Home

Article Search

A taxonomic revision of the genus Tanystropheus (Archosauromorpha, Tanystropheidae)

Stephan N.F. Spiekman and Torsten M. Scheyer

Plain Language Abstract

Tanystropheus is one of the most characteristic and well-known Triassic reptiles due to its extremely elongated neck. Elements assigned to this genus are known from various localities in the northern hemisphere and often constitute the typical elongate neck vertebrae that characterize the genus. The taxonomic record of Tanystropheus is confusing as many species and specimens have been assigned to the genus based on fragmentary material, with many of these having later been reassigned to different genera. This has resulted in uncertainty regarding the makeup of the genus and the validity of certain species currently accepted. We provide a detailed review of the taxonomic history of the genus to clarify any outstanding issues in this regard. In total, six species represented the genus prior to this study. However, with the exception of the best known species, T. longobardicus, all other species are poorly known and either represented by a single specimen or solely isolated remains. We re-evaluated the validity of these species based on our firsthand observations of most of the original material that was used to assign these species. We find that out of the six species, only two species are valid members of the genus, namely T. longobardicus and T. antiquus. Two other species are considered to be represented by such fragmentary material that we cannot ascertain them as distinct species. One species is considered different from Tanystropheus species to such a degree that it is referred to a separate genus, Sclerostropheus fossai. Another species is considered to be indistinguishable from T. longobardicus and therefore considered to be synonymous with this species. Finally, we find that each specimen of T. longobardicus can be placed in one of two morphological types, a smaller type and a larger type. These types were originally considered to represent the juveniles and adults of the same species, but we consider it very possible that they in fact represent different species. However, additional research is required to test this hypothesis. Our findings reduce the known species diversity of Tanystropheus and also restrict its distribution through time from between approximately 248 and 201 m.y.a. to between 248 and 236 m.y.a.

Resumen en Español

In progress

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología) or Diana Elizabeth Fernández

Résumé en Français

In progress

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Tanystropheus stellt eine der charakteristischsten Gattungen von Trias-Reptilien dar, welche durch leicht erkennbare, extrem verlängerte Halswirbel gekennzeichnet ist. Erstmals beschrieben im Jahr 1852, wurden isolierte Halswirbel und andere Überreste der Gattung zugeordnet und verschiedene Arten wurden auf der Grundlage dieses Materials errichtet und wieder verworfen. Dies hat zu einer komplizierten und verworrenen taxonomischen Geschichte der Gattung und Gültigkeit von Arten, und der Zuweisung von Exemplaren geführt. Mit Ausnahme des gut bekannten und belegten T. longobardicus basieren fünf andere Arten von Tanystropheus auf isolierten Elementen oder einem einzelnen Teilexemplar. In der vorliegenden Arbeit geben wir, basierend auf persönlichen Untersuchungen des Typenmaterials der meisten Arten, einen vollständigen Überblick über die taxonomische Geschichte und eine Überarbeitung der Gattung. Daraus schließen wir, dass T. conspicuus und T. haasi als Nomina dubia zu betrachten sind, sowie dass es sich bei T. meridensis um ein jüngeres Synonym von T. longobardicus handelt. Weiterhin kann T. longobardicus in zwei getrennte Morphotypen unterschieden werden, die möglicherweise getrennte Arten darstellen. Um diese Hypothese zu überprüfen, ist jedoch eine nachfolgende, detailliertere Studie erforderlich. Schließlich wird T. fossai als deutlich verschieden von den anderen Tanystropheus Taxa angesehen und daher einer separaten Gattung, Sclerostropheus, zugeordnet.

Schlüsselwörter: Tanystropheus; Archosauromorpha; neue Gattung; Trias; Taxonomie; Biogeographie

Translator: Authors

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Rewizja taksonomiczna rodzaju Tanystropheus (Archosauromorpha, Tanystropheidae)

Tanystropheus jest jednym z najbardziej charakterystycznych rodzajów gadów triasowych i charakteryzuje się łatwo rozpoznawalnymi, silnie wydłużonymi kręgami szyjnymi. Po raz pierwszy opisane w 1852 r., izolowane kręgi szyjne i inne szczątki zostały zaliczone do tego rodzaju, a różne gatunki zostały opisane i odrzucone na podstawie tego materiału. Doprowadziło to do skomplikowanej i zawiłej historii taksonomicznej rodzaju oraz nieporozumień co do ważności gatunków i przynależności okazów. Z wyjątkiem dobrze reprezentowanego T. longobardicus, pięć innych gatunków Tanystropheus jest znanych z izolowanych elementów lub pojedynczego, częściowego okazu. Tutaj przedstawiamy pełny przegląd historii taksonomicznej i rewizję rodzaju na podstawie bezpośrednich badań materiału typowego większości gatunków. Na tej podstawie dochodzimy do wniosku, że T. conspicuus i T. haasi należy uznać za nomina dubia i że T. meridensis stanowi młodszy synonim T. longobardicus. Ponadto T. longobardicus można podzielić na dwa odrębne morfotypy, które mogą reprezentować odrębne gatunki. Konieczne są jednak bardziej szczegółowe badania w celu sprawdzenia tej hipotezy. T. fossai jest uważany za wyraźnie odmienny od innych taksonów rodzaju Tanystropheus i dlatego jest zaliczany do odrębnego rodzaju, Sclerostropheus.

Słowa kluczowe: Tanystropheus; Archozauromorfa; nowy rodzaj; trias; taksonomia; biogeografia

Translator:  Krzysztof Stefaniak

logo smallPalaeontologia Electronica
Webmaster
1998–2020
23 years of electronic palaeontology

PE is archived by CLOCKSS and LOCKSS programs.