The Lapara Creek fauna: Early Clarendonian of south Texas, USA

Steven R. May

Plain Language Abstract

A large collection of fossil vertebrates from near Beeville, Texas, is known as the Lapara Creek Fauna. It was obtained by the State-Wide Paleontologic and Mineralogic Survey of Texas (1939–1941) under the direction of the Bureau of Economic Geology and the Texas Memorial Museum. Of the 50 species of fossil vertebrates, five species are fish, seven are reptiles, two are birds and 36 are mammals. The 36 species of mammals represent 31 genera of which four are rodents, five are carnivores, two are elephant-like forms, 10 are camel and antelope-like forms and 10 are horses and rhinos. These animals lived on the Texas coastal plain about 10–12 million years ago, and their remains were preserved in the Goliad Formation. The fauna includes very early occurrences of certain turtles, an alligator and a dog-like carnivore. One of the elephant-like animals represents a new genus named Blancotherium. The geology of the Goliad Formation and the composition of the Lapara Creek Fauna indicate that the environment in this part of Texas 10–12 million years ago was a mixed woodland–grassland with broad floodplains and meandering rivers.

Resumen en Español

La Fauna Lapara Creek: Clarendoniense Temprano del sur de Texas, EE. UU.

La Fauna Lapara Creek incluye una gran asociación de vertebrados fósiles obtenidos por el State-Wide Paleontologic and Mineralogic Survey de Texas (1939–1941) bajo la dirección de la Oficina de Geología Económica y el Museo Memorial de Texas. De las 50 especies de vertebrados fósiles, cinco son peces, siete reptiles, dos aves y 36 mamíferos. Las 36 especies de mamíferos representan 31 géneros, de los cuales cuatro son roedores, cinco carnívoros, dos proboscídeos, 10 artiodáctilos y 10 perisodáctilos. Estos taxones se conocen a partir de cuatro faunas locales separadas que se distribuyen en las partes inferior a media de la Formación Goliad y tienen una edad Clarendoniense. Las faunas locales Ten Mile Waterhole Creek y Bridge Ranch se asemejan a las faunas Cl1 en América del Norte, mientras que las faunas locales Farish Ranch y Buckner Ranch se asemejan a las faunas tempranas Cl2. La fauna incluye la primera aparición, o al menos las primeras, de cf. Trachemys sp., Apalone sp., Alligator cf. mississippiensis y cf. Eucyon sp. La identificación de Ceratogaulus cf. rhinoceros extiende el rango geográfico conocido de este taxón y representa el registro más antiguo de un Mylagaulidae desde la llanura costera de Texas. Blancotherium buckneri implica un nuevo nombre de género asignado a un gonfotérido que está representado por numerosos especímenes de la fauna local Buckner Ranch. La diversa fauna de caballos incluye 12 especies que representan nueve géneros, todos menos uno de ellos son hipsodontos. La composición de la fauna es consistente con la amplia Cronofauna clarendoniense y con un entorno mixto de bosques y pastizales en una amplia llanura de inundación asociada con ríos de bajo gradiente.

Palabras clave: paleontología de vertebrados; Clarendoniense; Mioceno; Texas; estratigrafía; paleoambiente

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

In progress

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Die Lapara Creek Fauna: Frühes Clarendonium von Südtexas, USA

