The taxonomic status of the genus Hubertoceras Spath:
A new light on sexual dimorphism from
the Callovian ammonites of Kutch, India

Rakhi Dutta, Subhendu Bardhan, Shubhabrata Paul and Subhronil Mondal

Plain Language Abstract

Ammonites are strongly dimorphic especially since the Jurassic. Two morphs representing male (microconch) and female (macroconch) are quite dissimilar in shape and size. Microconchs are small and may be equipped with some secondary sexual characters near the mouth margin (for example, lappets). In the fossil record, it is very difficult to establish dimorphic pair within a species. Hubertoceras, an important middle Callovian genus from Kutch belonging to subfamily Sivajiceratinae, remains unpaired since its first description by Spath (1931). Hubertoceras is an evolute genus, small in adult size and has biplicate ribs and lappets. Many coeval macroconchiate genera especially their inner whorls come close to it in shape and ornamentation. We have explored all the possible tests which are considered as prerequisites to establish sexual pair. Finally, we have selected the genus Obtusicostites within the same subfamily Sivajiceratinae, as a plausible candidate to match the sexual partner of Hubertoceras. They are essentially contemporaneous and have similar paleobiogeographic distributions.

Resumen en Español

El estatus taxonómico del género Hubertoceras Spath: nuevas aportaciones sobre el dimorfismo sexual de los amonites del Calloviense de Kutch, India

El género Hubertoceras se describió como perteneciente a la subfamilia Proplanulitinae de los niveles del Calloviense medio a superior (Jurásico Medio) de Kutch. Recientemente revisamos los Proplanulitinae de Kutch y propusimos una nueva subfamilia endémica para ellos, Sivajiceratinae. La nueva subfamilia se compone de los géneros Sivajiceras, Kinkeliniceras, Obtusicostites y Hubertoceras. El desarrollo del dimorfismo sexual fue generalizado en las familias de amonites jurásicos y, al mismo tiempo, hubo un aumento significativo (especialmente desde el Calloviense) de variantes sexuales aisladas, que no podían ser fácilmente emparejadas. En el presente trabajo, hemos explorado el estatus de Hubertoceras a la luz del dimorfismo sexual. El género Hubertoceras se caracteriza por su pequeño tamaño adulto, su concha evoluta con costillas biplicadas y las solapas (lappets) bien conservadas, que inciden en su correspondencia con microconchas. También hemos intentado identificar el probable antidimorfo de Hubertoceras de los grandes géneros contemporáneos con conchas evolutas descritos de Kutch.
Los análisis morfológicos y morfométricos detallados indicaron que Obtusicostites es probablemente la macroconcha de Hubertoceras. El par Hubertoceras-Obtusicostites satisfizo todos los prerrequisitos paleobiológicos y geológicos para ser considerados antidimorfos. Las tendencias evolutivas entre macroconchas y microconchas dentro del linaje Sivajiceratinae también mostraron paralelismo.
La mayoría de los géneros de amonites del Calloviense de Kutch eran fuertemente dimórficos. La competencia intensa por la comida, el hábitat y la reproducción tal vez obligó a estos géneros a sufrir desplazamiento de caracteres. Mientras que las macroconchas permanecieron menos divergentes siendo uniformemente grandes, evolutas y fuertemente adornadas, las microconchas mostraron una amplia variación interespecífica en la forma de las solapas, algunas incluso carecían de modificaciones del peristoma. Diferentes tipos de solapa, o su ausencia, tal vez facilitaron el sistema de reconocimiento de pareja entre otras funciones.

Palabras clave: Hubertoceras (Ammonoidea); Posición sistemática; Dimorfismo sexual; Jurásico Medio; Kutch, India

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

La position taxinomique du genre Hubertoceras Spath : nouvelles données sur le dimorphisme sexuel chez les ammonites calloviennes de Kutch, Inde

Le genre Hubertoceras a été décrit comme appartenant à la sous-famille Proplanulitinae dans les strates datant du Callovien moyen à supérieur (Jurassique moyen) de Kutch. Nous avons récemment révisé les Proplanulitinae de Kutch et proposé de les placer dans une nouvelle sous-famille endémique, les Sivajiceratinae. La nouvelle sous-famille comprend les genres Sivajiceras, Kinkeliniceras, Obtusicostites, et Hubertoceras. Un fort dimorphisme sexuel était courant chez les familles d’ammonites du Jurassique et il y a eu une augmentation importante (en particulier à partir du Callovien) des variantes sexuelles isolées, qui ne pouvaient pas être facilement appariées. Dans cette étude, nous avons exploré la position taxinomique du genre Hubertoceras en considérant le problème du dimorphisme sexuel. Le genre Hubertoceras est caractérisé par une petite taille adulte, une coquille évolute avec des côtes bifurquées et des apophyses du péristome bien préservées, ce qui indique sa nature microconque. Nous avons aussi essayé d’identifier le probable antidimorphe du genre Hubertoceras parmi les genres contemporains de grande taille avec des coquilles évolutes décrits à Kutch. Des analyses morphologiques et morphométriques détaillées ont indiqué que le genre Obtusicostites est probablement l’équivalent macroconque du genre Hubertoceras. La paire Hubertoceras-Obtusicostites satisfait tous les conditions paléobiologiques et géologiques requises pour former des antidimorphes. Les tendances évolutives entre les macroconques et les microconques au sein des Sivajiceratinae montrent aussi du parallélisme. La plupart des genres d’ammonites calloviennes de Kutch sont fortement dimorphiques. Une compétition intense pour la nourriture, l’habitat, et les partenaires sexuels a peut-être poussé ces genres à subir un déplacement de caractères. Alors que les macroconques ont moins changé, montrant uniformément des coquilles de grande taille, évolutes, et fortement ornées, les microconques montrent une variation interspécifique importante de la forme des apophyses du péristome, certains ne présentant même pas de modifications du péristome. Différents types d’apophyses du péristome ou leur absence ont peut-être facilité un système de reconnaissance des partenaires sexuels, entre autres fonctions.

Mots-clés : Hubertoceras (Ammonoidea) ; position systématique ; dimorphisme sexuel ; Jurassique moyen ; Kutch ; Inde

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

In progress

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa