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Cranial Morphology of the Oligocene beaver Capacikala gradatus from the John Day Basin and comments on the genus

Clara Stefan

Plain Language Abstract

In this paper the cranial morphology of the small Oligocene beaver Capacikala gradatus is described on the basis of a well preserved, nearly complete skull and partial mandibles from the John Day Formation, John Day Fossil Beds, Oregon, USA. Even though there is more material – most of it however, fragmentary – that is referred to this species, the skull is of very good preservation and therefore worth to be described in detail. It is also the only skull that can be well dated as it was found between dated marker beds, so that it can be no older than 28.7 Ma, nor younger than 27.89 Ma. The skull is described, illustrated and relevant measurements given. The morphological features of the skull are compared to Palaeocastor and recent Castor.

The genus Capacikala had been named 50 years ago (MacDonald, 1963), it is still not well understood. The diagnostic features given by several authors are discussed with the current skull. There are some similarities and some discrepancies. A revision of features diagnostic for the Capacikala and Palaeocastor is intended. But, the scope of the paper does not allow a review of both genera in total. The material of Palaeocastor is too diverse for that.

A phylogenetic analysis with few selected castorid species was performed, but resulted in poorly supported trees. It only shoed the closeness of the described specimen to other material referred to Capacikala and its nesting with palaeocastorine beavers. A complete revision of beaver phylogeny and of the characters used is beyond the scope of the paper.

Resumen en Español

Morfología craneal del castor oligoceno Capacikala gradatus de la Cuenca John Day y comentarios sobre el género

La morfología craneal del pequeño castor oligoceno Capacikala gradatus se describe a partir de un cráneo casi completo y bien conservado y de mandíbulas parciales de los John Day Fossil Beds de la Formación John Day, Oregón, Estados Unidos de América. Se describe aquí en detalle el único cráneo casi completo conocido hasta ahora de la misma zona que el espécimen tipo. Esto es especialmente apropiado ya que el espécimen tipo proviene de una localidad desconocida dentro de la Formación John Day y corresponde solo a un cráneo fragmentario. El espécimen ahora descrito se encontró entre niveles datados, de modo que no puede ser más antiguo de 28,7 Ma, ni más reciente de 27,89 Ma. Aunque Capacikala fue descrito hace 50 años (MacDonald, 1963), no es bien conocido. Las comparaciones morfológicas se hacen teniendo en cuenta otros ejemplares citados o ilustrados de Capacikala, Palaeocastor y el actual Castor; se han observado similitudes y diferencias respecto a ambos géneros. El hallazgo del cráneo se discute con respecto a la descripción de los géneros Capacikala y Palaeocastor, y algunos caracteres son revisados. Se realizó un análisis filogenético con unas pocas especies seleccionadas de castóridos, pero se obtuvieron árboles poco sustentados. Sin embargo, una revisión completa de la filogenia de los castóridos y de los caracteres utilizados está más allá del alcance del presente estudio.

PALABRAS CLAVE: Castoridae; Palaeocastorinae; cráneo; Terciario

Traducción: Enrique Peñalver

Résumé en Français

Morphologie crânienne du castor de l'Oligocène Capacikala gradatus du bassin de John Day et commentaires sur le genre

La morphologie crânienne du petit castor de l'Oligocène Capacikala gradatus est décrite sur la base d'un crâne bien conservé et presque complet et des mandibules partielles de la Formation de John Day, John Day Fossil Beds, Oregon, Etats-Unis. Le seul crâne presque complet connu à ce jour dans la même région que le spécimen type est décrit ici en détail. Ceci est particulièrement approprié parce que le spécimen type vient d'une localité inconnue dans la Formation de John Day et est seulement un crâne fragmentaire. Le spécimen nouvellement décrit a été trouvé entre des lits marqueurs datés, de sorte qu'il ne peut pas être plus vieux que 28,7 Ma, ni plus jeune que 27,89 Ma. Bien que Capacikala ait été nommé il y a 50 ans (MacDonald, 1963), il n'est pas encore bien connu. Des comparaisons morphologiques sont apportées à d'autres spécimens mentionnés ou illustrés de Capacikala, Palaeocastor et Castor récent; il y a des similitudes et des différences avec chaque genre. La découverte du crâne est discutée en comparant avec la description des genres Capacikala et Palaeocastor et certains caractères sont révisés. Une analyse phylogénétique avec quelques espèces de castoride sélectionnés a été réalisée, mais a donné lieu à des arbres mal supportés. Cependant, une révision complète de la phylogénie des castors et des caractères utilisés est au-delà de la portée du papier.

MOTS CLÉS: Castoridae; Palaeocastorinae; crâne; tertiaire

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Die Schädelmorphologie des schmalen Oligozänen Bibers Capacikala gradatus wird auf der Basis eines gut erhaltenen, nahezu kompletten Schädels und fragmentarischer Mandibeln aus der John Day Formation, John Day Fossil Beds, Oregon, USA, beschrieben. Dmit wird hier der einzige nahezu komplette Schädel, der bisher außer dem Typsexemplar bekannt ist, im Detail beschrieben. Das ist besonders angemessen, da der Typus von einer unbekannten Lokalität innerhalb der John Day Formation stammt und der Schädel fragmentarisch ist. Das neu beschriebene Material wurde zwischen datierten Markerhorizonten gefunden, so dass es nicht älter als 28,7 Mio und nicht jünger als 27,8 Mio Jahre sein kann. Obwohl die Gattung Capacikala vor gut 50 Jahren benannt wurde (MacDonald, 1963) ist sie noch nicht gut bekannt. Morphologische Vergleiche werden zu anderen erwähnten oder illustrierten Exemplaren von Capacikala, Palaeocastor und heutigem Castor gemacht; es gibt Ähnlichkeiten und Unterschiede zu beiden Gattungen. Die Befunde an dem Schädel werden diskutiert im Vergleich zu Beschreibungen von Capacikala und Palaeocastor und einige Merkmale werden revidiert. Eine phylogenetische Analyse mit einigen, wenigen ausgewählten Biber Arten wurde durchgeführt, aber hat schlecht unterstützte Bäume geliefert. Aber eine komplette Revision der Biber Phylogenie und der genutzten Merkmale ist außerhalb des Umfangs dieser Arbeit.

Translator: Author

Arabic

419 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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