“Gazella” (Mammalia: Bovidae) from the late Miocene Qingyang area, Gansu, China

Yikun Li, Qinqin Shi, Shaokun Chen, and Tao Deng

Plain Language Abstract

Mammalian fossil has been studied thoroughly by vertebrate paleontologists for understanding the relationships between extinct and extant species, and furthermore imagining the scene of the palaeoenvironment. Bovidae is a group of cloven-hoofed ruminant mammals, including bison, buffalo, antelopes, sheep, and goats, and comprises the largest and most diverse group of hoofed mammals. Fossil Bovidae is even more abundant during the geological time since its first appearance is about 18 Ma. Especially the late Miocene, roughly from 11 Ma to 5.3 Ma, is an important period for Bovidae, during which bovids diversified, evolved into many representatives, and immigrated across Africa and Eurasia. However, researchers struggled to study “star species”, like saber-toothed tigers or dinosaurs to attract public attentions especially after the 1930s, and therefore the studies on the Bovidae were out of focus. Thus the bovid evolution seems mysterious and unsolved, however, Bovidae plays an important role on the environment and even gets close to our nowadays life. The fossil material could offer a direct basis to understand the relationship between the past and present.

In this study, we focus on the bovid material from Qingyang area, Gansu, China, which was dug up from the late Miocene deposits and discovered by Emile Licent. E. Licent is a French Jesuit trained as a natural historian and does great pioneer scientific works and explorations in the 1920s in China. His discoveries were later named as Licent Collection, and parts of those were preserved at Musée Hoangho Paiho, Tianjin, China. Qingyang area is famous for the first known Paleolithic artifact of China and the prehistoric mammalian fauna. The late Miocene deposits in the same region are even more productive in yielding three-toed horses, hyenas, and giraffes, whereas the bovid material is scattered in the faunal list and scarcely described during previous studies.

Based on the above reasons, the “Gazella” fossil from Qingyang area kept at Musee Hoangho Paiho is present here, including four skulls, seven maxillae, 17 mandibles, and more than 30 horn cores, which is dominant in the Bovidae from Qingyang area. All the specimens are photographed and measured, described and discussed in details. Thus, two species are clarified: “Gazella” paotehensis and “G.” dorcadoides. The Qingyang material confirms the validity of both gazelle names, and one completely preserved skull is selected as the new type of “G.” paotehensis after our restudy of previously attributed material. A differential table between “G.” paotehensis and “G.” dorcadoides is summarized according to previous papers and attributed material.

Resumen en Español

"Gazella" (Mammalia: Bovidae) del área del Mioceno tardío de Qingyang, Gansu, China

La rica colección proveniente de las rocas sedimentarias del Mioceno tardío de la zona de Qingyang, Gansu, China, fue obtenida por E. Licent en la década de 1920, y los estudios previos se centraron en los équidos y las hienas, mientras que se prestó poca atención a los restos de bóvidos que los acompañaban. La colección de Bovidae excavada en el área de Qingyang y conservada en el Musée Hoangho Paiho, Tianjin, China, está dominada por "Gazella". Describimos e identificamos dos especies: “Gazella” paotehensis y “G.” dorcadoides. En este artículo se revisan las cuestiones nomenclaturales que rodean a estas dos especies de gacelas, y aunque la cuestionable mandíbula ilustrada por Teilhard de Chardin y Young en 1931 puede ser excluida de “G.” paotehensis, tanto por sus medidas como por su morfología, la especie todavía se considera válida. El cráneo subcompleto M 3956, conservado en el Uppsala Universitet Evolutionsmuseet y estudiado por B. Bohlin, se selecciona aquí como el neotipo de “G.” paotehensis, y se proporcionan diagnosis enmendadas. Se presenta una tabla que resume los caracteres morfológicos diagnósticos de “G.” paotehensis y “G.” dorcadoides, documentada a partir de los estudios previos y de los conocimientos proporcionados por el nuevo material del área de Qingyang.

