Revision of Dromilites bucklandii (Crustacea, Decapoda, Brachyura): Type material revealing its real identity, a junior synonym, and a new species

Barry W.M. van Bakel, Ninon Robin, Sylvain Charbonnier, and Jeff Saward

Plain Language Abstract

Dromiidae, also known as sponge crabs, is one of the earliest families of Brachyura. Known since the Late Jurassic, they are well represented during the Eocene epoch, which triggered the descriptions of well-known fossil species from deposits in South-eastern England since the mid-nineteenth century (London Clay Formation). This study is based on a simple observation: the original material that allowed the description of the Eocene crab species Dromilites bucklandii differs from all the material subsequently described as such. It actually corresponds to a rarer species, with a rather flat carapace, which has been described much later as a new species: D. simplex. Here, we demonstrate that this latter species has actually to be considered as D. bucklandii, and we create the new species D. belli to include all the fossil crabs, displaying ornamented carapaces that have been mistakenly identified as D. bucklandii for more than 150 years. We show, by providing images of historic non-figured and new well-preserved material, that these two species differ from each another, regardless of the growth stage of the carapaces.

Resumen en Español

Revisión de Dromilites bucklandii (Crustacea, Decapoda, Brachyura): material tipo que revela su identidad real, un sinónimo más moderno y una nueva especie

Algunos de los cangrejos fósiles del Eocene inferior de las London Clay han sido recientemente objeto de varias revisiones, entre ellos los cangrejos dromíidos (cangrejos esponja) exquisitamente preservados. Examinamos el material tipo original de Milne Edwards de Dromilites bucklandii, que parece ser diferente de todos los especímenes figurados por autores posteriores. El ejemplar tipo de D. bucklandii es conespecífico con los descritos posteriormente como D. simplex Quayle and Collins, 1981. Los especímenes comúnmente denominados D. bucklandii por autores posteriores, de los cuales Bell (1858) es el más citado, se describen aquí formalmente como una nueva especie, D. belli n. sp. Esta nueva especie se describe a partir del material de Bell junto con los especímenes nuevos, los cuales muestran una marcada variación ontogenética en la areolación del caparazón. Para documentar la variación ontogenética y el dimorfismo sexual, estudiamos los rangos de tamaño, la variación en la ornamentación y el sexo (que en muchas ocasiones se pudo determinar debido a que se conservó la parte abdominal) para todo el material examinado. Estas comparaciones se basan en la nueva figuración de especímenes medidos, que hasta ahora no estaba disponible para la investigación. En este estudio proporcionamos la descripción y la figuración de los ejemplares tipo, que los investigadores del siglo XIX solo habían descrito superficialmente (y muchas veces no habían figurado). Esto mejora nuestro conocimiento de los Brachyura extintos; aquí figuramos todos los especímenes tipo británicos de Dromilites.

Palabras clave: cangrejos; Dromioidea; Eoceno; sinonimia; ontogenia; London Clay

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología) or Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Révision de Dromilites bucklandii (Crustacea, Decapoda, Brachyura) : sa réelle identité révélée par le matériel-type, un synonyme junior, et une nouvelle espèce

Certains des crabes fossiles de l’Éocène inférieur de l’argile de Londres ont été le sujet de plusieurs révisions récentes, et notamment les crabes-éponges dromiidés extrêmement bien préservés. Nous avons étudié le matériel-type originel de Dromilites bucklandii décrit par Milne Edwards. Ce matériel semble différent de tous les spécimens ultérieurement illustrés par d’autres auteurs. Le type de D. bucklandii est conspécifique avec D. simplex Quayle et Collins, 1981, décrit bien plus tard. Les spécimens généralement assignés à D. bucklandii par des auteurs plus récents, dont Bell (1858) est le plus fréquemment cité, sont ici formellement décrits comme une nouvelle espèce, D. belli n. sp. Cette nouvelle espèce est décrite d’après le matériel illustré par Bell et de nouveaux spécimens qui montrent une variation ontogénétique des aréoles de la carapace. Afin de documenter la variation ontogénétique et le dimorphisme sexuel, nous avons étudié les gammes de taille, la variation de l’ornementation, et le sexe (qui a pu être déterminé dans de nombreux cas car l’abdomen était préservé) pour tout le matériel. Ces comparaisons s’appuient sur les nouvelles images des spécimens mesurés, images qui n’étaient pas disponibles auparavant pour la recherche. Nous fournissons dans cette étude la description et l’illustration du matériel-type, qui avait été seulement décrit grossièrement (et souvent non illustré) par les chercheurs du XIXème siècle. Cela améliore notre connaissance des brachyures éteints. Nous fournissons des figures de tous les spécimens du matériel-type britannique de Dromilites.

Mots-clés : crabes ; Dromioidea ; Éocène ; synonymie ; ontogénie ; argile de Londres ; nouvelle espèce

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Revision von Dromilites bucklandii (Crustacea, Decapoda, Brachyura): Typenmaterial offenbart seine wahre Identität, ein Juniorsynonym und eine neue Art

Einige der fossilen Krabben aus dem späteozänen London Clay waren unlängst Gegenstand einiger Revisionen, darunter die hervorragend erhaltenen dromiiden (Schwamm-) Krabben. Wir untersuchten das Originalmaterial des Typus von Dromilites bucklandii von Milne Edwards, das sich von allen nachfolgend beschriebenen Stücken zu unterschieden scheint. Der Typus von D. bucklandii ist conspezifisch mit dem sehr viel später beschriebenen D. simplex Quayle und Collins, 1981. Stücke bei denen sich nachfolgende Autoren - von denen Bell (1858) der häufigsten ist - typischerweise auf D. bucklandii beziehen, werden hier formal als die neue Art D. belli n. sp. beschrieben. Diese neue Art wird basierend auf den Abbildungen und neuen Stücken von Bell beschrieben, die eine ausgeprägte ontogenetische Variation bei der Carapax-Aeroloation aufweisen. Zur Dokumentation der ontogenetischen Variation und des Sexualdimorphismus untersuchten wir beim gesamten Material das Größenspektrum, die Variationen bei der Ornametierung und das Geschlecht (das in vielen Fällen bestimmt werden konnte, da der Abdomen erhalten war). Diese Vergleiche bauen auf der neuen Bildgebung auf, die bis dato für die Forschungsarbeit nicht zugänglich waren. Wir stellen mit dieser Untersuchung eine Beschreibung und Abbildung des Typusmaterials zur Verfügung, das von den Wissenschaftlern des Neunzehnten Jahrhunderts nur grob beschrieben war (und oft keine Abbildungen hatte). Hiermit erweitern wir unsere Kenntnis über ausgestorbene Brachyura. Wir stellen Abbildungen von allen britischen Typen von Dromilites zur Verfügung.

Schlüsselwörter: Krabben; Dromioidea; Eozän; Synonymie; Ontogenie; London Clay

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa