Home

Article Search

Evaluating the ecology of Spinosaurus: Shoreline generalist or aquatic pursuit specialist?

David W.E. Hone and Thomas R. Holtz, Jr.

Plain Language Abstract

The large sail-backed carnivorous dinosaur Spinosaurus has long been a challenge to interpret becuase of its poor fossil record. Recent discoveries have found new and more complete material that has opened up opportunities to study this genus in more detail. It has been suggested that these animals were semi-aquatic, swimming well and actively pursuing prey such as sharks in water. Here this hypothesis is evaluated against an alternative idea that instead Spinosaurus primarily caught food as heron-like waders. Looking at the anatomy, mechanics, and environment of Spinosaurus, we find strong support for the heron model, but numerous contradictions with the pursuit predator model.

Resumen en Español

Evaluación de la ecología de Spinosaurus: ¿generalista costero o especialista en persecuciones acuáticas?

El terópodo gigante Spinosaurus era un animal inusual y muy derivado en muchos aspectos, y las interpretaciones de su ecología siguen siendo controvertidas. Los artículos recientes han ampliado de manera considerable el conocimiento de la anatomía del género con el descubrimiento de un espécimen nuevo y mucho más completo, pero esto también ha traído interpretaciones nuevas y dramáticas de su ecología, interpretándolo como un animal semiacuático altamente especializado que perseguía activamente presas acuáticas. Aquí evaluamos los argumentos sobre la anatomía funcional de este animal y los datos disponibles sobre su ecología y posibles hábitos a la luz de estos nuevos hallazgos. Concluimos que, en base a los datos disponibles, el grado propuesto de adaptaciones para la vida acuática es cuestionable. Además, otras interpretaciones para la aleta caudal y otras características anatómicas no quedan rebatidas (por ejemplo, señalización socio-sexual). Además, concluimos que la interpretación como “depredador acuático altamente especializado " no tiene bastante apoyo. Por el contrario, un modelo de animal “vadeador” que pescaba predominantemente en las costas o en aguas poco profundas no entra en conflicto con la evidencia disponible y está bien respaldado. Es casi seguro que Spinosaurus se alimentó principalmente en el medio acuático y pudo haber nadado, pero no parece haber evidencia de que fuera un depredador especializado en persecuciones acuáticas.

Palabras clave: comportamiento; paleoecología; Theropoda; Spinosauridae; semi-acuatico

Traducción: Francesco Gascó (Grupo de Biología Evolutiva, UNED y Sociedad Española de Paleontología)

Résumé en Français

In progress

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Bewertung der Ökologie von Spinosaurus: Generalist am Ufer oder aquatischer Verfolgungsspezialist?

Der riesige Theropode Spinosaurus war ein ungewöhnliches Tier, in vielerlei Hinsicht hochabgeleitet und es gibt kontroverse Interpretationen zu seiner Ökologie. Jüngste Arbeiten haben mit der Entdeckung eines neuen und viel vollständigeren Exemplars beträchtliches Wissen über die Anatomie der Gattung hinzugefügt. Die Untersuchung hat aber auch neue und dramatische Interpretationen zu seiner Ökologie als hochspezialisiertes semi-aquatisches Tier mit sich gebracht, das aktiv aquatische Beute verfolgte. Hier bewerten wir die Argumente zur Funktionsmorphologie dieses Tieres und die vorhandenen Daten zu seiner Ökologie und möglichen Lebensgewohnheiten im Licht dieser neuen Funde. Wir kommen zu dem Schluss, dass auf der Grundlage der verfügbaren Daten der Grad der Anpassungen an das Leben im Wasser fraglich ist. Andere Interpretationen für die Schwanzflosse und andere Merkmale werden unterstützt (z.B. sozio-sexuelles Signalisieren), das Jagen mittels Verfolgung als „hochspezialisierter aquatischer Räuber“ wird nicht unterstützt. Im Gegensatz dazu wird das Modell eines "watenden" Tieres, das vorwiegend von der Küste oder in flachen Gewässern fischte, von keiner Beweislinie widerlegt und ist gut belegt. Spinosaurus hat sich mit ziemlicher Sicherheit hauptsächlich im Wasser ernährt und kann auch geschwommen sein, aber es gibt keinen Nachweis darauf, dass er ein spezialisierter aquatischer Verfolgungsjäger war.

Schlüsselwörter: Verhalten; Paläokologie; Theropoda; Spinosauridae; semi-aquatisch

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Ocena ekologii Spinosaurus: generalista linii brzegowej czy specjalista od wodnych pościgów?

