durante un breve intervalo de tiempo, probablemente menos de un año; c) la morfología de las marcas de mordeduras claramente coincide con la dentición del prociónido Chapalmalania (Mammalia, Procyonidae), lo que corrobora las suposiciones previas sobre las tendencias paleoautoecológicas de este taxón.

Palabras clave: Sudamérica; Glyptodontidae; Procyonidae; Chapalmalania; carroñeo: paleoambiente

Traducción: Miguel Company

Résumé en Français

Première preuve de charognage sur un glyptodonte (mammifères, Glyptodontidae) du Pliocène de la région de la Pampa (Argentine): remarques taphonomiques et paléoécologiques

Les Cingulata Glyptodontidae (Xenarthra) sont l'un des clades d'herbivores Cénozoïque qui ressortent le plus en Amérique du Sud ayant atteint l'Amérique du Nord pendant la Grande Echange Biotique Américaine. La preuve de la prédation sur ces grands mammifères blindés est très rare et limitée à un crâne Pliocène (Glyptotherium) en Amérique du Nord et à quelques spécimens du Pléistocène-Holocène de l'Amérique du Sud, avec des traces de consommation humaine. Dans cette article, nous présentons le premier cas de charognage sur un glyptodonte appartenant à cf. Eosclerocalyptus lineatus (Hoplophorini) du Pliocène de la région de la Pampa (Argentine). En outre, nous analysons les charognards potentiels ainsi que le contexte paléo-environnementales dans lesquelles cela s'est déroulé. Les données indiquent que: a) la carcasse a été couverte par un plan d'eau peu profond, sans doute un canal abandonné; b) la carcasse a été complètement recouverte pendant un bref laps de temps, probablement moins d'un an; c) la morphologie des traces de morsures coïncide clairement avec la dentition du procyonid Chapalmalania (mammifères, Procyonidae), corroborant ainsi certaines présomptions sur les tendances paléo-autoécologiques de ce taxon.

Mots clés: Amérique du Sud; Glyptodontidae; Procyonidae; Chapalmalania; charognard; paléoenvironnement

Translator: Kenny Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Erster Nachweis von Aasfressern bei einem Glyptodonten (Mammalia, Glyptodontidae) aus dem Pliozän der Pampa (Argentinien): taphonomische und paläoökologische Bemerkungen

Die cingulaten Glyptodontidae (Xenarthra) sind eine der auffälligsten herbivoren Klade aus dem Känoziokum in Südamerika, die Nordamerika während des Großen Amerikanischen Biotischen Austausches erreichten. Spärliche Nachweise auf Prädatoren bei diesen großen gepanzerten Säugetieren beschränken sich auf einen pliozänen Schädel (Glyptotherium) in Nordamerika und einige Stücke aus dem späten Pleistozän bis frühes Holozän von Südamerika mit Anzeichen menschlichen Konsums. In diesem Zusammenhang präsentieren wir den ersten Fall von Aasfressern bei einem Glyptodonten das zu cf. Eosclerocalyptus lineatus (Hoplophorini) aus dem Pliozän der Pampa von Argentinien gehört. Zusätzlich analysieren wir die möglichen Verursacher und den Zusammenhang in Bezug auf die Paläoumwelt in der der Fall auftrat. Die Nachweise legen nahe, dass a) der Kadaver mit seichtem Wasser bedeckt war, möglicherweise ein aufgegebener Flusskanal; b) die Morphologie der Bissmarken stimmt eindeutig mit der Bezahnung des Procyoniden Chapalmalania (Mammalia, Procyonidae) überein und bestätigt somit einige Annahmen über die paläoökologischen Trends dieses Taxons.

Schlüsselwörter: Südamerika; Glyptodontidae; Procyonidae; Chapalmalania; Aasfresser; Paläoumwelt

Translator: Eva Gebauer

Arabic

331 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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