Home

Article Search

First fossil manatees in Texas, USA: Trichechus manatus bakerorum from Pleistocene beach deposits along the Gulf of Mexico

Christopher J. Bell, William Godwin, Kelsey M. Jenkins, and Patrick J. Lewis

Plain Language Abstract

We report the first occurrence of fossil manatees from ice-age deposits off the coast of Texas and summarize the historical record of living manatees along the Texas coast of the Gulf of Mexico. Manatees are rare in Texas waters, but have been found along the coast since the mid-1850s. The new fossil specimens reported here document that manatees occurred along the Texas coast at least as far back as the last ice age. Most of the fossils were recovered from McFaddin and Caplen beaches, but one specimen is from Corpus Christi Bay. Precise age of the fossils is unknown, but they are associated with Paleoindian artifacts, and the bones of extinct ice-age mammals that also wash up on the same beaches. The exact deposit or deposits from which the fossils are derived also is unknown, but is offshore, and an unknown distance from the current shoreline.

Resumen en Español

Primeros manatíes fósiles en Texas: Trichechus manatus bakerorum en la fauna del Pleistoceno de los depósitos de playa a lo largo de la costa de Texas en el Golfo de México

Los manatíes actuales se documentaron en la costa de Texas ya en 1853, pero su presencia en aguas de Texas ha sido esporádica y pobremente documentada hasta hace relativamente poco tiempo. Reportamos ocho especímenes que documentan la primera ocurrencia de manatíes fósiles en Texas, y la ocurrencia fósil de manatíes más occidental en los Estados Unidos. Siete de los especímenes fueron recogidos a lo largo de las playas McFaddin y Caplen en la costa noroeste del Golfo de México; uno fue recuperado de la bahía de Corpus Christi. Los especímenes fósiles reportados aquí incluyen un fragmento de sínfisis mandibular diagnosticable como el morfotipo extinto denotado por el trinomio Trichechus manatus bakerorum Domning, 2005. Otros especímenes se diagnostican como Trichechus manatus o como Sirenia. Fueron encontrados en playas que presentan taxones de mamíferos característicos de las faunas del Pleistoceno, y nuestra evaluación de edad se basa en esa asociación, y la preservación, color y densidad son comparables a los huesos de manatí y los huesos de taxones extintos del Pleistoceno de estas playas. No está claro si los fósiles representan restos de una población residente o la preservación fortuita de individuos vagabundos. Sin embargo, asumiendo que las tolerancias ecológicas de los manatíes en el Pleistoceno fueron comparables a las tolerancias de las poblaciones existentes, la presencia de manatíes en el noroeste del Golfo de México en el Pleistoceno agrega un dato puntual interesante, aunque enigmático, para las reconstrucciones paleoambientales de la región.
Palabras clave: Sirenia; Texas; Playa McFaddin; Playa Caplen; Pleistoceno; Rancholabrean; Fauna

Traducción: Francesco Gascó (Grupo de Biología Evolutiva, UNED y Sociedad Española de Paleontología) 

Résumé en Français

Les premiers lamantins fossiles du Texas : Trichechus manatus bakerorum de la faune pléistocène des dépôts de plage le long de la côte texane du golfe du Mexique

Les lamantins actuels ont été signalés sur la côte du Texas dès 1853, mais cette occurrence signalée dans les eaux du Texas a été sporadique et mal documentée jusqu’à peu. Nous décrivons huit spécimens qui documentent la première occurrence de lamantins fossiles au Texas, et l’occurrence fossile la plus occidentale des lamantins aux États-Unis. Sept des spécimens ont été collectés le long des plages de McFaddin et Caplen sur la côte nord-ouest du golfe du Mexique ; un spécimen a été trouvé dans la baie de Corpus Christi. Les spécimens fossiles décrits dans cet article incluent un fragment de symphyse mandibulaire attribuable au morphotype éteint décrit par le nom trinominal Trichechus manatus bakerorum Domning, 2005. Les autres spécimens sont identifiés comme Trichechus manatus ou comme Sirenia. Ils ont été trouvés sur des plages connues pour produire des taxons de mammifères caractéristiques des faunes pléistocènes, et notre évaluation de l’âge est basée sur cette association, et les similarités de préservation, couleur, et densité observées entre les os de lamantins et les os des taxons éteints d’âge pléistocène trouvés sur ces plages. Il n’est pas certain si ces fossiles représentent des restes d’une population résidente ou la préservation fortuite d’individus erratiques. Cependant, en supposant que les tolérances écologiques des lamantins pléistocènes étaient comparables à celles des populations actuelles, la présence de lamantins dans le nord-ouest du golfe du Mexique au Pléistocène ajoute un point de données intéressant, mais énigmatique, pour les reconstructions paléoenvironnementales dans la région.

