Home

Article Search

A review of two large Jurassic pterodactyloid specimens from the Solnhofen of southern German

Ross A. Elgin and David W.E. Hone

Plain Language Abstract

Specimens of pterodactyloid pterosaurs showing signs of complete skeletal maturity or relatively large size are rare in the Jurassic limestones of southern Germany whose assemblages are better known for preserving a bias towards immature specimens. The stark difference in quality of preservation between juveniles and larger adult individuals has meant that while immature pterodactyloids have been the subject of numerous reviews and revisions, larger remains comprised primarily of partial elements of the forelimb exist within questionable genera or species. While the natural supposition might be that large and small individuals represent different life stages of a single species, a link between the presumptive taxa (or taxon) has never been proposed owing to the lack of cranial remains that so often permit identification in pterosaurs.

The discovery of two new pterodactyloid specimens, described within this manuscript, with wingspans in excess of 2 m and in possession of fully mature skeletal features, allows a brief attempt to address the relationships between established taxa and the significantly larger fossils from the same locale. Here, two distinct configurations can be distinguished based on the biometric proportions of their postcranial elements, with several characteristics observed on one of the described specimens being significantly distinct from other pterodactyloids. The ratios of long bone elements derived from those species prevalent within the local region disqualify several from having any relationship between themselves and the newly described specimens. In others, no clear relationship can be established owing to their relatively small size or limited occurrence.

While these conclusions raise the possibility that at least one morphogroup may be unrepresented by juvenile specimens, it ultimately remains impossible to discount relationships owing to the effect of indeterminate growth on the ratios of postcranial long bones.

Resumen en Español

Revisión de dos ejemplares de pterodactiloideos de gran tamaño del Jurásico de Solnhofen, sur de Alemania

Dos alas incompletas recuperadas por separado de las calizas jurásicas del sur de Alemania están entre los mayores fósiles de pterodactiloideos de la región. A través de observaciones biométricas sugerimos que pueden pertenecer a la misma especie y pertenecer ambas a una configuración esquelética hasta ahora descrita como perteneciente a “Pterodactylus” grandis. La presencia de una potencial nueva especie se sugiere por una combinación única de caracteres postcraneales, no observadas en ningún otro espécimen de pterosaurio. Sin embargo, es difícil dar con un buen método de contrastar sus relación es taxonómicas debido a la pobre representación de individuos grandes y maduros entre los pterodactiloideos del Jurásico. Los especímenes comparten varios ratios postcraneales con miembros de Ctenochasmatoidea y Dsungaripteroidea, pero no es posible extrapolar a mayores tamaños estos valores con vistas a su determinación debido a la variedad de estrategias en el crecimiento que se observan dentro de Pterodactyloidea.

Palabras clave: terosauria; Pterodactyloidea; Jurásico; Solnhofen

Traducción: Francesco Gascó (Grupo de Biología Evolutiva, UNED y Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

Une révision de deux spécimens de ptérodactyloïdes de grande taille du Jurassique de Solnhofen dans le sud de l’Allemagne

Deux ailes incomplètes découvertes séparément dans le calcaire jurassique dans le sud de l’Allemagne sont parmi les plus grands fossiles de ptérodactyloïdes connus dans la région. Des observations biométriques des longs os suggèrent que ces deux spécimens pourraient être conspécifiques et former ensemble une des deux configurations squelettiques connues au sein de “Pterodactylus” grandis. La présence d’une potentielle nouvelle espèce est suggérée par une combinaison unique de caractéristiques post-crâniennes jamais observée sur les autres spécimens de ptérosaures. Cependant, une méthode robuste pour tester leur relation taxinomique reste compliquée en raison de la mauvaise représentation des individus de grande taille et sexuellement matures parmi les ptérodactyloïdes jurassiques. Même si les spécimens partagent plusieurs ratios post-crâniens avec les membres des Ctenochasmatoidea et des Dsungaripteroidea, extrapoler les proportions des os à des tailles plus importantes chez des espèces nommées est d’un intérêt limité du fait de la variété de stratégies de croissance employées au sein des Pterodactyloidea.

Mots-clés : Pterosauria ; Pterodactyloidea ; Jurassique ; Solnhofen

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Eine Beurteilung zweier Funde großer Pterodactyloiden aus dem Solnhofener Jura Süddeutschlands

Zwei voneinander unabhängig gefundene, unvollständige Flügel aus den jurassischen Kalken Süddeutschlands gehören zu den größten aus der Region bekannten Fossilien von Pterodactyloiden.

