New omomyoids (Euprimates, Mammalia) from the late Uintan of southern California, USA, and the question of the extinction of the Paromomyidae (Plesiadapiformes, Primates)

Sergi López-Torres, Mary T. Silcox, and Patricia A. Holroyd

Plain Language Abstract

Here we reconsider dental material from southern California previously thought to belong to the stem primate family Paromomyidae. Detailed morphological analysis of this material shows that the Californian teeth belong instead to the superfamily Omomyoidea, a group of extinct primates of modern aspect.

The reconsideration of this material as pertaining to a crown primate also prompted reanalysis of two of the most recently occurring species of supposed paromomyids. They lack many of the typical paromomyid features, and resemble the Californian material, showing that these supposed stem primates are omomyoids as well. In light of these new findings, and looking at the diversity of paromomyids through time, we conclude that paromomyids went through a period of near-extinction much earlier than previously supposed, most probably associated with a major climatic event.

Resumen en Español

In progress

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología) or Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

Nouveaux omomyoïdes (Euprimates, Mammalia) de l’Uintien récent du sud de la Californie, États-Unis d’Amérique, et la question de l’extinction des Paromomyidae (Plesiadapiformes, Primates)

La famille Paromomyidae était considérée comme le groupe de primates basaux (plésiadapiformes) montrant la plus grande longévité, couvrant la période allant du Paléocène ancien à l’Éocène récent. Nous avons analysé du matériel de primate de l’Éocène moyen-récent du sud de la Californie. Ce matériel avait été initialement attribué à cf. Phenacolemur shifrae. Ce matériel tombe dans les valeurs de taille les plus basses pour cette famille. Les spécimens californiens présentent également plusieurs caractères dentaires qui ne sont pas typiques des paromomyidés (par exemple, un paraconide fort sur la troisième molaire inférieure), et diffèrent des espèces de Phenacolemur de l’Éocène ancien par l’absence d’un bassin distolingual étendu distalement sur les molaires supérieures. Cette combinaison de traits est plutôt typique des paromomyidés plus anciens avec des morphologies plus plésiomorphes (e.g., Paromomys) et est donc incohérente avec l’âge récent de ces spécimens. Des paromomyidés supposés, Ph. shifrae et Ignacius mcgrewi, connus dans des dépôts d’âge similaire, sont en comparaison minuscules et partagent avec le matériel du sud de la Californie de nombreuses caractéristiques qui les distinguent des paromomyidés typiques de l’Éocène ancien. Cependant, ces traits sont partagés avec certains euprimates omomyoïdes Trogolemurini qui sont de taille similaire. Nous proposons que le matériel du sud de la Californie ainsi que Ph. shifrae et I. mcgrewi soient transférés dans un nouveau genre d’omomyoïde Trogolemurini. Les occurrences européennes supposées de paromomyidés plus récentes que la base de l’Éocène moyen sont révisées et considérées non diagnostiques. Après le début de l’Éocène moyen, seule l’identification d’une dent de paromomyidé peut être confirmée, ce qui indique que le groupe a subi une quasi-extinction, potentiellement corrélée avec l’Optimum Climatique de l’Éocène Ancien.

Mots-clés : Omomyoidea ; Trogolemurini ; Paromomyidae ; Éocène ; nouveau genre ; nouvelle espèce

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Neue Omomyoiden (Euprimates, Mammalia) aus dem späten Uintum von Südkalifornien, USA und die Frage nach dem Aussterben der Paromomyidae (Plesiadapiformes, Primates)

