First mesonychid from the Clarno Formation (Eocene) of Oregon, USA

Selina V. Robson, Nicholas A. Famoso, Edward Byrd Davis, and Samantha S.B. Hopkins

Plain Language Abstract

Mesonychids are an extinct group of carnivorous hoofed mammals that lived in Eurasia and North America during the Paleogene. While mesonychids have been known from North America for centuries, almost all specimens have been recovered from the continental interior (one specimen is from southern California). Here, we report the first mesonychid known from the Pacific Northwest. The specimen was recovered from the Hancock Quarry, which is a site in the upper Clarno Formation (middle Eocene, ~40 Ma) in Oregon. This specimen expands the known geographic range of mesonychids and adds to our understanding of ancient Pacific Northwest ecosystems.

Resumen en Español

Primer mesoníquido de la Formación Clarno (Eoceno) de Oregón, EE.UU.

Un dentario izquierdo recientemente identificado como Harpagolestes cf. uintensis representa el primer material de mesoníquido conocido del Pacífico Noroeste. El espécimen proviene de la Cantera Hancock (Unidad Clarno, John Day Fossil Beds National Monument), que se encuentra en la subunidad más alta de la Formación Clarno (Eoceno medio, ~40 Ma). Los sedimentos de la Cantera Hancock se depositaron en un sistema de ríos meandriformes durante el Eoceno medio cuando el centro-norte de Oregón tenía un clima subtropical. Como se ha establecido para muchos otros mamíferos de la Cantera Hancock, Harpagolestes participó en un intercambio faunístico asiático-norteamericano; las especies de Harpagolestes son conocidas del Eoceno de ambos continentes. Harpagolestes era carnívoro, y los representantes del género eran probablemente trituradores de huesos. El desgaste característico por trituración de hueso es visible en las superficies oclusales de los premolares y molares de la muestra de la Cantera Hancock. Con la ayuda de un CT-scan, se determinó que el Harpagolestes de la Cantera Hancock presenta los alvéolos para c1, p1-2 y m3, y conserva las coronas de p3-4 y m1-2. Los dientes molariformes tienen un trigónido cónico grande con un talónido bulboso. El protocónido de p3 y p4 se inclina hacia atrás. Este ejemplar de Harpagolestes cf. uintensis representa un nuevo carnívoro grande en el ecosistema de la Cantera Hancock, se suma a la diversidad conocida del Eoceno medio de Oregón y es la única aparición conocida de un mesoníquido en el noroeste del Pacífico.

Palabras clave: Mesonychia; Formación Clarno; Pacífico Noroeste, Eoceno, Mammalia

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología) or Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

In progress

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Der erste Mesonychide aus der Clarno Formation (Eozän) von Oregon, USA

Ein kürzlich identifiziertes linkes Dentale von Harpagolestes cf. uintensis stellt das erste Mesonychiden-Material aus dem pazifischen Nordwesten dar. Das Stück kommt aus dem Hancock Steinbruch (Clarno Unit, John Day Fossil Beds National Monument), der obersten Untereinheit der Clarno Formation (mittleres Eozän, ~40 Ma). Die Sedimente des Hancock Steinbruchs wurden durch ein mäandrierendes Flusssystem während des mittleren Eozän abgelagert, als das nördlich-zentrale Oregon ein subtropisches Klima hatte. Wie viele andere Säugetiere aus dem Hancock Steinbruch partizipierte Harpagolestes am Faunenaustausch zwischen Asien und Nordamerika; Harpagolestes-Arten sind aus dem Eozän beider Kontinente bekannt. Harpagolestes war Karnivore und die Mitglieder der Gattung waren wahrscheinlich Knochenbrecher. Auf den okklusalen Oberflächen der Prämolaren und Molaren der Stücke aus dem Hancock Steinbruch findet sich der für Knochenbrecher charakteristische Abrieb. Mithilfe von CT-Aufnahmen wurde bestimmt, dass Harpagolestes aus dem Hancock Steinbruch die Alveolen für c1, p1-2, und m3 und die Kronen von p3-4 und m1-2 enthält. Die molariformen Zähne haben einen großen, konischen Trigonid mit einem blasenförmigen Talonid. Der Protoconid von p3 und p4 ist posterior geneigt. Dieses Stück von Harpagolestes cf. uintensis stellt einen neuen großen Karnivoren aus dem Hancock-Steinbruch-Ökosystem dar, trägt zur bekannten Vielfalt des mittleren Oregon im Eozän bei und ist das einzige bekannte Vorkommen eines Mesonychiden im pazifischen Nordwesten.

Schlüsselwörter: Mesonychia; Clarno Formation; pazifischer Nordwesten, Eozän, Mammalia

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Pierwszy mesonychid z formacji Clarno (eocen) z Oregonu, USA

Niedawno zidentyfikowana lewa kość żuchwy Harpagolestes cf. uintensis reprezentuje pierwszy znany okaz mesonychida z północno-zachodniego Pacyfiku. Okaz pochodzi z Hancock Quarry (Hancock Quarry), która znajduje się w najwyższej podjednostce formacji Clarno (środkowy eocen, ~ 40 Ma). Osady kamieniołomu Hancock zostały zdeponowane przez meandrujący system rzeczny podczas środkowego eocenu, gdy północno-środkowy Oregon miał klimat subtropikalny. Podobnie jak w przypadku wielu innych ssaków z kamieniołomu Hancock, Harpagolestes uczestniczył w wymianie azjatycko-północnoamerykańskich faun; gatunki Harpagolestes są znane z eocenu obu kontynentów. Harpagolestes był mięsożerny, a przedstawiciele tego rodzaju byli prawdopodobnie kruszącymi kości. Charakterystyczne powierzchnie do kruszenia kości widoczne są na powierzchniach okluzyjnych zębów przedtrzonowych i trzonowych okazu z Hancock Quarry. Przy pomocy tomografii komputerowej ustalono, że okaz z kamieniołomu Hancock Harpagolestes zawiera alweole dla c1, p1-2 i m3 i zachowane korony p3-4 i m1-2. Zęby trzonowowe mają duży stożkowaty trygonid z bulwiastym talonidem. Protokonid w p3 i p4 jest przechylony do tyłu. Ten okaz Harpagolestes cf. uintensis reprezentuje nowego dużego drapieżnika w ekosystemie kamieniołomu Hancock, uzupełnia znaną różnorodność faun środkowego eocenu Oregonu i jest jedynym znanym przypadkiem występowania mesonychida w północno-zachodnim Pacyfiku.

Słowa kluczowe: Mesonychia; Formacja Clarno; Pacific Northwest, Eocene, Mammalia

Translator:  Krzysztof Stefaniak