Practice and prospects in underwater palaeontology

Julien Louys

Plain Language Abstract

Underwater deposits often contain exquisitely preserved fossils. Nevertheless, they are unrecognised as such by most practicing palaeontologists. This paper discusses the unique contributions to palaeontology made by underwater deposits as well as the technical and practical challenges facing underwater palaeontologists. Recovery of fossils from such deposits requires specialist training, equipment, and procedures unique to these environments. Studies looking at the formational processes of underwater assemblages are rare and made more difficult by the ways in which they can be recovered. Observations of modern remains in underwater settings are a priority for future research. Certain regions and geological settings will be advantaged by underwater palaeontology approaches. Underwater palaeontology represents a largely unexplored yet significant source of fossils, further study of which will expand and enrich traditional approaches in the study of ancient organisms.

Resumen en Español

Práctica y perspectivas en paleontología subacuática

Los depósitos submarinos, especialmente los de las cuevas freáticas, a menudo contienen fósiles exquisitamente preservados, y muchos corresponden a Konservat-Lagerstätten del Cuaternario. Sin embargo, no son reconocidos como tales por la mayoría de los paleontólogos en ejercicio. Esta investigación destaca las contribuciones particulares a la paleontología hechas por los depósitos submarinos, así como los desafíos técnicos y prácticos a los que se enfrentan los paleontólogos subacuáticos. La recuperación de fósiles de tales depósitos requiere entrenamiento especializado, equipamiento y procedimientos particulares para estos entornos. Los estudios tafonómicos de asociaciones fósiles subacuáticas son raros y se ven obstaculizados por las dificultades que supone la recuperación de fósiles. Los experimentos neotafonómicos y las observaciones de las acumulaciones actuales en entornos subacuáticos deberían ser una prioridad para futuras investigaciones. Las regiones donde tales técnicas podrían proporcionar nuevos conocimientos de importancia sobre faunas y ambientes cuaternarios, no accesibles a través de enfoques paleontológicos tradicionales, incluyen las plataformas continentales inundadas bajas y los paisajes kársticos pobres en suelos. La paleontología subacuática representa el acceso a una fuente de fósiles en gran parte inexplorada pero significativa, por lo que la realización de un estudio de la misma ampliará y enriquecerá los enfoques tradicionales en el estudio de organismos antiguos.

Palabras clave: buceo; cueva; sumidero; tafonomía; paleontología de vertebrados; Lagerstätten

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

in progress

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Verfahren und Perspektiven in der Unterwasser-Paläontologie

Unterwasserablagerungen, speziell solche aus phreatischen Höhlen, enthalten oft besonders gut erhaltene Fossilien und viele repräsentieren quartäre Konservat-Lagerstätten. Jedoch werden sie bei den meisten praktizierenden Paläontologen nicht berücksichtigt. Diese Forschungsarbeit veranschaulicht die einzigartigen Beiträge die Unterwasserablagerungen für die Paläontologie geleistet haben, ebenso wie die technischen und praktischen Herausforderungen, denen die Paläontologen gegenüberstehen. Das Bergen der Fossilien aus solchen Ablagerungen erfordert ein spezielles Training, Ausrüstung und eine für diese Umgebung spezifische Vorgehensweise. Taphonomische Untersuchungen von Unterwasser-Assemblagen werden durch die Schwierigkeiten bei der Bergung erschwert. Neotaphonomische Experimente und die Beobachtung heutiger Akkumulationen bei Unterwasser-Umgebungen sollten bei zukünftigen Untersuchungen Priorität haben. Zu den Regionen in denen eine solche Technik neue, wichtige Erkenntnisse über quartäre Faunen und Lebensräume zur Verfügung stellen kann, die sonst nicht mit traditionellen paläontologischen Herangehensweisen zugänglich wären, gehören flache geflutete Kontinentalschelfe und bodenarme Karstlandschaften. Unterwasser-Paläontologie stellt eine weitgehend unerforschte, jedoch wichtige Quelle von Fossilien dar. Weitere Untersuchungen auf diesem Gebiet werden die traditionellen Herangehensweisen des Studiums ausgestorbener Organismen erweitern und bereichern.

Schlüsselwörter: Tauchen; Höhle; Erdfall; Taphonomie; Wirbeltierpaläontologie; Lagerstätten

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Praktyka i perspektywy podwodnej paleontologii

Podwodne depozyty, szczególnie te w jaskiniach freatycznych, często zawierają znakomicie zachowane depozyty skamieniałości, a wiele z nich reprezentuje czwartorzędowe nagromadzenia wyjątkowo dobrze zachowanych skamieniałości. Niemniej jednak, nie są one zauważane przez większość paleontologów. Badania unikatowych podwodnych osadów są technicznym i praktycznym wyzwaniem dla podwodnych paleontologów. Pozyskiwanie skamielin z takich osadów wymaga specjalistycznego szkolenia, sprzętu i procedur wymaganych dla tego środowiska. Podwodne badania tafonomiczne należą do rzadkości i cechują się dużym utrudnieniem w pozyskiwaniu form kopalnych. Neotafonomiczne eksperymenty i obserwacje współczesnych akumulacji w warunkach podwodnych powinny być priorytetem dla przyszłych badań. Regiony, w których takie techniki mogą dostarczyć ważnych nowych informacji na temat fauny i środowiska czwartorzędu, niedostępne w tradycyjnych eksploracjach paleontologicznych, obejmują płytkie szelfy kontynentalne i ubogie w gleby obszary krasowe. Podwodna paleontologia stanowi w dużej mierze niezbadane, ale istotne źródło skamieniałości, którego dalsze badania poszerzą i wzbogacą tradycyjne podejścia do badań nad wymarłymi organizmami.

Słowa kluczowe: nurkowanie; jaskinia; krasowienie; tafonomia; paleontologia kręgowców; depozyty

Translator:  Dariusz Nowakowski