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A new baenid, “Trinitichelys” maini sp. nov., and other fossil turtles from the Upper Cretaceous Arlington Archosaur Site (Woodbine Formation, Cenomanian), Texas, U.S.A.

Brent Adrian, Heather F. Smith, Christopher R. Noto, and Aryeh Grossman

Plain Language Abstract

The Arlington Archosaur Site (AAS) is a fossil location from the Cenomanian (roughly 96 m.y.a.) from the Woodbine Formation in Texas. Woodbine fossil sites represent ancient marine, freshwater, delta, and river environments. The AAS is the oldest unit in the Upper Cretaceous from the Gulf Coastal Plain, and the most complete fossil site in southwestern Appalachia. The site contains numerous species of animals, invertebrates, and plants. Fossils are often damaged by factors including predation, storms, active tectonism, fires, and post-mortem transport in rivers. Many dinosaurs and crocodyliforms (crocodile relatives) are known from the AAS, but turtle species have not been described. This study documents shells of several turtle species, most of which were previously unknown from the site, and analyzes them in the context of an already diverse known reptilian assemblage. We describe a new turtle species of baenid river turtle, numerous specimens of the genus Naomichelys, a small soft-shelled turtle, and a bothremydid side-necked turtle. The new fossil material from the AAS provide valuable information into the evolution of North American turtles and the ecology of southern Appalachia.

Resumen en Español

Un nuevo Baenidae, “Trinitichelys” maini sp. nov., y otras tortugas fósiles del Cretácico Superior de Arlington Archosaur Site (Formación Woodbine, Cenomaniense), Texas, EE.UU.

Arlington Archosaur Site (AAS) es una localidad fósil del Cenomaniense (99-93 Ma) de la Formación Woodbine en Texas. Los depósitos de Woodbine corresponden principalmente a sistemas de depósito marino poco profundos cerca de la costa, incluyendo entornos de plataforma, deltaicos y fluviales. El AAS es la unidad más antigua del Cretácico Superior en la Llanura Costera del Golfo, y el “ecosistema fosilizado” más completo descubierto en el suroeste de Appalachia. Conserva un humedal de agua dulce/salobre situado en una llanura costera baja. El yacimiento contiene diversas paleofaunas de vertebrados e invertebrados y abundante material vegetal carbonizado. La tafonomía del yacimiento es compleja, lo que con frecuencia resulta en muestras fragmentadas debido originalmente a una mezcla de transporte físico, acumulación biológica, depredación generalizada de Crocodiliformes, tormentas en masa, incendios forestales y eventos de inundación generalizados. Recientemente se han descrito numerosos taxones nuevos de reptiles (particularmente Crocodiliformes), pero las tortugas no se han identificado taxonómicamente. Este estudio documenta ejemplares de caparazones de tortuga, la mayoría de las cuales eran desconocidos previamente de este yacimiento. Los resultados incluyen una nueva especie de Baenidae, "Trinitichelys" maini sp. nov., numerosos elementos de Naomichelys (Helochelydridae), un pequeño Trionychidae, y un Bothremydidae. La impresión que se tiene de las faunas de tortugas del AAS contribuye a nuestra creciente comprensión de los ecosistemas costeros del suroeste de Appalachia al comienzo del Cretácico Superior.

Palabras clave: nueva especie; Baenidae; Formación Woodbine; Cretácico Superior, Arlington Archosaur Site

Traducción: Enrique Peñalver (Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Une nouvelle espèce de Baenidae, “Trinitichelys” maini sp. nov., et d’autres tortues fossiles du Crétacé supérieur du « Arlington Archosaur Site » (formation de Woodbine, Cénomanien), Texas, États-Unis d’Amérique