Palabras clave: "Gazella"; Bovidae; Mioceno tardío; Qingyang

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Sur les “Gazella” (Mammalia : Bovidae) du Miocène récent de la région de Qingyang, Gansu, Chine

La riche collection provenant des sédiments du Miocène récent de la région de Qingyang, Gansu, Chine, a été découverte par E. Licent dans les années 1920, et les études précédentes se sont focalisées sur les équidés et les hyénidés alors que peu d’attention a été accordée au matériel de bovidés associé. La collection de Bovidae, collectée dans la région de Qingyang et conservée au Musée Hoangho Paiho, Tianjin, Chine, est dominée par “Gazella”. Nous décrivons et nous identifions deux espèces : “Gazella” paotehensis et “G.” dorcadoides. Les problèmes de nomenclature concernant ces deux espèces de gazelles sont réexaminés dans ce papier, et bien que la mandibule contestable illustrée par Teilhard de Chardin et Young en 1931 puisse être exclue de “G.” paotehensis métriquement et morphologiquement, l’espèce est tout de même considérée valide. Le crâne subcomplet M 3956, conservé à l’Uppsala Universitet Evolutionsmuseet et étudié par B. Bohlin, est choisi ici comme néotype de “G.” paotehensis, et des diagnoses émendées sont données. D’après les études précédentes et les nouvelles données du matériel de la région de Qingyang, nous fournissons un tableau résumant les caractères morphologiques diagnosiques de “G.” paotehensis et “G.” dorcadoides.

Mots-clés : “Gazella” ; Bovidae ; Miocène récent ; Qingyang

 

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

“Gazella” (Mammalia: Bovidae) aus dem späten Miozän des Qingyang-Gebiets Gansu, China

Die reichhaltige Ansammlung spätmiozäner Sedimente aus dem Qingyang-Gebiet, Gansu, China wurde in den 1920ern von E. Licent entdeckt. Vorherige Untersuchungen legten den Fokus auf Equiden and Hyaeniden und vernachlässigten das zugehörige Boviden-Material. Die Bovidae-Sammlung aus dem Qingyang-Gebiet, die im Musée Hoangho Paiho, Tianjin, China aufbewahrt wird, wird durch „Gazella“ dominiert. Wir beschreiben und identifizieren zwei Arten: “Gazella” paotehensis und “G.” dorcadoides. In dieser Arbeit werden die nomenklatorischen Aspekte dieser zwei Gazellenarten besprochen und obwohl die fragwürdige Mandibel aus Teilhard de Chardin and Young (1931) möglicherweise metrisch und morphologisch aus “G.” paotehensis ausgeschlossen werden sollte, wird diese Art dennoch als valid angesehen. Das unvollständige Cranium M 3956, das am Uppsala Universitet Evolutionsmuseet aufbewahrt wird und von B. Bohlin untersucht wurde, wird hier als Neotypus von “G.” paotehensis ausgewählt und es werden verbesserte Diagnosen bereitgestellt. Basierend auf vorhergehenden Untersuchungen und neuen Erkenntnissen durch neues Material aus dem Qingyang-Gebiet bieten wir eine zusammenfassende Tabelle mit den diagnostischen Merkmalen von “G.” paotehensis and “G.” dorcadoides.

Schlüsselwörter: “Gazella”; Bovidae; spätes Miozän; Qingyang

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

“Gazella” (Mammalia: Bovidae) z późnego miocenu obszaru Qingyang, Gansu, Chiny

Bogata kolekcja skamieniałości późnego miocenu z obszaru Qingyang, Gansu, Chiny została odkryta przez E. Licenta w latach dwudziestych ubiegłego wieku, a dotychczasowe badania koncentrowały się na koniowatych i hienowatych, natomiast niewiele uwagi poświęcono towarzyszącemu materiałowi wołowatych. Kolekcja Bovidae pozyskana z obszaru Qingyang a zachowana w Muzeum Hoangho Paiho, Tiencin, Chiny, jest zdominowana przez kości "Gazella". Opisujemy i identyfikujemy dwa gatunki: "Gazella" paotehensis i "G." dorcadoides. Kwestie nomenklaturowe dotyczące tych dwóch gatunków gazeli zostały omówione w niniejszym artykule i chociaż kwestionowana żuchwa przedstawiona przez Teilharda de Chardina i Younga w 1931 roku może być wyłączona z "G." paotehensis, metrycznie i morfologicznie, gatunek ten jest nadal uznawany za ważny. Prawie kompletna czaszka M 3956, deponowana w Muzeum Ewolucji w Uppsali i badana przez B. Bohlina, została tutaj wybrana jako neotyp "G." paotehensis oraz poddana dokładniejszej diagnozie. Na podstawie wcześniejszych badań i naszych spostrzeżeń nowego materiału z obszaru Qingyang, podajemy tabelę podsumowującą diagnostyczne cechy morfologiczne "G." paotehensis i "G." dorcadoides.

Słowa kluczowe: “Gazella”; Bovidae; późny miocen; Qingyang

Translator:  Dariusz Nowakowski