A new group of late Oligocene mysticetes from México

Atzcalli Ehécatl Hernández Cisneros

Plain Language Abstract

This paper describes a new group of primitive baleen whales. It represents the first description of Oligocene mysticetes from Mexico. A phylogenetic analysis resulted in the recognition of the specimen described here as likely representing a new group of Oligocene mysticetes. Finally, some anatomical, ecological and biogeography notes are suggested to clarify paleobiological details.

Resumen en Español

Un nuevo grupo de misticetos del Oligoceno Tardío en México

El registro fósil de cetáceos del Oligoceno en México representa un elemento importante para comprender la historia evolutiva de los cetáceos dentro de la Cuenca del Pacífico. Sin embargo, nuestro conocimiento acerca de estos fósiles es pobre ya que los especímenes aún no han sido adecuadamente descritos. No obstante, observaciones recientes acerca de estos fósiles del Oligoceno ofrecen nuevas ideas con respecto a la composición taxonómica de los cetáceos y sugieren una gran diversidad de fósiles de misticetos con varias formas de misticetos sin dientes. En consecuencia, se describe un nuevo taxón de misticetos extintos del Oligoceno tardío (Chattiano) de México con base en dos especímenes distintos (cráneos parciales) que comparten un hueso periótico fenéticamente similar. Estos fósiles fueron colectados de las unidades marinas del Miembro San Juan (30 a 23 Ma) de la Formación El Cien en Baja California Sur. Además, este nuevo grupo de misticetos arcaicos es distinto de los animales tipo eomisticetidos, Mauicetus, Horopeta y Whakakai principalmente por la morfología del periótico, específicamente en: un proceso posterior compuesto del periótico alargado y anteroposteriormente aplanado, y un periótico (par coclear, proceso anterior y cuerpo del periótico) con una forma ovoide en vista lateral y medial. El análisis filogenético sugiere una relación más cercana a Sitsqwayk y eomisticetos que a Horopeta+Whakakai y el grupo corana en Mysticeti. Los cetáceos del Oligoceno de México todavía son poco conocidos en términos de su paleoecología y relaciones filéticas. Este estudio representa la primera descripción de los misticetos del Oligoceno pertenecientes a Baja California Sur y muestra el potencial para una mayor comprensión de la historia biogeográfica de los misticetos en el Pacifico Oriental.

Palabras clave: Cetacea; Mysticeti; nueva especie; Oligoceno, Formación El Cien, Baja California Sur

Traducción: Author

Résumé en Français

Un nouveau groupe de mysticètes de l’Oligocène récent du Mexique

Le registre fossile oligocène des cétacés du Mexique représente un élément important pour comprendre l’histoire évolutive des cétacés du bassin du Pacifique. Cependant, notre connaissance de ces fossiles est pauvre, car les spécimens n’ont pas été décrits en détail. Néanmoins, des observations récentes des fossiles oligocènes de l’état de Basse-Californie du Sud offrent de nouvelles idées sur la composition taxinomique des cétacés et suggèrent une diversité élevée de mysticètes fossiles avec plusieurs formes de mysticètes sans dents. Par conséquent, un nouveau groupe de mysticètes éteints de l’Oligocène récent (Chattien) du Mexique est décrit d’après deux spécimens différents (crânes partiels) qui présentent une morphologie similaire de l’os périotique. Ces fossiles ont été collectés dans les unités marines du membre San Juan (30 à 23 Ma) de la formation El Cien, Basse-Californie du Sud. De plus, ce nouveau groupe de mysticètes archaïques est distinct des animaux de grade eomysticetidé, Mauicetus, Horopeta, et Whakakai, principalement par la morphologie du périotique : un processus postérieur du périotique plus long et aplati antéropostérieurement et un périotique (pars cochlearis, processus antérieur et corps du périotique) avec une forme ovoïde en vues latérale et médiale. Une analyse phylogénétique suggère une relation plus proche avec Sitsqwayk et les éomysticètes qu’avec Horopeta + Whakakai et le groupe-couronne des Mysticeti. Les cétacés oligocènes du Mexique sont encore mal connus en termes de paléoécologie et de relations phylogénétiques. Ce travail représente la première description de mysticètes oligocènes de Basse-Californie du Sud et montre leur potentiel pour améliorer la compréhension de l’histoire biogéographique des mysticètes dans le Pacifique Est.

Mots-clés : Cetacea ; Mysticeti ; nouvelle espèce ; Oligocène ; formation El Cien ; Basse-Californie du Sud

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Eine neue Gruppe von spätoligozänen Mysticeti aus Mexiko

Der oligozäne Fossilnachweis von Cetaceen aus Mexiko ist ein wichtiges Element für das Verständnis der Evolutionsgeschichte von Cetaceen im pazifischen Becken.

Allerdings wissen wir sehr wenig über diese Fossilien, da die Stücke bis jetzt nur ungenügend beschrieben sind. Dennoch halten neueste Untersuchungen an oligozänen Fossilien aus Baja California Sur neue Ideen über die Taxonomie der Cetaceen bereit und weisen auf eine große Vielfalt an Mysticeti-Fossilien hin, mit einigen zahnlosen Formen. Somit wird eine neue Gruppe ausgestorbener Mysticeti aus dem späten Oligozän (Chattium) von Mexiko beschrieben, basierend auf zwei unterschiedlichen Stücken (Schädelteile), die ein phenetisch ähnliches Perioticum teilen. Die Fossilien stammen aus den marinen Einheiten der San Juan Einheit (30 bis 23 Ma) der El Cien Formation in Baja California Sur. Darüber hinaus unterscheidet sich diese neue Gruppe archaischer Mysticeti von eomysticetiden-artigen Tieren wie Mauicetus, Horopeta und Whakakai hauptsächlich in der Morphologie des Perioticums und insbesondere durch: einen längeren und anteroposterior abgeflachten verbundenen posterioren Fortsatz des Perioticums und ein in Lateral-und Medialansicht ovoid-förmiges Perioticum (pars cochlearis, anteriorer Fortsatz und Hauptteil). Phylogenetische Analysen legen eine nähere Verwandtschaft zu Sitsqwayk und den Eomysticeti als zu Horopeta+Whakakai und den Kronengruppen- Mysticeti nahe. Was die Paläoökologie und die phylogenetischen Beziehungen angeht, ist immer noch wenig über oligozäne Cetaceen aus Mexiko bekannt. Diese Arbeit stellt die erste Beschreibung oligozäner Mysticeti aus Baja California Sur dar und zeigt das Potential zum weiteren Verstehen der biogeographischen Geschichte des Mysticeti im östlichen Pazifik.

Schlüsselwörter: Cetacea; Mysticeti; neue Art; Oligozän; El Cien Formation; Baja California Sur

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa