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A reassessment of the osteology of Mourasuchus amazonensis Price, 1964 with comments on the taxonomy of the species

Giovanne M. Cidade, Douglas Riff, Jonas P. de Souza-Filho, and Annie Schmaltz Hsiou

Plain Language Abstract

This study is a redescription of fossils attributed to the species Mourasuchus amazonensis, an extinct crocodylian species that lived in the Amazon region of Brazil from 11 to 5 million years ago. Mourasuchus is one of the most peculiar crocodylians of all time, possessing a long, flat snout that resembles the beak of a duck, as well as structures resembling “horns” on the back of its head. Despite these peculiarities, Mourasuchus as a genus remains relatively poorly understood, an issue that this study aims to ameliorate by means of a comprehensive reassessment of the anatomy of the species M. amazonensis, the first to be described for Mourasuchus. Our study has not only provided the most detailed description of the osteological anatomy of M. amazonensis, but also confirmed that this species is valid as it is different from all other three species of Mourasuchus. Additionally, other fossils described in this study were found to very probably belong to M. amazonensis, but a definitive assignment of these fossils to the species depends on further studies.

Resumo in Portuguese

Uma reanálise da osteologia de Mourasuchus amazonensis Price, 1964 com comentários sobre a taxonomia da espécie

Este estudo constitui uma abordagem abrangente sobre a morfologia e a taxonomia de Mourasuchus amazonensis, um crocodiliano fóssil pertencente ao clado Caimaninae e que é proveniente do Formação Solimões, do Mioceno Superior do Brasil. Uma redescrição detalhada do holótipo da espécie (DGM 526-R, um crânio quase completo com uma mandíbula esquerda incompleta associada) foi realizada em conjunto com a redescrição do espécime UFAC-1424, uma porção posterior do crânio com fósseis mandibulares associados, e uma descrição do espécime LACM-160157, que também constitui-se em uma porção posterior do crânio. Deste modo, este artigo traz o estudo osteológico mais completo de M. amazonensis feito até hoje, o que permitiu também a realização de uma reanálise taxonômica detalhada sobre a espécie em questão. Tal reanálise confirmou M. amazonensis como uma espécie válida, com duas autapomorfias e outros dois caracteres diferenciais. UFAC-1424 e LACM-160157 são assinalados como Mourasuchus cf. M. amazonensis, dependendo de estudos posteriores sobre a taxonomia da espécie para esclarecer se estes espécimes pertencem à mesma espécie representada por DGM 52-R. Adicionalmente, também são discutidas implicações da morfologia observada em M. amazonensis para o status taxonômico das outras espécies de Mourasuchus, especialmente no que diz respeito a M. nativus, que atualmente é considerada um sinônimo júnior da espécie M. arendsi.

Palavras-chave: Mourasuchus amazonensis; Mourasuchus; Caimaninae; Crocodylia; Mioceno; osteologia

Resumen en Español

Una reevaluación de la osteología de Mourasuchus amazonensis Price, 1964 con comentarios sobre la taxonomía de la especie

Este estudio es una evaluación exhaustiva de la morfología y taxonomía de Mourasuchus amazonensis, un cocodrilo fósil del clado Caimaninae de la Formación Solimões del Mioceno tardío de Brasil. Se realiza una minuciosa redescripción del holotipo de la especie (DGM 562-R, un cráneo casi completo con una mandíbula izquierda incompleta asociada) junto con la redescripción del espécimen UFAC-1424, una porción posterior del cráneo con restos mandibulares asociados, y la descripción del espécimen LACM-160157, también una porción posterior del cráneo. Como tal, este trabajo presenta el estudio osteológico más completo de M. amazonensis que se ha realizado hasta la fecha, permitiendo una reevaluación taxonómica completa de la especie en cuestión. Esta reevaluación confirmó que M. amazonensis es una especie válida, con dos autapomorfías y otros dos caracteres distintivos. UFAC-1424 y LACM-160157 se asignan como Mourasuchus cf. M. amazonensis, a la espera de estudios adicionales sobre la taxonomía de la especie para aclarar si estos especímenes pertenecen a la misma especie que DGM 526-R. Adicionalmente, se discuten las implicaciones de la morfología observada en M. amazonensis para el estatus taxonómico de otras especies de Mourasuchus, especialmente con respecto a M. nativus, que actualmente es un sinónimo más moderno de M. arendsi.

Palabras clave: Mourasuchus amazonensis; Mourasuchus; Caimaninae; Crocodylia; Mioceno; osteología

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Une révision de l’ostéologie de Mourasuchus amazonensis Price, 1964 avec des commentaires sur la taxinomie de l’espèce

Cette étude est une révision détaillée de la morphologie et de la taxinomie de Mourasuchus amazonensis, un crocodilien fossile du clade des Caimaninae, provenant du Miocène récent de la formation de Solimões, Brésil. Une redescription détaillée de l’holotype de l’espèce (DGM 562-R, un crâne quasi complet associé à une hémimandibule gauche incomplète) est effectuée avec la redescription du spécimen UFAC-1424 (une portion postérieure d’un crâne associée à des restes mandibulaires), et la description du spécimen LACM-160157 (également une portion postérieure de crâne). Cet article présente ainsi l’étude ostéologique de M. amazonensis la plus exhaustive effectuée à ce jour, permettant une révision taxinomique détaillée de l’espèce en question. Cette révision confirme que M. amazonensis est une espèce valide, avec deux autapomorphies et deux autres caractères distinctifs. UFAC-1424 et LACM-160157 sont attribués à Mourasuchus cf. amazonensis, en attendant de futures études de la taxinomie de cette espèce pour clarifier si ces spécimens appartiennent à la même espèce que DGM 526-R. Les implications de la morphologie observée chez M. amazonensis pour le statut taxinomique des autres espèces de Mourasuchus sont aussi discutées, en particulier pour M. nativus qui est actuellement considéré comme un synonyme junior de M. arendsi.

Mots-clés : Mourasuchus amazonensis ; Mourasuchus ; Caimaninae ; Crocodylia ; Miocène ; ostéologie

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Neubewertung der Osteologie von Mourasuchus amazonensis Price, 1964 mit Kommentaren zur Taxonomie der Art

Diese Untersuchung ist eine gründliche Bewertung der Morphologie und Taxonomie von Mourasuchus amazonensis, einem fossilen Krokodil der Caimaninae-Klade aus der spätmiozänen Solimões-Formation von Brasilien. Es wird eine gründliche Neubeschreibung des Holotyps der Art (DGM 562-R, ein fast vollständiger Schädel mit einem zugehörigen unvollständigen linken Unterkiefer) vorgenommen. Dazu werden die Stücke UFAC-142 (ein hinterer Schädelteil mit zugehörigen Unterkieferresten) und das Stück LACM-160157 (ebenfalls ein hinterer Schädelteil) neu beschrieben. Damit liefert diese Arbeit die bisher umfangreichste osteologische Studie über M. amazonensis, was eine gründliche taxonomische Neubewertung der betreffenden Art ermöglicht. Die Neubewertung hat bestätigt, dass M. amazonensis eine valide Art mit zwei Autapomorphien und zwei anderen unverwechselbaren Merkmalen ist. UFAC-1424 und LACM-160157 werden Mourasuchus cf. M. amazonensis zugeordnet, anstehende Untersuchungen zur Taxonomie dieser Art müssen jedoch klären, ob diese Stücke zur gleichen Art wie DGM 526-R gehören. Darüber hinaus werden auch die Folgerungen der bei M. amazonensis beobachteten Morphologie auf den taxonomischen Status anderer Mourasuchus-Arten diskutiert, insbesondere in Bezug auf M. nativus, das derzeit ein Junior-Synonym für M. arendsi ist.

Schlüsselwörter: Mourasuchus amazonensis; Mourasuchus; Caimaninae; Crocodylia; Miozän; Osteologie

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Ponowna ocena osteologii Mourasuchus amazonensis Price, 1964 z komentarzami na temat taksonomii gatunku

Niniejsze badanie jest dogłębną oceną morfologii i taksonomii Mourasuchus amazonensis, skamieniałego krokodyla z kladu kajmanów Caimaninae z późnej moceńskiej formacji brazylijskiej Solimões. Dokładny ponowny opis holotypu gatunku (DGM 562-R, prawie kompletna czaszka z towarzyszącą niekompletną lewą żuchwą) został wykonany wraz z ponownym opisem okazu UFAC-1424, tylnej części czaszki z towarzyszącymi szczątkami żuchwy, oraz opisem okazu LACM-160157, również tylnej części czaszki. Jako taka, niniejsza praca przynosi do tej pory najbardziej wszechstronne badania osteologiczne M. amazonensis, umożliwiające dokładną ponowną ocenę taksonomiczną danego gatunku. Ta ocena potwierdziła, że M. amazonensis jako dobry gatunek, z dwoma autapomorfiami i dwoma innymi wyróżniającymi się cechami. UFAC-1424 i LACM-160157 są opisywane jako Mourasuchus cf. M. amazonensis, w oczekiwaniu na dalsze badania nad taksonomią tego gatunku w celu wyjaśnienia, czy okazy te należą do tego samego gatunku co okaz DGM 526-R. Ponadto omówiono implikacje morfologii obserwowane w M. amazonensis dla statusu taksonomicznego innych gatunków Mourasuchus, zwłaszcza w odniesieniu do M. nativus, który jest obecnie młodszym synonimem M. arendsi.

Słowa kluczowe: Mourasuchus amazonensis; Mourasuchus; Caimaninae; Crocodylia; Miocen; osteologia

Translator:  Krzysztof Stefaniak

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