Mots-clés : Sirenia ; Texas ; plage de McFaddin ; plage de Caplen ; Pléistocène ; Rancholabréen ; faune

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Erste fossile Seekühe aus Texas: Trichechus manatus bakerorum aus der pleistozänen Fauna von Strandablagerungen entlang der texanischen Küste des Golfes von Mexiko

Bereits 1853 wurden an der texanischen Küste moderne Seekühe nachgewiesen, aber ihr Vorkommen in texanischen Gewässern wurde bis vor relativ kurzer Zeit nur sporadisch und schlecht dokumentiert. Wir berichten über acht Stücke, die das erste Auftreten fossiler Seekühe in Texas dokumentieren und die westlichsten Seekuh-Fossilien der Vereinigten Staaten darstellen. Sieben Stücke wurden entlang der Strände McFaddin und Caplen an der Nordwestküste des Golfes von Mexiko gefunden; Eines stammt aus der Bucht von Corpus Christi. Zu diesen Fossilfunden gehört das Fragment einer Unterkiefersymphyse, das als der ausgestorbene Morphotyp diagnostiziert werden kann, bezeichnet als das Trinomial Trichechus manatus bakerorum Domning, 2005. Andere Stücke wurden als Trichechus manatus oder als Sirenia diagnostiziert. Sie wurden an Stränden gefunden, die bekannt für Säugetiertaxa mit Merkmalen pleistozäner Faunen sind und unsere Altersschätzung beruht auf dieser Annahme und der vergleichbaren Erhaltung, Farbe und Dichte der Seekuhknochen und der Knochen ausgestorbener pleistozäner Taxa von diesen Stränden. Es ist nicht klar, ob die Fossilien Überreste einer ansässigen Population oder die zufällige Erhaltung von umherziehenden Individuen darstellen. Geht man jedoch davon aus, dass die ökologischen Toleranzen der Seekühe im Pleistozän mit den Toleranzen heutiger Populationen vergleichbar waren, so fügen die pleistozänen Seekühe im nordwestlichen Golf von Mexiko einen interessanten, wenn auch rätselhaften Datenpunkt hinzu, was paläoökologische Rekonstruktionen der Region angeht.

Schlüsselwörter: Sirenia; Texas; McFaddin Strand; Caplen Strand; Pleistozän; Rancholabrea; Fauna

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Pierwsze kopalne manaty z Teksasu: Trichechus manatus bakerorum w plejstoceńskiej faunie z osadów plażowych wzdłuż Teksańskiego Wybrzeża Zatoki Meksykańskiej

Współczesne manaty zostały stwierdzone na wybrzeżu Teksasu już w 1853 r., ale do stosunkowo niedawna ich występowanie w tych wodach było sporadyczne i słabo udokumentowane. Tu donosimy o ośmiu okazach, które stanowią pierwsze znaleziska kopalnych manatów w Teksasie i najbardziej wysunięte na zachód stanowisko występowania kopalnych manatów w Stanach Zjednoczonych. Siedem okazów zostało zebranych wzdłuż plaż McFaddin i Caplen na północno-zachodnim wybrzeżu Zatoki Meksykańskiej; jeden wydobyto z zatoki Corpus Christi. Opisane tu okazy obejmują fragment spojenia żuchwy, który można rozpoznać jako wymarły morfotyp oznaczony jako Trichechus manatus bakerorum Domning, 2005. Inne okazy zostały oznaczone jako Trichechus manatus lub jako Sirenia. Zostały one znalezione na plażach, o których wiadomo, że dostarczają okazów taksonów ssaków, charakterystycznych dla fauny plejstoceńskiej. Nasza ocena wieku opiera się na tym skojarzeniu, a także na porównywalnym stanie, kolorze i gęstości kości manatów i kości wymarłych taksonów z epoki plejstocenu z tych plaż. Nie jest jasne, czy skamieniałości stanowią zapis kopalny populacji rezydującej, czy też przypadkowo zachowane szczątki wędrownych osobników. Zakładając jednak, że tolerancja ekologiczne plejstoceńskich manatów była porównywalna z tolerancją istniejących populacji, obecność manatów w północno-zachodniej części Zatoki Meksykańskiej w plejstocenie stanowi interesujący, choć enigmatyczny przyczynek do danych dla paleośrodowiskowych rekonstrukcji tego regionu.

