Home

Article Search

Palaeoecology and sea level changes: Decline of mammal species richness during late Quaternary island formation in the Montebello Islands, north-western Australia

Cassia J. Piper and Peter M. Veth

Plain Language Abstract

Rising sea levels can create new islands, and the changing landscape can affect where animals live and how frequently they are found there. Applying this knowledge to ancient animals, including the animals found in Australia before Europeans arrived, can provide information on how to conserve and protect modern-day species in protected areas and wildlife parks. These areas can act like islands, as they are a safe area (land) surrounded by an unprotected or unsafe area (sea). The knowledge we have on the ancient animals of north-west Australia is small, particularly how the formations of islands affect the local animal population.

In 1991 and 1993 Peter Veth and colleagues conducted archaeological surveys of the Montebello Islands, a group of islands situated 70 – 90 km from the present-day coastline of north-west Australia. A group of three caves were found during this survey on the eastern side of Campbell Island. Two of the caves, Noala and Hayne’s Caves, were analysed by Veth and his colleagues in the early 1990s; the last cave, Morgan’s Cave, remained unanalysed because it contained no notable archaeological artefacts. It provides an opportunity to further investigate the ecology of ancient animals, including animals that were still alive before Europeans reached Australia, the formation of islands, and the effect island formation has on animal populations.

The animal remains found in the Morgan’s Cave excavation is similar to those from Noala and Hayne’s Caves, and shows examples on the effect of island formation on animal populations. Some animal species are lost, and some species change frequency throughout the excavation, which is to be expected when islands are being formed and habitats are changing. These patterns can be used in conservation efforts on nearby Barrow Island, a Class A ecological reserve, and the conservation of animals more broadly in wildlife parks and islands.

Resumen en Español

Paleoecología y cambios en el nivel del mar: disminución de la riqueza de especies de mamíferos durante la formación de islas del Cuaternario tardío en las islas Montebello, en el noroeste de Australia

Los cambios en el nivel del mar y la formación de islas impactan en la distribución y abundancia de la flora y fauna local, y las investigaciones paleoambientales pueden brindan un contexto para la conservación biológica. Hasta ahora el conocimiento paleoambiental del noroeste de Australia durante el Cuaternario tardío ha sido escaso, en particular en lo referente al impacto de la formación de islas en la fauna local.

En 1991 y 1993, Peter Veth y sus colegas llevaron a cabo estudios arqueológicos de las islas Montebello, un archipiélago situado entre 70 y 90 km de la actual costa del noroeste de Australia. Durante este estudio se encontró un grupo de tres cuevas en el lado este de la isla Campbell. Veth y sus colegas analizaron dos de las cuevas, Noala y Hayne, a principios de la década de 1990; la última cueva, la Cueva de Morgan, quedó sin analizar porque contenía material arqueológico sin interés. Brinda la oportunidad de refinar la interpretación de las condiciones paleoambientales, más información sobre la fauna preeuropea original de la plataforma noroeste, la formación de las islas debido al aumento del nivel del mar y el impacto del aumento del nivel del mar en la zona. faunas.
El conjunto de fauna fósil de la Cueva de Morgan se clasificó, se identificó al nivel taxonómico más bajo posible y se contó para el análisis de abundancia relativa para la interpretación paleoambiental. Hay patrones marcados de pérdida de especies y abundancia relativa cambiante en ciertas especies, consistente con la formación de islas debido al aumento del nivel del mar. Esta interpretación paleoecológica se puede utilizar en los esfuerzos de conservación en la cercana isla Barrow, una reserva ecológica de Clase A, y en la gestión de la fauna en las reservas de conservación y en las islas.

Palabras clave: palaeoecology; species-area; Quaternary; island biogeography; sea level rise; small mammal fauna

Traducción: Francesco Gascó (Grupo de Biología Evolutiva, UNED y Sociedad Española de Paleontología) 

Résumé en Français

In progress

Translator: Antoine Souron

Deutsche Zusammenfassung

Paläoökologie und Meeresspiegelveränderungen: Rückgang des Säugetierartenreichtums während der spätquartären Inselbildung auf den Montebello-Inseln im Nordwesten Australiens

Veränderungen des Meeresspiegels und Inselbildung wirken sich auf die Verbreitung und Häufigkeit der lokalen Flora und Fauna aus, wobei paläoökologische Untersuchungen einen Kontext für die biologische Konservierung bieten. Das Wissen über die Paläoumwelt des Nordwesten Australiens während des späten Quartärs ist spärlich, insbesondere was die Auswirkungen der Inselbildung auf die lokale Fauna betrifft.

