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Investigation of claims of late-surviving pterosaurs: the cases of the winged dragons of Belon, Aldrovandi, and Cardinal Barberini

Phil Senter and Darius M. Klein

Plain Language Abstract

Here we investigate claims that three taxidermic specimens of the sixteenth and seventeenth centuries were recently-killed pterosaurs. We compared drawings and descriptions of the specimens with pterosaurs. We found that in all three specimens, all regions of the body are inconsistent with pterosaur anatomy. Belon's and Aldrovandi's dragons are decapitated snakes with attached mammal heads. Their wings are the pectoral fins of a species of fish called a flying gurnard. The dragon illustrated by Faber includes the skull of a weasel, the belly skin of a snake, and the tail skeleton of an eel. These "proofs" of human-pterosaur coexistence are now revealed to be hoaxes.

Resumen en Español

Investigación de las declaraciones sobre la existencia de pterosaurios vivientes: los casos de dragones alados de Belon, Aldrovandi y el cardenal Barberini

Se investigan las declaraciones sobre la existencia de pterosaurios vivientes en los siglos XVI y XVII. En 1557, 1640, y 1651 los naturalistas europeos Pierre Belon, Ulisse Aldrovandi y Giovanni Faber, respectivamente, publicaron ilustraciones de ejemplares alados y bípedos que habían sido disecados y montados. Algunos autores creacionistas de la Tierra joven declaran que estos ejemplares eran pterosaurios recién muertos. Los dibujos y las descripciones son lo suficientemente detallados como para poner a prueba la hipótesis del pterosaurio, así como la hipótesis alternativa de que los especímenes disecados fueron elaborados con partes de diferentes animales. Sin embargo, hasta ahora, nadie ha investigado estos tres casos con el objetivo de poner a prueba estas hipótesis, lo cual se hace en la presente investigación. Mediante la comparación de las muestras con los pterosaurios, se observó que todas las regiones del cuerpo en las tres muestras son inconsistentes con la anatomía de un pterosaurio. La comparación con animales actuales revela que los dragones de Belon y de Aldrovandi corresponden a serpientes decapitadas a las que se unieron cabezas de mamífero. Sus alas son aletas pectorales de alones (Dactylopterus volitans). Sus "patas" son extremidades anteriores de conejos o cánidos cubiertas con mangas de piel de reptil. El dragón ilustrado por Faber, propiedad del cardenal Francesco Barberini, incluye el cráneo de una comadreja (Mustela nivalis), la piel del vientre de una serpiente, la piel dorsal y lateral de un lagarto, y el esqueleto de la cola de una anguila (Anguilla anguilla). Estos engaños se unen ahora a la lista de las desacreditadas "pruebas" de la convivencia entre humanos y pterosaurios.

Palabras clave: Pterosauria; creacionismo de la Tierra joven; Ulisse Aldrovandi; Pierre Belon; Giovanni Faber; engaño

Traducción: Enrique Peñalver

Résumé en Français

Enquête sur les revendications de ptérosaures survivants tardifs: les cas des dragons ailés de Belon, d'Aldrovandi, et du cardinal Barberini

Nous étudions ici les revendications que les ptérosaures ont survécu jusqu'aux XVIe et XVIIe siècles. En 1557, 1640, et 1651, les naturalistes européens Pierre Belon, Ulisse Aldrovandi, et Giovanni Faber, respectivement, ont publié des illustrations de spécimens ailés, bipèdes qui avaient été empaillés et montés. Certains auteurs créationnistes jeune-Terre récents affirment que ces spécimens sont des ptérosaures récemment tués. Les dessins et les descriptions sont suffisamment détaillés pour tester l'hypothèse ptérosaure ainsi que l'hypothèse alternative que ces spécimens soient des composites de taxidermie de parties d'animaux différents. Toutefois, précédemment, personne n'a enquêté sur ces trois cas ou tenté de tester ces hypothèses. Nous rapportons ici une enquête dans laquelle ces hypothèses sont testées. En comparant les spécimens avec des ptérosaures, nous avons constaté que dans les trois spécimens, toutes les régions du corps sont incompatibles avec l'anatomie de ptérosaure. La comparaison avec des animaux existants révèle les dragons de Belon et d'Aldrovandi sont des serpents décapités avec des têtes de mammifères attachés. Leurs ailes sont les nageoires pectorales des grondins volants (Dactylopterus volitans). Leurs «jambes» sont les membres antérieurs de lapins ou de canidés à l'intérieur de manches en peau de reptile. Le dragon illustré par Faber et détenue par le cardinal Francesco Barberini comprend le crâne d'une belette (Mustela nivalis), la peau du ventre d'un serpent, la peau dorsale et latérale d'un lézard, et le squelette de la queue d'une anguille (Anguilla anguilla). Ces canulars rejoignent maintenant la liste des «preuves» discréditées de la coexistence homme-ptérosaure.

Mots-clés: Pterosauria; jeune-Terre créationnisme; Ulisse Aldrovandi; Pierre Belon; Giovanni Faber; canular

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Untersuchung von Behauptungen über überlebende Pterosaurier: Die Sache mit den geflügelten Drachen von Belon, Aldrovandi und Kardinal Barberini

Wir untersuchen hier Behauptungen, dass Pterosaurier bis in das sechzehnte und siebzehnte Jahrhundert überlebt haben. 1557, 1640 und 1651 veröffentlichten die europäischen Naturalisten Pierre Belon, Ulisse Aldrovandi und Giovanni Faber Zeichnungen von geflügelten zweibeinigen Tieren, die präpariert und aufgestellt waren. Einige der heutigen Young-Earth Kreationisten behaupten, dass diese Exemplare kürzlich getötete Pterosaurier seien. Die Zeichnungen und Beschreibungen sind detailliert genug um die Pterosaurier-Hypothese zu testen, ebenso wie die Alternativhypothese dass die Stücke taxidermische Montagen aus Teilen verschiedener Tiere sind. Jedoch hat bis jetzt noch niemand diese drei Fälle untersucht oder hat versucht sie zu prüfen. Wir veröffentlichen hier eine Analyse die diese Hypothesen untersucht. Bei einem Vergleich der Stücke mit Pterosauriern fanden wir heraus, dass die Körperteile bei allen drei Stücken nicht mit der Pterosaurieranatomie übereinstimmen. Vergleiche mit heutigen Tieren zeigen, dass die Drachen von Belon und Aldrovandi geköpfte Schlangen mit angefügten Säugetierköpfen sind. Die Flügel bestehen aus den Brustflossen des fliegenden Knurrhahns (Dactylopterus volitans) und die „Beine" sind die Vorderbeine von Kaninchen oder Hunden in Reptilhaut-Hüllen. Der von Faber abgebildete und Kardinal Francesco gehörende Drache besteht aus dem Schädel eine Wiesels (Mustela nivalis), der Bauchhaut einer Schlange, der dorsalen und lateralen Haut einer Eidechse und dem Schwanzskelett eines Aals (Anguilla anguilla). Diese Fälschungen schließen sich nun der Liste der diskreditierten „Beweise" einer Koexistenz von Menschen und Pterosauriern an.

Schlüsselwörter: Pterosauria; Young-Earth Kreationismus; Ulisse Aldrovandi; Pierre Belon; Giovanni Faber; Fälschung

Translator: Eva Gebauer

Arabic

461 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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