Die Paromomyidae wurden als die langlebigste Gruppe der Stammprimaten (Plesiadapiforme) angesehen, da sie vom frühen Paläozän bis ins späte Eozän reichen. Wir untersuchen Primatenmaterial aus dem späten bis mittleren Eozän aus Südkalifornien, das ursprünglich cf. Phenacolemur shifrae zugeschrieben wurde. Dieses Material rangiert am unteren Ende des Größenspektrums dieser Familie. Die kalifornischen Stücke zeigen außerdem einige für Paromomyiden untypische Merkmale im Zahnbereich, wie einen massiven Paraconiden auf dem dritten unteren Molaren, und sie unterscheiden sich von den früheozänen Arten von Phenacolemur, da ihnen die distal erweiterte distolinguale Vertiefung auf den oberen Molaren fehlt. Diese Merkmalskombination ist für frühere und mehrere Paromomyiden mit plesiomorpheren Morphologien (z.B. Paromomys) typischer und ist daher widersprüchlich zu dem jungen Alter dieser Stücke. Die mutmaßlichen Paromomyiden Ph. shifrae und Ignacius mcgrewi aus Ablagerungen ähnlichen Alters sind vergleichsweise klein und teilen viele Merkmale mit dem südkalifornischen Material, die sie von den typischen früheozänen Paromomyiden unterscheiden. Diese Merkmale werden mit einigen trogolemurinen omomyoiden Euprimaten geteilt, die die gleiche Größe haben. Wir argumentieren, dass das Material aus Südkalifornien zusammen mit Ph. shifrae und I. mcgrewi in eine neuen Gattung der trogolemurinen Omomyoiden übertragen werden sollte. Mutmaßliche europäische Nachweise von Paromomyiden die älter als frühestes mittleres Eozän sind, werden erneut betrachtet und als nicht diagnostisch angesehen. Nach dem frühen mittleren Eozän kann nur ein einzelner Paromomyiden-Zahn bestätigt werden. Dies deutet darauf hin, dass die Gruppe beinahe ausstarb, was möglicherweise mit dem früheozänen Klimaoptimum zusammenhing.

Schlüsselwörter: Omomyoidea; Trogolemurini; Paromomyidae; Eozän; neue Gattung; neue Art

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Nowe Omomyidae (Euprimates, Mammalia) z późnego Uintanu w południowej Kalifornii, USA oraz kwestia wyginięcia Paromomyidae (Plesiadapiformes, Primates)

Uważa się, że Paromomyidae reprezentują najdłużej żyjącą grupę odgałęzienia naczelnych (pesiadapiforms), sięgającą od wczesnego paleocenu do późnego eocenu. Przeanalizowaliśmy materiał naczelnych z późno-środkowego eocenu południowej Kalifornii, który początkowo przypisano cf. Phenacolemur shifrae. Mieścił się on w dolnych zakresach zmienności dla tej rodziny. Kalifornijskie okazy wykazują również kilka cech odontologicznych, które są nietypowe dla paromomyids, takich jak silny parakonid na trzecim dolnym trzonowcu oraz różnią się od wczesnych eoceńskich gatunków Phenacolemur, gdzie brakowało poszerzonej dystalnie części dojęzykowej na górnych zębach trzonowych. Ta kombinacja cech jest bardziej typowa dla wcześniejszych i bardziej licznych paromomyids o bardziej plesiomorficzną morfologią (np. Paromomys) i jako taka jest niespójna z późniejszymi gatunkami. Uważa się, że paromomiazy Ph. shifrae oraz Ignacius mcgrewi, znane z osadów o podobnym wieku, są porównywalnie małe i mają wiele cech charakterystycznych dla okazów z południowej Kalifornii, które odróżniają je od typowych wczesnych eoceńskich paromomyids. Jednak cechy te są zbieżne z niektórymi właściwymi naczelnymi trogolemurin omomyoid, które mają podobną wielkość. Twierdzimy, że materiał z południowej Kalifornii wraz z Ph. shifrae oraz I. mcgrewi powinien zostać przeniesiony do nowego rodzaju trogolemurin omomyoid. Rzekome europejskie zapisy paromomii, późniejsze niż najwcześniejszy środkowy eocen, zostały ponownie rozważone i uznane za niediagnostyczne. Po wczesno-środkowym eocenie można potwierdzić tylko jeden ząb paromomiozy, co wskazuje, że grupa ta prawie całkowicie wyginięła, prawdopodobnie skorelowane jest to z optimum klimatycznym wczesnego eocenu.

Słowa kluczowe: Omomyoidea; Trogolemurini; Paromomyidae; Eocene; nowy rodzaj; nowe gatunki

Translator:  Dariusz Nowakowski