In den Jahren 1991 und 1993 führten Peter Veth und Kollegen archäologische Untersuchungen auf den Montebello-Inseln durch, einer Inselgruppe, die 70 bis 90 km von der heutigen Küste Nordwestaustraliens entfernt liegt. Bei dieser Untersuchung wurde auf der Ostseite von Campbell Island eine Gruppe von drei Höhlen entdeckt. Zwei der Höhlen, Noala und Hayne's Caves, wurden von Veth und Kollegen in den frühen 1990er Jahren untersucht; die letzte Höhle, Morgan's Cave, blieb unerforscht, da sie nur wenig archäologisches Material enthielt. Sie bietet die Möglichkeit, die Interpretation der Paläoumweltbedingungen zu verfeinern und weitere Informationen über die ursprüngliche vor-europäische Fauna des nordwestlichen Schelfs, die Entstehung der Inseln infolge des Meeresspiegelanstiegs und die Auswirkungen des Meeresspiegelanstiegs auf die lokale Fauna zu erhalten.

Die fossile Faunenassemblage von Morgan's Cave wurde sortiert, bis auf die niedrigste taxonomische Ebene identifiziert und für die Analyse der relativen Häufigkeit zur Interpretation der Paläoumwelt gezählt. Es gibt ausgeprägte Muster des Artenverlusts und der Veränderung der relativen Häufigkeit bestimmter Arten, was mit der Inselbildung infolge des Meeresspiegelanstiegs übereinstimmt. Diese paläoökologische Interpretation kann für die Erhaltungsmaßnahmen auf der nahe gelegenen Barrow-Insel, einem Naturschutzgebiet der Klasse A, und für die Verwaltung der Faunen in Naturschutzgebieten und auf Inseln genutzt werden.

Schlüsselwörter: Paläoökologie; Arten-Gebiet; Quartär; Inselbiogeographie; Meeresspiegelanstieg; Kleinsäugerfauna

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

Paleoekologia i zmiany poziomu morza: Spadek bogactwa gatunków ssaków w późnym czwartorzędzie podczas formowania się wysp Montebello w północno-zachodniej Australii

Zmiany poziomu morza i powstawanie wysp wpływają na rozmieszczenie i bogactwo lokalnej flory i fauny, a badania paleośrodowiskowe zapewniają kontekst dla ochrony biologicznej. Wiedza paleośrodowiskowa na temat północno-zachodniej Australii w późnym czwartorzędzie szczególnie na temat wpływu formowania się wysp na lokalną faunę, jest znikoma.

W latach 1991 i 1993 Peter Veth i współpracownicy przeprowadzili badania archeologiczne archipelagu Montebello Islands, położonego 70 - 90 km od dzisiejszej linii brzegowej północno-zachodniej Australii. Podczas tych badań po wschodniej stronie wyspy Campbell znaleziono grupę trzech jaskiń. Dwie z nich, Noala i Hayne’s Caves, zostały przeanalizowane przez Veth i współpracowników na początku lat dziewięćdziesiątych; ostatnia, Jaskinia Morgana, nie została zbadana, ponieważ zawierała znikomy materiał archeologiczny. Daje to możliwość dopracowania interpretacji warunków paleośrodowiskowych, dalszych informacji o pierwotnej przed-europejskiej faunie szelfu północno-zachodniego, formowaniu się wysp w wyniku podnoszenia się poziomu morza oraz wpływie wzrostu poziomu morza na lokalną faunę.

Zbiorowisko fauny kopalnej z Jaskini Morgana zostało posortowane, zidentyfikowane do najniższego możliwego poziomu taksonomicznego i zliczone do analizy względnej liczebności dla interpretacji paleośrodowiskowej. Zaobserwowane wyraźne wzorce utraty gatunków i zmieniające się względne liczebności niektórych gatunków odpowiadają formowaniu się wysp w wyniku podnoszenia się poziomu morza. Tę interpretację paleoekologiczną można wykorzystać w działaniach na rzecz ochrony przyrody na pobliskiej wyspie Barrow, rezerwacie ekologicznym klasy A, oraz w zarządzaniu fauną w rezerwatach i na wyspach.