Die Lapara Creek Fauna beinhaltet eine große Sammlung fossiler Wirbeltiere, die vom State Wide Paleontologic and Mineralogic Survey of Texas (1939-1941) unter der Leitung des Bureau of Economic Geology und des Texas Memorial Museum erworben wurden. Von den 50Wirbeltierfossilien sind fünf Arten Fische, sieben Reptilien, zwei Vögel und 36 Säugetiere. Die 36 Säugetierarten repräsentieren 31 Gattungen von denen vier Nagetiere, fünf Karnivoren, zwei Rüsseltiere, 10 Paarhufer und 10 Unpaarhufer sind. Diese Taxa stammen aus vier verschiedenen Lokalfaunen, die innerhalb des unteren bis mittleren Teils der Goliad Formation verteilt sind und vom Alter her dem Clarendonium zuzuordnen sind. Die Ten Mile Waterhole Creek und Bridge Ranch Lokalfaunen sind gut mit Cl1 Faunen in Nordamerika vergleichbar, während die Farish Ranch und Buckner Ranch Lokalfaunen gut mit frühen Cl2 Faunen vergleichbar sind. Die Fauna beinhaltet das erste Vorkommen - oder zumindest sehr frühe Vorkommen - von cf. Trachemys sp., Apalone sp., Alligator cf. mississippiensis und cf. Eucyon sp. Die Identifizierung von Ceratogaulus cf. rhinoceros erweitert die bekannte geographische Reichweite dieses Taxons und stellt das älteste Vorkommen eines Mylagauliden aus der texanischen Küstenebene dar. Blancotherium buckneri ist ein neuer Gattungsname für einen longirostrinen Gomphotheren, der durch zahlreiche Funde aus der Buckner Ranch Lokalfauna vertreten ist. Die diverse Pferde-Fauna umfasst 12 Arten mit neun Gattungen, die alle, außer einer, hypsodont sind. Die Zusammensetzung der Faunen stimmt mit der weitverbreiteten Clarendonium Chronofauna überein und ist konsistent mit einer gemischten Wald-Grasland Umgebung in einem weiträumigen Auengebiet das mit Flüssen mit geringem Gefälle assoziiert ist.

Schlüsselwörter: Wirbeltierpaläontologie; Clarendonium; Miozän; Texas; Stratigraphie; Paläoumgebung

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Fauna z Lapara Creek: wczesny Clarendonian z południowego Teksasu, USA

Fauna Lapara Creek obejmuje dużą kolekcję kopalnych kręgowców pozyskanych przez Stanową Służbę Paleontologiczną i Mineralogiczną w Teksasie (1939–1941) pod kierownictwem Biura Geologii Gospodarczej i Muzeum Pamięci Teksasu. Spośród 50 gatunków kopalnych kręgowców, pięć gatunków to ryby, siedem to gady, dwa to ptaki, a 36 to ssaki. 36 gatunków ssaków reprezentuje 31 rodzajów, z których cztery to gryzonie, pięć to drapieżne, dwa to trąbowce, 10 to parzystokopytne, a 10 nieparzystokopytne. Taksony te znane są z czterech oddzielnych faun lokalnych, rozmieszczonych od dolnej do środkowej części formacji Goliad i mają wiek Clarendonian. Lokalne fauny z Ten Mile Waterhole Creek i Bridge Ranch są porównywalne z faunami z Cl1 w Ameryce Północnej, podczas gdy lokalne fauny Farish Ranch i Buckner Ranch dobrze porównują się do wczesnych faun Cl2. Fauna obejmuje pierwsze znalezisko, a przynajmniej bardzo wczesne wystąpienie cf. Trachemys sp., Apalone sp., Alligator cf. mississippiensis i cf. Eucyon sp. Identyfikacja Ceratogaulus cf. rhinoceros rozszerza znany zasięg geograficzny tego taksonu i reprezentuje najstarsze występowanie mylagulidów z równiny przybrzeżnej Teksasu. Blancotherium buckneri to nowa nazwa rodzajowa przypisana do gomfotera, który jest reprezentowany przez liczne okazy z lokalnej fauny Buckner Ranch. Różnorodna fauna koniowatych obejmuje 12 gatunków reprezentujących dziewięć rodzajów, z których wszystkie oprócz jednego są hipsodontyczne. Skład fauny jest zgodny z szeroko rozpowszechnioną Clarendońską chronofuną i mieszanym środowiskiem lasów i łąk na szerokiej równinie zalewowej związanej z rzekami o niskim nachyleniu.

Słowa kluczowe: paleontologia kręgowców; Clarendonian; Miocen; Texas; stratygrafia; paleośrodowisko

Translator:  Krzysztof Stefaniak