Le « Arlington Archosaur Site » (AAS) est une localité fossilifère du Cénomanien (99-93 Ma) de la formation de Woodbine au Texas. Les dépôts de Woodbine forment principalement des sédiments terrigènes proches de la côte et des systèmes dépositionnels marins peu profonds, incluant des environnements de plate-forme, deltaïques, et fluviatiles. AAS est l’unité du Crétacé supérieur la plus ancienne de la plaine côtière du golfe du Mexique et l’écosystème fossile le plus complet ayant été découvert dans le sud-ouest des Appalaches. Il préserve un habitat humide d’eau douce/saumâtre situé dans une plaine côtière. Le site contient des faunes fossiles diverses d’invertébrés et de vertébrés et un abondant matériel carbonisé de plantes. La taphonomie du site est complexe, entraînant fréquemment la fragmentation des spécimens par combinaison de transport environnemental, d’accumulation biologique, de prédation généralisée par des crocodyliformes, de tempêtes importantes, d’incendies, et d’évènements d’inondation de grande ampleur. De nombreux nouveaux taxons de reptiles (et en particulier de crocodyliformes) ont été récemment décrits, mais les tortues du site n’ont pas été identifiées taxinomiquement. Cette étude documente le matériel des carapaces fossiles de tortues, dont la plupart n’étaient pas signalées dans ce site. Les résultats incluent une nouvelle espèce de Baenidae, “Trinitichelys” maini sp. nov., de nombreux éléments de l’Helochelydridae Naomichelys, un Trionychidae de petite taille, et un Bothremydidae. Ces nouvelles connaissances sur les faunes de tortues de l’AAS contribuent à notre compréhension grandissante des écosystèmes côtiers dans le sud-ouest des Appalaches au début du Crétacé récent.

Mots-clés : nouvelle espèce ; Baenidae ; formation de Woodbine ; Crétacé supérieur ; « Arlington Archosaur Site »

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Eine neue baenide Schildkröte “Trinitichelys” maini sp. nov. und andere fossile Schildkröten aus der oberkretazischen Arlington Archosaurier Fundstelle (Woodbine Formation, Cenoman), Texas, USA

Die Arlington Archosaurier Fundstelle (AAF) ist eine Fossilienfundstelle aus dem Cenoman (93-99 Mya) in der Woodbine Formation von Texas. Woodbine Ablagerungen bilden hauptsächlich terrigene küstennahe und seichte marine Ablagerungssysteme, einschließlich Schelf-, Delta- und Flussmilieus. Die AAF ist die älteste oberkretazische Einheit in der Golfküstenebene und das vollständigste fossile Ökosystem, das in den südwestlichen Appalachen entdeckt wurde. Sie beinhaltet ein Süßwasser-/Brackwasser-Feuchtgebiet, das in einer tiefliegenden Küstenebene liegt. Die Fundstelle besteht aus verschiedenen fossilen Wirbeltier-und Wirbellosenfaunen und reichlich verkohltem Pflanzenmaterial. Die Taphonomie der Fundstelle ist komplex und die Mischung aus Transport, biologischer Akkumulation, häufiger Predation durch Crocodyliforme, massiven Stürmen, Waldbränden und weit verbreiteten Überflutungsereignissen führt häufig zu fragmentarischen Stücken. Es wurden kürzlich zahlreiche neue Reptilientaxa (insbesondere Crocodyliforme) beschrieben, aber Schildkröten aus der Fundstelle wurden taxonomisch nicht identifiziert. Diese Studie dokumentiert fossiles Panzermaterial von AAF Schildkröten, von denen die meisten bisher aus der Fundstelle nicht bekannt waren. Die Ergebnisse beinhalten eine neue baenide Art “Trinitichelys” maini sp. nov., mehrere Elemente des Helochelydriden Naomichelys, ein kleiner Trionychide und ein Bothremydide. Einblicke in die Schildkrötenfauna der AAF tragen zu unserem wachsenden Verständnis der Küstenökosysteme der südwestlichen Appalachen zu Beginn der Oberkreide bei.

Schlüsselwörter: Neue Art; Baenidae; Woodbine Formation; Oberkreide; Arlington Archosaurier Fundstelle

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

In progress

Translator:  Krzysztof Stefaniak

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