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New postcranial bones of the extinct mammalian family Nyctitheriidae (Paleogene, UK): primitive euarchontans with scansorial locomotion

Jerry J. Hooker

Plain Language Abstract

Nyctitheres were mouse-sized insectivorous mammals that became extinct about 30 million years ago. Long known from shrew-like teeth, more recently ankle and heel bones, located by screenwashing sediments, suggested a relationship closer to tree shrews and a life mainly in the trees. Here new nyctithere limb and foot bones are described that more fully substantiate their tree-climbing abilities and, through phylogenetic analysis, show their relationship with the group combining primates, tree shrews and colugos, called the Euarchonta.

Resumen en Español

Nuevos huesos postcraneales de la extinta familia de mamíferos Nyctitheriidae (Paleógeno, Reino Unido): euarcontos primitivos con locomoción arborícola

Nuevos huesos postcraneales del Eoceno tardío y del Oligoceno temprano de la Cuenca Hampshire, Reino Unido, son identificados como pertenecientes a la familia extinta Nyctitheriidae. Anteriormente, los astrágalos y los calcáneos eran los únicos elementos adecuados para ser reconocidos de manera inequívoca, aparte de los elementos dentales y de las mandíbulas. Ahora, se han recolectado húmeros, radios, un metacarpiano, fémures, tibias distales, naviculares, cuboides, un ectocuneiforme, metatarsos y falanges, junto con astrágalos y calcáneos adicionales. Estos huesos se muestran como pertenecientes a una diversidad de taxones de Nyctitheriidae previamente nombrados a partir de restos dentales. El análisis funcional muestra que los Nyctitheriidae tenían articulaciones del hombro y de la cadera móviles, podrían realizar movimientos de pronación y supinación del radio, podrían revertir parcialmente el pie a nivel de las articulaciones astrágalo-calcáneo y del tobillo superior utilizando potentes músculos flexores, todo lo cual es indicativo de un estilo de vida trepador y de la posibilidad de realizar descensos de cabeza en superficies verticales. La escalada parece haber sido dominada por la flexión de los antebrazos y los pies. El análisis cladístico empleando una variedad de mamíferos euterios primitivos muestra que los Nyctitheriidae son euarcontos troncales, en lugar de corresponder a los Lipotyphla, grupo con el que habían sido previamente relacionados sobre la base de características dentales. No se confirman las primeras ideas que sostenían que estaban relacionados con los extintos Adapisoriculidae, recientemente considerados euterios troncales.

Palabras clave: Eutheria; Lipotyphla; placentario; Scandentia; musarañas; Soricidae

Traducción: Enrique Peñalver

Résumé en Français

Nouveaux os postcrâniens de la famille éteinte de mammifères Nyctitheriidae (Paléogène, Royaume-Uni): euarchontiens primitifs avec locomotion arboricol

De nouveaux os postcrâniens de l'Eocène supérieur et de l'Oligocène inferieur du bassin Hampshire, au Royaume-Uni, sont identifiés comme appartenant à la famille éteinte Nyctitheriidae. Auparavant, les astragales et calcanéums étaient les seuls éléments en dehors des dents et des mâchoires à être reconnu sans équivoque. Maintenant, des humérus, des radius, un métacarpien, des fémurs, des tibias distaux, des naviculaires, des cuboïdes, un ecto-cunéiforme, des métatarses et des phalanges, avec des astragales et calcanéums supplémentaires, ont été recueillies. Ceux-ci sont présentés comme appartenant à une diversité de taxons nyctithères précédemment nommé à partir de restes dentaires. L'analyse fonctionnelle montre que les nyctithères avaient les épaules et les hanches mobiles, le radius pouvait être en pronation et en supination, le pied pouvait être partiellement inversé au niveau des joints astragale-calcanéum et de la cheville supérieure à l'aide de puissants muscles fléchisseurs, tous signe d'un mode de vie arboricole et permettant une descente la tête la première sur des surfaces verticales. L'escalade semble avoir été dominée par la flexion des avant-bras et des pieds. Notre analyse cladistique utilisant une gamme de mammifères primitifs euthériens montre que les nyctithères sont des euarchontiens souches, plutôt que des lipotyphliens, avec qui ils avaient déjà été classés à partir de caractères dentaires. Les conceptions antérieures de relations avec les Adapisoriculidae éteint, récemment considéré comme eutheriens souches, ne sont pas confirmées.

Mots-clés: Eutheria; Lipotyphla; placentaire; Scandentia ; musaraignes; Soricidae

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Neue postcraniale Knochen der ausgestorbenen Säugertierfamilie Nyctitheriidae (Paläogen, vereinigtes Königreich): primitive Euarchonte mit kletternder Lebensweise

Neue postcraniale Knochen aus dem späten Eozän und frühesten Oligozän des Hampshire Beckens des Vereinigten Königreichs gehören zu der ausgestorbenen Familie Nyctitheriidae. Bisher waren außer Zähnen und Kiefern nur die Astragali und Calcanea die einzig eindeutig bestimmten Elemente. Nun wurden Humeri, Radii, ein Metacarpale, Femora, distale Tibiae, Naviculare, Cuboide, ein Ectocuneiforme, Metatarsale and Phalangen zusammen mit zusätzlichen Astragali und Calcanea gesammelt. Es wird gezeigt, dass diese zu einer Diversität an nyctitheren Taxa gehören, die bisher über Zahnüberreste benannt wurde. Funktionsanalysen zeigen, dass Nyctitheren mobile Schulter-und Becken-Artikluationen hatten, den Radius pronieren und supinieren konnten und teilweise den Fuß am astragalocalcanealen und oberen Fußgelenk mit kräftigen Flexormuskeln invertierten. Dies alles weist auf eine kletternde Lebensweise hin und erlaubt kopfüber Bewegungen an vertikalen Flächen. Das Klettern scheint von der Flexion der Unterarme und Füße dominiert worden zu sein. Kladistische Analysen mit einer Reihe von primitiven eutherischen Säugetieren zeigen, dass Nyctiheren Stamm-Euarchonten sind, eher als Lipotyphle mit denen sie bisher auf der Basis von dentalen Merkmalen zusammengefasst waren. Frühere Vorschläge von Verwandtschaften mit den ausgestorbenen Adapisoriculidae, kürzlich als Stamm-Euarchonten bezeichnet, können nicht aufrecht erhalten werden.

Schlüsselwörter: Eutheria; Lipotyphla; placental; Scandentia; Spitzmäuse; Soricidae

Translator: Eva Gebauer

Arabic

in progress

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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