New insights on the only bothremydid turtle (Pleurodira) identified in the British record: Palemys bowerbankii new combination

Adán Pérez-García

Plain Language Abstract

Two groups of turtles are part of the current biodiversity: Pleurodira (i.e., turtles that bend the neck in a horizontal plane for its retraction within the shell) and Cryptodira (i.e., those with a vertically bended neck). The split between both lineages probably occurred during the Jurassic. The British record of Pleurodira is very limited, and it is restricted to two coastal forms that lived about 50 million years ago, during the early Eocene. One of them is a recently identified indeterminate species of Eocenochelus represented by a single individual from Bracklesham Bay (Sussex). This genus belongs to Podocnemididae, a lineage which is part of the past and extant biodiversity, but with a distribution area restricted to intertropical regions. Eocenochelus corresponds to a lineage of African origin, which reached Europe during the Paleogene and is recognized in several European countries: UK, Belgium, France, Spain and Italy. The other British form is a member of another group of Pleurodira, the extinct Bothremydidae, and it is represented by specimens from the London Clay of the Isle of Sheppey (Kent). Several shells have been identified there since the 19th century, allowing the description of four putative new species. These specimens and others that were found subsequently are here attributed to a single species for which the new combination Palemys bowerbankii is proposed. It is the only pleurodiran turtle recognized in the British record at specific level. The detailed study of this species allows to be identified as a member of a well-established lineage that was present in Europe during the Late Cretaceous and survived on this continent at least until the early Eocene.

Resumen en Español

Nuevos conocimientos sobre la única tortuga de la familia Bothremydidae (Pleurodira) identificada en el registro británico: Palemys bowerbankii nueva combinación

El registro británico de Pleurodira es muy limitado en comparación con el de Europa continental. Está restringido a dos formas costeras del Eoceno inferior, correspondientes a dos linajes de Pelomedusoides: Podocnemididae y Bothremydidae. Una de ellas es una especie indeterminada recientemente considerada dentro del género Eocenochelus de la familia Podocnemididae, representada por un solo individuo de la bahía de Bracklesham (Sussex). Eocenochelus es un linaje de origen africano que llegó a Europa durante el Paleógeno y ha sido hallado en varios países europeos. La otra forma británica está representada por varios especímenes de la London Clay de la isla de Sheppey (Kent). Se han identificado varios caparazones procedentes de allí, desde el siglo XIX, lo que ha permitido la descripción de cuatro nuevas especies putativas. El estudio detallado de los especímenes clásicos y de los posteriormente hallados, incluidos individuos no publicados, confirma su atribución a una única especie, para la cual se propone la nueva combinación Palemys bowerbankii. Es la única tortuga del grupo Pleurodira reconocida en el registro británico a un nivel específico. Se designa un neotipo y se proporciona una nueva diagnosis. Se presentan aquí por primera vez las fotografías de la mayoría de los ejemplares clásicos de Palemys bowerbankii. El estudio detallado de todos estos especímenes mejora el conocimiento de esta especie. Con toda esta información, esta forma exclusivamente británica es incluida por primera vez en un análisis cladístico. No se interpreta como el resultado de un evento cenozoico de dispersión desde África, como fue el caso de Eocenochelus, sino que se considera que es un miembro de un linaje bien establecido que estaba presente en Europa durante el Cretácico superior, el cual vivió en este continente al menos hasta el Eoceno temprano.

Palabras clave: Pelomedusoides; Bothremydidae; Eoceno temprano; London Clay

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Nouvelles données sur la seule tortue de la famille Bothremydidae (Pleurodira) identifiée dans le registre britannique : Palemys bowerbankii comb. nov.

Le registre britannique des Pleurodira est très limité par rapport à celui d’Europe continentale. Il se limite à deux formes côtières de l’Éocène inférieur, correspondant à deux lignées de Pelomedusoides : Podocnemididae et Bothremydidae. L’une de ces formes est une espèce indéterminée récemment reconnue dans le genre Eocenochelus de la famille des Podocnemididae, représentée par un seul individu de la baie de Bracklesham (Sussex). Eocenochelus est une lignée d’origine africaine ayant atteint l’Europe pendant le Paléogène et reconnue dans plusieurs pays européens. L’autre forme britannique est représentée par plusieurs spécimens provenant de l’argile de Londres de l’île de Sheppey (Kent). Plusieurs carapaces y ont été identifiées depuis le 19ème siècle, permettant la description de quatre potentielles nouvelles espèces. L’étude détaillée des spécimens « classiques » et des spécimens trouvés ultérieurement, incluant des individus non publiés, confirme leur attribution à une seule espèce pour laquelle la nouvelle combinaison Palemys bowerbrankii comb. nov. est proposée. C’est la seule tortue pleurodire reconnue et identifiée à un niveau spécifique dans le registre fossile britannique. Un néotype est désigné et une nouvelle diagnose est fournie. Des photographies de la plupart des spécimens « classiques » de Palemys bowerbrankii comb. nov. sont inclues ici pour la première fois. L’étude détaillée de tous ces spécimens améliore la connaissance de cette espèce. À la lumière de ces informations, cette forme exclusivement britannique est inclue pour la première fois dans une analyse cladistique. Elle n’est pas interprétée comme le résultat d’un évènement de dispersion depuis l’Afrique au Cénozoïque, comme c’était le cas d’Eocenochelus, mais comme un membre d’une lignée bien établie présente en Europe pendant le Crétacé récent, et qui a vécu sur ce continent au moins jusqu’à l’Éocène ancien.

