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Taphonomic patterns of a dinosaur accumulation in a lacustrine delta system in the Jurassic Morrison Formation, San Rafael Swell, Utah, USA

Janet Bertog, David L. Jeffery, Katherine Coode, William B. Hester, Rath R. Robinson, and John Bishopp

Plain Language Abstract

The Aaron Scott Quarry was deposited along the margin of a large lake. Remains of several dinosaurs and other animals accumulated on this delta over a period of time as a result of a prolonged drought. Animals congregated near the lake as other watering holes dried up.       

Resumen en Español

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Traducción: Enrique Peñalver

Résumé en Français

Motifs taphonomiques d'une accumulation de dinosaure dans un système de delta lacustre dans la Formation de Morrison du jurassique, San Rafael Swell, Utah, États-Unis

Le membre du bassin de Brushy de la Formation de Morrison du Jurassique supérieur est largement reconnue comme ayant accumulé dans un écosystème semi-aride de fleuves sinueux/ plaines inondables. Toutefois, dans le centre de l'Utah, la partie inférieure du membre du bassin de Brushy est interprété comme un lac d'eau douce, intérieur et fermé avec un delta formant sa marge est. La faune de la Carrière de Aaron Scott comprend de nombreux dinosaures ainsi que des taxons semi-aquatiques typiques comme des tortues et des crocodiles et offre une occasion unique d'étudier la taphonomie d'un cadre lacustre fluvio-deltaïque au Jurassique. Nous interprétons que pendant une période de sécheresse, de nombreux animaux se sont rassemblés sur le delta, pendant que d'autres points d'eau locaux se sont taris. Au fil du temps, leurs carcasses se sont accumulées, ont été brisées, abrasées et retravaillés par une variété d'agents biologiques et physiques avant le recouvrement final. L'alignement préférentiel des os fossiles suggère deux sens d'écoulement: le canal distributeur coule au large du delta et un courant induit par les vagues à 90 degrés du canal. Les os sont répartis en une couche d'environ 1 m d'épaisseur. Les os à la base sont très fragmentés et abrasés tandis que ceux plus élevés dans le lit appartiennent à un seul individu d'un sauropode diplodocidé. De nombreuses dents d'Allosaurus sont associées aux os du diplodocidé et peuvent avoir été perdu au cours de charognage répété par plusieurs Allosaurus.

Mots-clés: delta; lac; sauropode; dinosaure; taphonomie

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Taphonomische Muster einer Dinosaurieransammlung im lakustrinen Deltasystem der jurassischen Morrison Formation, San Rafael Swell, Utah, USA

Es ist weithin anerkannt, dass das oberjurassische Brushy Basin Member der Morrison Formation in einem semi-ariden mäandrierenden Fluss/Flussauenökosystem entstand. Jedoch geht in Zentral-Utah die Interpretation dahin, dass das untere Brushy Basin Member ein umschlossener Frischwassersee im Inland mit einem Flussdelta an seinem östlichen Rand war. Die Aaron Scott Quarry Fauna beinhaltet viele Dinosaurier aber auch typische semi-aquatische Taxa wie Schildkröten und Krokodile und stellt eine einzigartige Gelegenheit dar, die Taphonomie eines fluvio-deltaischen Milieus im Jura zu untersuchen. Wir interpretieren, dass sich während einer Dürreperiode zahlreiche Tiere im Delta versammelten, während andere lokale Wasserlöcher austrockneten. Mit der Zeit sammelten sich die Körper an, zerbrachen, wurden erodiert und durch verschiedene Arten von biologischen und physikalischen Mitteln aufgearbeitet bevor sie endgültig begraben wurden. Die bevorzugte Ausrichtung der Knochen weist auf zwei Fließrichtungen hin: der Hauptarm der vom Delta abfließt und die welleninduzierte Strömung mit 90 Grad zum Kanal. Die Knochen sind in einer 1 Meter mächtigen Schicht verteilt. Die Knochen an der Basis sind in hohem Maße fragmentiert und erodiert, während die weiter oben liegenden zu einem Einzelindividuum eines diplodociden Sauropoden gehören. Mit den diplodociden Knochen sind zahlreiche Allosaurus-Zähne assoziiert, die durch wiederholtes Aasfressen mehrerer Allosaurus verloren wurden.

Schlüsselwörter: Delta; See; Sauropode; Dinosaurier; Taphonomie

Translator: Eva Gebauer

Arabic

372 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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