Biometrische Beobachtungen der Langknochen legen nahe, dass sie artgleich sind und zusammen eine von zwei unterschiedlichen Skelettkonfigurationen bilden, die bei „Pterodactylus“ grandis bekannt sind. Das mögliche Vorhandensein einer neuen Art wird durch eine einzigartige Kombination von postkranialen Merkmalen nahegelegt, die bei keinem anderen Flugsaurierfossil beobachtet wurde. Eine robuste Methode zum Test der taxonomischen Beziehung bleibt jedoch schwer fassbar aufgrund der schlechten Erhaltung von großen und erwachsenen Individuen der jurassischen Pterodactyloiden. Die neuen Funde weisen mehrere postkraniale Maßverhältnisse auf, die denen bei Vertretern der Ctenochasmatoidea und Dsungaripteroidea ähneln, allerdings ist die Extrapolation der Knochenproportionen auf größere Körpermaße in den bekannten Arten aufgrund der Vielzahl von Wachstumsstrategien in den gesamten Pterodactyloidea von begrenztem Wert.

Schlüsselwörter: Flugsaurier; Pterodactyloidea; Jurassic; Solnhofener Jura

Translator: Author

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Nowe okazy dwóch dużych jurajskich pterodaktyli z Solnhofen w południowych Niemczech

Niezależnie znalezione dwa niekompletne skrzydła z wapienia jurajskiego w południowych Niemczech są jednymi z największych skamieniałości pterodaktyli znanych z tego regionu. Pomiary kości długich sugerują, że mogą być one swoiste i razem tworzą jedną z dwóch odrębnych konfiguracji szkieletowych znanych w obrębie „Pterodactylus” grandis. Obecność potencjalnie nowego gatunku sugerowana jest przez unikalną kombinację cech szkieletu, których nie zaobserwowano w żadnym innym okazie pterozaura. Jednakże metoda testowania tych relacji taksonomicznych pozostaje nieuchwytna ze względu na słabą reprezentację dużych i dojrzałych osobników wśród jurajskich pterodaktyli. Podczas gdy mają one kilka cech szkieletu postkranialnego podobnych do reprezentantów Ctenochasmatoidea i Dsungaripteroidea, ekstrapolacja proporcji kości do większych rozmiarów u wymienionych gatunków ma ograniczoną wartość ze względu na różnorodne strategie wzrostu spotykane u Pterodactyloidea.

Słowa kluczowe: pterozaury; Pterodactyloidea; Jura; Solnhofen

Translator:  Krzysztof Stefaniak

Russian

Обзор двух крупных образцов юрских птеродактилей из Золенгофена в южной Германии

Два неполных крыла, найденных отдельно друг от друга в толще юрского известняка на юге Германии, относятся к числу крупнейших ископаемых остатков птеродактилей, известных из этого региона. Биометрические наблюдения длинных костей позволяют предположить, что они могут быть конспецифичными и вместе формировать одну из двух различных конфигураций скелета, известных под названием “Pterodactylus” grandis. Наличие потенциально нового вида подтверждается уникальной комбинацией посткраниальных признаков, не наблюдаемой ни в одном другом образце птерозавра. Тем не менее, надежный метод проверки его таксономической связи остается труднодостижимым из-за плохой представленности остатков крупных взрослых особей среди юрских птеродактилоидов. В то время как образцы имеют несколько посткраниальных соотношений, сходных с таковыми у представителей Ctenochasmatoidea и Dsungaripteroidea, экстраполяция пропорций костей к большим размерам у названных видов имеет ограниченную ценность из-за разнообразных стратегий роста в пределах Pterodactyloidea.

Ключевые слова: Pterosauria, Pterodactyloidea, юрский период, Золенгофен.

Translator: Oleksandr Kovalchuk

Ukrainian

Обзор двух крупных образцов юрских птеродактилей из Золенгофена в южной Германии

Два неполных крыла, найденных отдельно друг от друга в толще юрского известняка на юге Германии, относятся к числу крупнейших ископаемых остатков птеродактилей, известных из этого региона. Биометрические наблюдения длинных костей позволяют предположить, что они могут быть конспецифичными и вместе формировать одну из двух различных конфигураций скелета, известных под названием “Pterodactylus” grandis. Наличие потенциально нового вида подтверждается уникальной комбинацией посткраниальных признаков, не наблюдаемой ни в одном другом образце птерозавра. Тем не менее, надежный метод проверки его таксономической связи остается труднодостижимым из-за плохой представленности остатков крупных взрослых особей среди юрских птеродактилоидов. В то время как образцы имеют несколько посткраниальных соотношений, сходных с таковыми у представителей Ctenochasmatoidea и Dsungaripteroidea, экстраполяция пропорций костей к большим размерам у названных видов имеет ограниченную ценность из-за разнообразных стратегий роста в пределах Pterodactyloidea.

Ключевые слова: Pterosauria, Pterodactyloidea, юрский период, Золенгофен.

Translator: Oleksandr Kovalchuk

logo smallPalaeontologia Electronica
Webmaster
1998–2020
23 years of electronic palaeontology

PE is archived by CLOCKSS and LOCKSS programs.