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Geochronology of the upper Alturas Formation, northern California: Implications for the Hemphillian-Blancan North American Land Mammal Age boundary

Steven R. May, Andrei M. Sarna-Wojcicki, Everett H. Lindsay, Michael O. Woodburne, Neil D. Opdyke, Elmira Wan, David B. Wahl, and Holly Olson

Plain Language Abstract

Geologic time can be subdivided based on the record of vertebrate evolution. The Cenozoic Era has been subdivided into the North American Land Mammal Ages based on the fossil history of mammals in North America. There are approximately 20 such Land Mammal Ages recognized. In order to improve their utility, it is important to continuously refine our understanding of their temporal significance based on geochronological techniques such as radiometric dating, magnetostratigraphy, and tephrochronology. The Alturas Formation in Northern California provides evidence to refine the chronology associated with the definition of the boundary between the Hemphillian and Blancan Land Mammal Ages based on the first occurrence of certain rodents that immigrated from Eurasia to North America. New data collected from the Alturas Formation indicate that the first stratigraphic occurrence of a vole known as Mimomys, occurred at approximately 4.5-4.6 million years ago in this part of Northern California. This is younger than previously thought based on interpretations of preliminary data. Therefore the oldest occurrence of Mimomys appears to be recorded at Panaca, Nevada, at approximately 4.8-4.9 million years ago. This age is consistent with other evidence for the age of the Hemphillian-Blancan boundary.

Resumen en Español

Geocronología de la Formación upper Alturas, norte de California: Implicaciones para el límite Henfiliano-Blancano de las Edades de Mamíferos Terrestres Norteamericanos

Los vertebrados fósiles de la Formación Alturas en el norte de California han sido previamente consideradas importantes para la datación del límite entre el Henfiliano y el Blancano de las Edades de Mamíferos Terrestres Norteamericanos. Las lutitas con diatomeas de la Formación upper Alturas contienen fósiles de mamíferos, incluido el arvicolino Mimomys (Ogmodontomys) sawrockensis, que es diagnóstico de las faunas del Blancano. Nuevos datos paleomagnéticos y geoquímicos de la Formación upper Alturas limitan la edad de la primera aparición estratigráfica de M. (O.) sawrockensis en Crowder Flat Road a entre 4,5 y 4,6 Ma. Esta edad es aproximadamente 0,2-0,4 Ma menor a lo descrito anteriormente de tal manera que el registro más antiguo de Mimomys en América del Norte, al sur de 55oN, es el de Panaca, Nevada, y se ve limitado geocronologicamente en aproximadamente 4,9 Ma. El límite Henfiliano-Blancano de las Edades de Mamíferos Terrestres Norteamericanos probablemente se sitúa dentro de la polaridad magnética Cron C3n.3r hace aproximadamente 4,9 Ma.

Palabras clave: geocronología; Henfiliano; Blancano; arvicolino

Traducción: Enrique Peñalver

Résumé en Français

Géochronologie de la Formation Alturas supérieure, Californie du nord: Implications pour la limite de l'Âge Continentaux Mammaliens Nord Américain Hemphillien-Blancien

Les vertébrés fossiles de la Formation Alturas dans le nord de la Californie ont déjà été considérée comme important pour la définition de l'âge de la frontière entre l'Âge Continentaux Mammaliens Nord Américain Hemphillien et Blancien. Un mudstone diatomé de la Formation supérieure Alturas contient des mammifères fossiles, comprenant le rongeur arvicoline Mimomys (Ogmodontomys) sawrockensis qui est diagnostique des faunes Blanciennes. De nouvelles données paléomagnétiques et géochimiques provenant de la Formation Alturas supérieure limitent l'âge de la première occurrence stratigraphique de M. (O.) sawrockensis à Crowder Flat Road entre 4,5 et 4,6 Ma. Cet âge est d'environ 0,2-0,4 Ma plus jeune que précédemment rapporté tels que le registre le plus ancien de Mimomys en Amérique du Nord, au sud de 55oN, est de Panaca, Nevada, et est contraint géochronologiquement à environ 4,9 Ma. La limite de l' l'Âge Continentaux Mammaliens Nord Américain Hemphillien-Blancien se produit probablement dans la polarité magnétique Chron C3n.3r à environ 4,9 Ma.

Mots-clés: géochronologie; Hemphillien; Blancien; arvicoline

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Geochronologie der oberen Alturas Formation, nördliches Kalifornien: Auswirkungen auf die Hemphilium-Blancanium North American Land Mammal Age Grenze

Wirbeltierfossilien aus der Alturas Formation im nördlichen Kalifornien galten bisher als wichtig für die Altersbestimmung der Grenze zwischen den North American Land Mammal Ages des Hemphiliums und des Blancaniums. Diatommenhaltige Tonsteine der oberen Alturas Formation enthalten fossile Säugetiere wie den arvicolinen Nager Mimomys (Ogmodontomys) sawrockensis der für Faunen des Blancaniums diagnostisch ist. Neue paläomegnetische und geochemische Daten aus der oberen Alturas Formation beschränken das Alter des ersten stratigrafischen Auftretens von M. (O.) sawrockensis an der Crowder Flat Road auf zwischen 4.5 und 4.6 Ma. Dieses Alter ist ungefähr 0.2-0.4 Ma jünger als bisher angenommen, so dass der älteste Nachweis von Mimomys in Nordamerika südlich von 55oN von Panaca, Nevada, ist und geochronologisch auf ungefähr 4.9 Ma beschränkt ist. Die Hemphilium-Blancanium North American Land Mammal Age Grenze kommt möglicherweise inmitten der magnetischen Polaritätschrone C3n.3r bei ungefähr 4.9 Ma vor.

Schlüsselwörter: Geochronologie; Hemphilium; Blancanium; arvicolin

Translator: Eva Gebauer

Arabic

493 arab

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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