Słowa kluczowe: Sirenia; Teksas; McFaddin Beach; Caplen Beach; Plejstocen; Rancholabrean; fauna

Translator:  Krzysztof Stefaniak 

Russian

Первые ископаемые ламантины в Техасе: Trichechus manatus bakerorum в плейстоценовой фауне из пляжных отложений техасского побережья Мексиканского залива

Ламантины были зафиксированы на побережье Техаса еще в 1853 году, но сообщения об их появлении в техасских водах были единичными и плохо документированными до относительно недавнего времени. Мы сообщаем о восьми образцах, которые документально подтверждают первое появление ископаемых ламантинов в Техасе и самое западное появление этих животных в Соединенных Штатах. Семь экземпляров были собраны на пляжах Макфаддин и Каплен на северо-западном побережье Мексиканского залива; один был обнаружен в заливе Корпус-Кристи. Представленные здесь ископаемые образцы включают фрагмент симфиза нижней челюсти, диагностируемый как вымерший морфотип, обозначенный триноменом Trichechus manatus bakerorum Domning, 2005. Другие образцы диагностированы как Trichechus manatus или как Sirenia. Они были обнаружены на пляжах, где, как известно, часто находят ископаемые остатки млекопитающих, характерные для плейстоценовой фауны. Наша оценка возраста основана на сопоставимых сохранности, цвете и плотности костей ламантинов и вымерших таксонов плейстоценового возраста из пляжей. Неясно, принадлежат ли эти остатки постоянно обитавшим здесь или же мигрирующим особям. Однако, если предположить, что экологическая толерантность плейстоценовых и современных ламантинов были сопоставимы в общих чертах, присутствие этих животных на северо-западе Мексиканского залива в плейстоцене добавляет интересный, хотя и загадочный, пункт данных для палеоэкологических реконструкций региона.

Ключевые слова: Sirenia; Техас; пляж Макфаддин; пляж Каплен; плейстоцен; Rancholabrean; фауна

Translator: Oleksandr Kovalchuk 

Ukrainian

Перші викопні ламантини у Техасі: Trichechus manatus bakerorum у плейстоценовій фауні з пляжних відкладів техаського узбережжя Мексиканської затоки

Ламантини були зафіксовані на узбережжі Техасу ще в 1853 році, але повідомлення про їхню появу у техаських водах були одиничними і погано документованими до відносно недавнього часу. Ми повідомляємо про знаходження восьми зразків, які документально підтверджують першу появу викопних ламантинів у Техасі і є найзахіднішою поява цих тварин у Сполучених Штатах. Сім зразків були зібрані на пляжах Макфаддін і Каплен на північно-західному узбережжі Мексиканської затоки; один був виявлений у затоці Корпус-Крісті. Представлені тут викопні зразки включають фрагмент симфізу нижньої щелепи, що діагностується як вимерлий морфотип, позначений триноменом Trichechus manatus bakerorum Domning, 2005. Інші зразки діагностовані як Trichechus manatus або як Sirenia. Вони були виявлені на пляжах, де, як відомо, часто знаходять викопні рештки ссавців, характерних для плейстоценовой фауни. Наша оцінка віку заснована на порівнянних збереженості, кольорі та щільності кісток ламантинів і вимерлих таксонів плейстоценового віку з пляжів. Неясно, чи належать ці рештки мігруючим особинам або таким, що постійно тут мешкали. Однак, якщо припустити, що екологічна толерантність плейстоценових і рецентних ламантинів була подібна, присутність цих тварин на північному заході Мексиканської затоки у плейстоцені додає цікавий, хоча і загадковий, пункт даних для палеоекологічних реконструкцій регіону.

Ключові слова: Sirenia; Техас; пляж Макфаддин; пляж Каплен; плейстоцен; Rancholabrean; фауна

Translator: Oleksandr Kovalchuk

logo smallPalaeontologia Electronica
Webmaster
1998–2022
25 years of electronic palaeontology

PE is archived by Internet Archive.