Mating moths (Tineidae, Ditrysia, Lepidoptera) preserved as frozen behavior inclusion in Baltic Amber (Eocene)

Thilo C. Fischer and Marie K. Hörnig

Plain Language Abstract

We report male and female representatives of Microlepidoptera (micromoths) enclosed in one piece of Baltic amber. The moths, which are assigned to the group of Tineidae (tineid moths includes clothes moths), are described here as representatives of a newly erected species and genus, Forcepsites michalskii. Conspecificity, opposite sexes, close position and suitable orientation, in which male and female are enclosed, as well as their taphonomy in the reconstructed resin flow let us conclude that these moths were trapped in the fresh resin during mating. This would be the first case of this kind of frozen behavior in fossil Lepidoptera. The occurrence of male and female of the same species preserved in a single piece of amber also allows to investigate hints of morphological differences between the sexes directly.

Resumen en Español

In progress

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología) or Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

In progress

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Paarung von Motten (Tineidae, Ditrysia, Lepidoptera): Verhalten konserviert als Einschluss in Baltischem Bernstein (Eozän)

Durch deren außergewöhnlichen Erhaltungszustand ermöglichen Bernsteineinschlüsse einen einzigartigen Einblick in die Biologie von Tieren die vor Millionen von Jahren gelebt haben, fast wie am lebenden Objekt. Dies gilt nicht nur für deren Morphologie, auch Rückschlüsse auf deren Verhalten sind möglich.

Neue Microlepidopteren aus dem Baltischen Bernstein werden hier beschrieben, wohl als erster Fund von fossilen Lepidopteren in copula. Diese sind der Familie Tineidae (Kleidermotten) zuzuordnen, zu denen auch die namensgebenden Kleidermotten im engeren Sinn gehören, der Fund wird als neue Gattung und Art Forcepsites michalskii beschrieben. Das männliche Klammerorgan ist sehr ungewöhnlich für Motten aus dem Baltischen Bernstein; es besteht aus großen ventralen und dorsalen Teilen, jeweils in zwei parallelen, dornenförmigen Auswüchsen endend, das Organ ist wohl nicht aus den Valven entstanden. Das gemeinsame Vorkommen von Männchen und Weibchen, hier sehr wahrscheinlich in copula gefunden, erlaubt es zum einen deren Sexualdimorphismus direkt zu analysieren, als auch das Habitat als das des Entstehungsortes des Bernstein-bildenden Harzes zu identifizieren. Aus dem Sexualdimorphismus der Antennen- und Augenmorphologie kann geschlossen werden, dass das Weibchen das anlockende Geschlecht bei der Paarung dieser Art war.

Schlüsselwörter: Kleidermotten; Habitat; in copula; Microlepidoptera; Neue Art und Gattung; Sexualdimorphismus

Translator: Authors

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Gody ciem (Tineidae, Ditrysia, Lepidoptera) jako zamrożone zachowania w bursztynie bałtyckim (eocen)

Badanie inkluzji bursztynu zapewnia unikalny wgląd w biologię zwierząt żyjących miliony lat temu, ze względu na ich wyjątkową konserwację w stanie zbliżonym do przyżyciowego. Odnosi się to nie tylko do aspektów morfologicznych, ale z tych skamieniałości można również wywnioskować aspekty ich zachowań.
Opisane tutaj Microlepidoptera z eoceńskiego bursztynu bałtyckiego są najprawdopodobniej pierwszym wystąpieniem kopalnych Lepidoptera znalezionych w czasie kopulacji. Ćmy te należą do molowatych (do Tineidae są włączane mole odzieżowe) i są opisywane jako nowy gatunek i nowy rodzaj, Forcepsites michalskii. Organy klamrowe u samców są dość rzadkie w przypadku ciem z bursztynu bałtyckiego, z częścią brzuszną i grzbietową, z których każda kończy się dwiema równoległymi ciernistymi wypustkami i pozornie nieformowana przez valvae. Współwystępowanie samca i samicy, najprawdopodobniej w czasie kopulacji, pozwoliło bezpośrednio zbadać ich dymorfizm płciowy, a istnieją dowody na to, że siedliskiem tego gatunku jest miejsce produkcji żywicy w bursztynowym lesie bałtyckim. Na podstawie dymorfizmu płciowego czułek i morfologii oka interpretuje się, że samica była płcią wzywającą do kojarzenia się u tego gatunku.

SŁOWA KLUCZOWE: Mole; zachowania godowe; Microlepidoptera; nowy gatunek i rodzaj; dymorfizm płciowy

Translator:  Krzysztof Stefaniak