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Dimorphism in Quaternary Scelidotheriinae (Mammalia, Xenarthra, Phyllophaga)

Ángel R. Miño-Boilini and Alfredo E. Zurita

Plain Language Abstract

Previous contributions have postulated hypotheses about cases of sexual dimorphism (differences in form between males and females of the same species) in fossil ground sloths, more precisely in megatherines and mylodontines from the Pliocene (5-2.6 Ma) and Pleistocene (2.6-0.011 Ma) of South and North America. In this contribution, we present evidence of sexual dimorphism in Quaternary scelidotheres, a particular fossil group of endemic ground sloths from South America that includes three genera and six species. The results show that it is possible to recognize two marked morphological variations within each species at the level of the dorsal crests of the skull and of the anterior part of the mandible. We postulate the hypothesis that specimens with sagittal crest are males whereas specimens lacking sagittal crest are females.

Resumen en Español

Dimorfismo en Scelidotheriinae (Mammalia, Xenarthra, Phyllophaga) del Cuaternario

Son escasas las contribuciones relacionadas a posibles casos de dimorfismo sexual en perezosos actuales y fósiles. Hasta el momento, los estudios sobre dimorfismo sexual en perezosos terrestres se limitan a las subfamilias Megatheriinae (Eremotherium) y Mylodontinae (Paramylodon) del Plioceno y Pleistoceno de América del Sur y América del Norte. Los Scelidotheriinae constituyen un linaje de perezoso terrestre endémico de América del Sur, con un biocrón que abarca el lapso "Friasense"-Lujanense (Mioceno medio-Holoceno temprano). Una revisión filogenética y taxonómica integral de los Scelidotheriinae del Cuaternario sugiere que es posible reconocer tres géneros y seis especies: Scelidotherium Owen (Scelidotherium leptocephalum y S. bravardi), Valgipes Gervais (Valgipes bucklandi), y Catonyx Ameghino (Catonyx cuvieri, C. tarijensis y C. chiliensis). Uno de los aspectos más notables es que en algunos de los materiales estudiados (n = 47) fue la presencia de dos morfologías en cada especie a nivel de las crestas dorsales del cráneo (crestas parasagitales y la cresta sagital) y a nivel de la región más distal de la mandíbula (sólo en C. tarijensis). En todos los taxones estudiados (excepto en S. leptocephalum y S. bravardi), los dos tipos implican la ausencia y presencia de una cresta sagital. Sugerimos que los especímenes con la cresta sagital son machos y los especímenes que carecen de cresta sagital son hembras. Este representa el tercer clado de perezoso terrestre que presenta pruebas de dimorfismo sexual a nivel del cráneo y de la mandíbula.

Palabras clave: perezosos terrestres; Mylodontidae; América del Sur; variabilidad; cráneo; mandíbula

Traducción: Authors and Enrique Peñalver

Résumé en Français

Dimorphisme chez Scelidotheriinae (Mammalia, Xenarthra, Phyllophaga) du Quaternaire

Les contributions concernant des cas possibles de dimorphisme sexuel chez les paresseux fossiles et vivants sont rares. Jusqu'à présent, les études de dimorphisme sexuel chez les paresseux terrestre fossiles ont été limitées aux sous-familles Megatheriinae (Eremotherium) et Mylodontinae (Paramylodon) du Pliocène et du Pléistocène d'Amérique du Sud et du Nord. Scelidotheriinae constitue une lignée endémique de paresseux terrestres d'Amérique du Sud, avec un âge biochrone allant du « Frasien » au Lujanien de SALMAs (Miocène Moyen-Holocène Inferieur). Une révision phylogénétique et taxonomique intégrante de Scelidotheriinae du Quaternaire montre qu'il est possible de reconnaître trois genres et six espèces: Scelidotherium Owen (Scelidotherium leptocephalum et S. bravardi), Valgipes Gervais (Valgipes bucklandi), et Catonyx Ameghino (Catonyx cuvieri, C. tarijensis, et C. chiliensis). L'un des aspects notables dans tous les spécimens analysés (n = 47) était la présence de deux types morphologiques dans chaque espèce au niveau des crêtes dorsales du crâne (crêtes parasagittales et crête sagittale) et au niveau de l'extrémité distale de la mandibule (uniquement chez C. tarijensis). Dans chaque espèce sauf deux (S. leptocephalum et S. bravardi), les deux types impliquent l'absence et la présence d'une crête sagittale. Nous suggérons que les spécimens avec des crêtes sagittales sont des mâles, et les spécimens sans crête sagittale sont des femelles. Ceci représente le troisième clade de paresseux terrestre rapporté avec preuve de dimorphisme sexuel du crâne et de la mandibule.

Mots-clés: paresseux terrestre; Mylodontidae; Amérique Du Sud; variabilité; crâne; mandibule

Translator: Kenny J. Travouillon

Deutsche Zusammenfassung

Dimorphismus bei quartären Scelidotheriinae (Mammalia, Xenarthra, Phyllophaga)

Die Beiträge zu möglichen Fällen von Sexualdimorphismus bei fossilen und lebenden Faultieren sind rar. Bis jetzt waren Studien über den Sexualdimorphismus fossiler Riesenfaultiere auf die Unterfamilien Megatheriinae (Eremotherium) und Mylodontinae (Paramylodon) aus dem Pliozän und Pleistozän von Südamerika und Nordamerika beschränkt. Die Scelidotheriinae beinhalten eine endemische Linie von Riesenfaultieren mit einem biochronen Alter was den Lapsus "Friasian"-Lujanian SALMAs (mittleres Miozän bis frühes Holozän) überspannt. Eine ganzheitliche phylogenetische und taxonomische Revision der quartären Scelidotheriinae zeigt, dass es möglich ist drei Gattungen und sechs Arten zu unterscheiden: Scelidotherium Owen (Scelidotherium leptocephalum und S. bravardi), Valgipes Gervais (Valgipes bucklandi) und Catonyx Ameghino (Catonyx cuvieri, C. tarijensis und C. chiliensis). Einer der bemerkenswertesten Aspekte bei allen analysierten Stücken (n=47) war das Vorhandensein von jeweils zwei Morphotypen bei jeder Art und zwar im Bereich der dorsalen Schädelkämme (Parasagittalkämme und Sagittalkämme) und im Bereich der distalsten Mandibelregion (nur bei C. tarijensis). Bei allen außer zwei Arten (S. leptocephalum und S. bravardi) beinhalten die zwei Typen das Fehlen und das Vorhandensein eines Sagittalkamms. Wir schlagen vor, dass die Stücke mit den Sagittalkämmen Männchen sind und die ohne Sagittalkamm Weibchen. Hiermit wurde über die dritte Klade von Riesenfaultieren mit Nachweis über Sexualdimorphismus in Schädel und Mandibel berichtet.

Schlüsselwörter: Riesenfaultiere; Mylodontidae; Südamerika; Variabilität; Schädel; Mandibel

Translator: Eva Gebauer

Arabic

 

Translator: Ashraf M.T. Elewa

 

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