Mots-clés : Pelomedusoides ; Bothremydidae ; Éocène ancien ; argile de Londres

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Neue Erkenntnisse über die einzige bothremydide Schildkröte (Pleurodira) aus dem britischen Fossilbericht: Palemys bowerbankii Neukombination

Neue Erkenntnisse über die einzige bothremydide Schildkröte (Pleurodira) aus dem britischen Fossilbericht: Palemys bowerbankii Neukombination
Der britische Nachweis über Pleurodira  ist sehr begrenzt im Vergleich zu Kontinentaleuropa. Er beschränkt sich auf zwei früheozäne Küstenformen, die den zwei Linien der Pelomedusoides entsprechen: Podocnemididae und Bothremydidae. Eine der beiden ist eine kürzlich erkannte unbestimmte Art des podocnemididen Eocenochelus, das durch ein einzelnes Individuum von Bracklesham Bay (Sussex) repräsentiert wird. Eocenochelus, der seinen Ursprung in Afrika hatte und Europa während des Paläogen erreichte, wird in einigen europäischen Ländern gefunden. Die andere britische Form wird durch mehrere Stücke aus dem London Clay der Isle of Sheppey (Kent) repräsentiert. Seit dem 19.Jahrhundert wurden einige Panzer identifiziert, was eine Beschreibung von vier mutmaßlichen neuen Arten erlaubte. Die detaillierte Untersuchung der klassischen und danach gefundenen Stücke bestärkt die Zuteilung zu einer einzigen Art. Es wird dafür die Neukombination Palemys bowerbankii vorgeschlagen. Sie ist die einzige auf Spezieslevel bestimmte pleurodire Schildkröte aus dem britischen Fossilbericht. Es wird ein Neotypus bestimmt und eine neue Diagnose zur Verfügung gestellt. Zum ersten Mal werden Fotografien der meisten klassischen Stücke von Palemys bowerbankii beigefügt. Die detaillierte Untersuchung aller Stücke verbessert die Kenntnis über diese Art. Durch diese Information wird diese ausschließlich britische Form zum ersten Mal in eine kladistische Analyse mit einbezogen. Die Art wird nicht als das Ergebnis eines känozoischen Dispersionsevents aus Afrika angesehen, wie es bei Eocenochelus der Fall war, sondern als Teil einer gut etablierten Linie, die während der späten Kreide in Europa vorkam und die auf diesem Kontinent mindestens bis zum frühen Eozän lebte. 

Schlüsselwörter: Pelomedusoides; Bothremydidae; frühes Eozän; London Clay

Translator: Eva Gebauer

Arabic

in progress

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Nowe spostrzeżenia na temat jedynego żółwia morskiego (Pleurodira) zidentyfikowanego w zbiorach brytyjskich: nowe powiązania Palemys bowerbankii

Doniesienia o brytyjskich Pleurodira, w porównaniu do Europy kontynentalnej są bardzo ograniczone. Zawężają się do dwóch niższych eoceńskich form przybrzeżnych, odpowiadających dwóm liniom Pelomedusoides: Podocnemididae i Bothremydidae. Jednym z nich jest niedawno rozpoznany, nieokreślony gatunek podocnemidida Eocenochelus, reprezentowany przez jednego osobnika z Bracklesham Bay (Sussex). Eocenochelus jest to linia pochodzenia afrykańskiego, która dotarła do Europy podczas paleogenu i jest udokumentowana w kilku krajach europejskich. Druga brytyjska forma jest reprezentowana przez kilka okazów z londyńskich osadów, z wyspy Sheppey (Kent). Począwszy od XIX wieku, zidentyfikowano tam kilka skorup, co pozwoliło na opisanie czterech przypuszczalnie nowych gatunków. Szczegółowe badanie już poznanych oraz nowo znalezionych okazów, w tym przypadków niepublikowanych, potwierdzają przynależność ich do jednego gatunku, dla którego proponuje się nowe powiązanie z Palemys bowerbankii. Jest to jedyny żółw pleurodira rozpoznany z brytyjskich badań na określonym poziomie. Wyznaczono genotyp i przedstawiono nowe rozpoznanie. Po raz pierwszy przedstawiono tu fotografie większości klasycznych okazów Palemys bowerbankii. Szczegółowe badanie wszystkich tych okazów poprawia znajomość tego gatunku. Dzięki tym informacją, ta wyłącznie brytyjska forma została po raz pierwszy uwzględniona w analizie kladystycznej. Nie jest to interpretowane jako wynik kenozoicznego rozproszenia z Afryki, jak miało to miejsce w przypadku Eocenochelus, ale jako przypadek ugruntowanej linii obecnej w Europie w późnej kredzie, która żyła na tym kontynencie, przynajmniej do wczesnego eocenu.

Słowa kluczowe: Pelomedusoides; Bothremydidae; wczesny eocen; osady londyńskie

Translator:  Dariusz Nowakowski