Gigantyczny teropod Spinozaur był niezwykłym zwierzęciem, pod wieloma względami zaawansowanym ewolucyjnie, a interpretacje jego ekologii pozostają kontrowersyjne. Niedawne prace poszerzyły znacznie wiedzę o anatomii rodzaju wraz z odkryciem nowego i znacznie bardziej kompletnego okazu, ale przyniosło to również nowe i dramatyczne interpretacje jego ekologii jako wysoce wyspecjalizowanego zwierzęcia ziemnowodnego, aktywnie ścigającego wodne ofiary. Tutaj oceniamy argumenty dotyczące funkcjonalnej morfologii tego zwierzęcia oraz dostępne dane o jego ekologii i możliwym sposobie życia w świetle tych nowych znalezisk. Dochodzimy do wniosku, że na podstawie dostępnych danych adaptacje do życia wodnego są wątpliwe: wiele przemawia za innymi interpretacjami płetwy ogonowej i innych cech (np. sygnalizacja społeczno-seksualna), a koncepcja drapieżnictwa polegającego na pościgu za ofiarą („wysoce wyspecjalizowany drapieżnik wodny") jest nie do utrzymania. W przeciwieństwie do tego, „brodzący” model zwierzęcia, które prowadzi połowy głównie z linii brzegowej lub w płytkich wodach, nie jest sprzeczny z żadnymi danymi i dobrze uzasadniony. Spinozaur prawie na pewno żywił się głównie w wodzie i mógł pływać, ale brak danych wskazujących, że był to wyspecjalizowany drapieżnik łowiący ofiary w wodzie.

Słowa kluczowe: zachowanie; paleoekologia; Theropoda; Spinosauridae; ziemnowodny

Translator:  Krzysztof Stefaniak

Russian

Оценивая экологию спинозавра: прибрежный генералист или водный загонщик?

Гигантский теропод Spinosaurus был необычным животным и во многих отношениях изучен довольно подробно, однако интерпретация его экологии остается спорной. Недавние статьи добавили важные сведения об анатомии этого рода с открытием нового и гораздо более полного экземпляра, но это также принесло новые и драматические интерпретации его экологии как узкоспециализированного полуводного животного, активно преследовавшего добычу в воде. Здесь мы оцениваем аргументы о функциональной морфологии этого животного и имеющиеся данные об его экологии и возможных повадках в свете этих новых находок. Мы пришли к выводу, что на основе имеющихся данных степень адаптации к водной жизни сомнительна. Вполне возможны другие интерпретации хвостового плавника и других признаков (например, социально-половые сигналы), в то время как представление о спинозавре как об “узкоспециализированном водном хищнике” не поддерживается. Напротив, “бродячая” модель животного, которое преимущественно ловило рыбу с берега или на мелководье, не опровергается никакими доказательствами и хорошо поддерживается. Спинозавр почти наверняка питался в основном из воды и, возможно, плавал, но нет никаких доказательств того, что это был специализированный хищник, преследующий жертв в воде.

Ключевые слова: поведение; палеоэкология; Theropoda; Spinosauridae; полуводный

Translator: Oleksandr Kovalchuk

Ukrainian

Оцінюючи екологію спинозавра: прибережний генераліст чи водний загонич?

Гігантський теропод Spinosaurus був незвичайною твариною і в багатьох аспектах вивчений досить докладно, проте інтерпретація його екології залишається спірною. Недавні статті додали важливі відомості про анатомію цього роду з відкриттям нового і набагато повнішого екземпляра, але це також принесло нові і драматичні інтерпретації його екології як вузькоспеціалізованого напівводного хижака, що активно переслідував здобич у воді. Тут ми оцінюємо аргументи щодо функціональної морфології цієї тварини і наявні дані про її екологію та можливі звички в світлі цих нових знахідок. Ми прийшли до висновку, що на основі наявних даних ступінь адаптації до водного життя є сумнівним. Цілком можливі інші інтерпретації хвостового плавника та інших ознак (наприклад, соціально-статеві сигнали), у той час як уявлення про спинозавра як про “вузькоспеціалізованого водному хижака” не підтримується. Навпаки, “бродяча” модель тварини, яка переважно ловила рибу з берега або на мілководді, не спростовується ніякими доказами і добре підтримується. Спинозавр майже напевно живився в основному з води і, можливо, плавав, але немає ніяких доказів того, що це був спеціалізований хижак, який переслідував свою здобич жертв у воді.

Ключові слова: поведінка; палеоекологія; Theropoda; Spinosauridae; напівводний

Translator: Oleksandr Kovalchuk

论棘背龙之生态:海岸普通恐龙还是特化的水生猎物捕食者?

巨大的兽脚类棘龙是一种不寻常且在许多方面都高度衍生的动物,对其生态的解释仍存争议。最近对一个新发现的更完整的标本研究对该属的解剖学增加了可观的认知,但这也带来了对其生态的新的解释 - 它是一种高度特化的捕食水生猎物的半水生动物。在此我们根据这些新发现对有关其功能形态的争议 和其生态和可能习性的现有数据进行评估。根据现有数据,我们的结论是:其对水生生活适应度值得怀疑,数据支持对尾鳍和其他特征的其他解释(如社群性信号),不支持该动物是“高度特化的水生捕食”的追食者的解释。相反,其做为以海岸线或浅水域捕食为主的 “涉水”型动物与任何证据都没有矛盾,并得到已有数据的充分支持。棘龙几乎可以肯定主要是从水中觅食并可能会游泳,但没有证据表明它是特化的水生捕食者。

关键词:行为;古生态;兽脚亚目;棘龙科; 半水生

Translator: Hongshan Wang

logo smallPalaeontologia Electronica
Webmaster
1998–2021
24 years of electronic palaeontology

PE is archived by CLOCKSS and LOCKSS programs.