Słowa kluczowe: paleoekologia; obszar gatunkowy; Czwartorzęd; biogeografia wysp; wzrost poziomu morza; mała fauna ssaków

Translator:  Krzysztof Stefaniak

Russian

Палеоэкология и изменения уровня моря: снижение видового разнообразия млекопитающих на островах Монтебелло, северо-запад Австралии, в позднечетвертичное время

Изменения уровня моря и образование островов влияют на распределение и численность местной флоры и фауны, а палеоэкологические исследования предоставляют основания для сохранения биологического разнообразия и организации природоохранных мероприятий. Палеоэкологические данные о северо-западе Австралии в конце четвертичного периода скудны, особенно в контексте влияния образования островов на местную фауну. В 1991 и 1993 годах Питер Вет и его коллеги провели археологические исследования островов Монтебелло, архипелага, расположенного в 70–90 км от современного побережья северо-западной Австралии. Во время этого исследования на восточной стороне острова Кэмпбелл была обнаружена группа из трех пещер. Две пещеры, Ноала и Хейна, были проанализированы Ветом и его коллегами в начале 1990-х годов; последняя пещера, Моргана, осталась неисследованной, поскольку в ней был обнаружен крайне малый археологического материала. Это дает возможность уточнить интерпретацию палеоэкологических условий, получить дополнительную информацию об исходной доевропейской фауне северо-западного шельфа, образовании островов из-за повышения уровня моря и влиянии повышения уровня моря на местные фауны.
Нами были обработаны ископаемые фаунистические остатки из пещеры Моргана, которые удалось идентифицировать до самого низкого возможного таксономического уровня и подсчитать относительную численность отдельных видов для палеоэкологической интерпретации. Выявлены четкие закономерности снижения видового разнообразия и изменения относительной численности некоторых видов, согласующиеся с образованием островов из-за повышения уровня моря. Эта палеоэкологическая интерпретация может быть использована в консолидации усилий по сохранению близлежащего острова Барроу, экологического заповедника класса А, а также при управлении фауной в заповедниках и на островах.

Ключевые слова: палеоэкология; ареал вида; четвертичный период; островная биогеография; повышение уровня моря; фауна мелких млекопитающих.

Translator: Oleksandr Kovalchuk 

Ukrainian

Палеоекологія і зміни рівня моря: зниження видового різноманіття ссавців на островах Монтебелло, північний захід Австралії, в пізньочетвертинний час

Зміни рівня моря і освіту островів впливають на розподіл і чисельність місцевої флори і фауни, а палеоекологічні дослідження надають підстави для збереження біологічного різноманіття та організації природоохоронних заходів. Палеоекологічні дані про північний захід Австралії наприкінці четвертинного періоду вкрай обмежені, особливо в контексті впливу утворення островів на місцеву фауну. У 1991 і 1993 роках Пітер Вет і його колеги провели археологічні дослідження островів Монтебелло, архіпелагу, розташованого в 70-90 км від сучасного узбережжя північно-західної Австралії. Під час цього дослідження на східній стороні острова Кемпбелл була виявлена група з трьох печер. Дві печери, Ноала і Хейна, були досліджені Ветом і його колегами на початку 1990-х років; остання печера, Моргана, залишилася недослідженою, оскільки в ній було виявлено малий об’єм археологічного матеріалу. Це дає можливість уточнити інтерпретацію палеоекологічних умов, отримати додаткову інформацію про вихідну доєвропейську фауну північно-західного шельфу, утворення островів через підвищення рівня моря і вплив підвищення рівня моря на місцеві фауни. Нами були опрацьовані фауністичні рештки з печери Моргана, які вдалося ідентифікувати до найнижчого можливого таксономічного рівня і підрахувати відносну чисельність окремих видів для палеоекологічної інтерпретації. Виявлено чіткі закономірності зниження видового різноманіття та зміни відносної чисельності деяких видів, які узгоджуються з утворенням островів через підвищення рівня моря. Ця палеоекологічна інтерпретація може бути використана в консолідації зусиль щодо збереження прилеглого острова Барроу, екологічного заповідника класу А, а також при управлінні фауною в заповідниках.

Ключові слова: палеоекологія; ареал виду; четвертинний період; острівна біогеографія; підвищення рівня моря; фауна дрібних ссавців.

Translator: Oleksandr Kovalchuk

Chinese

古生态和海平面变化:澳大利亚西北部蒙特贝罗群岛第四纪晚期岛屿形成期间哺乳动物物种丰富度的下降

海平面的变化和岛屿的形成影响当地动植物的分布和丰度, 而古环境研究则为生物保护提供了背景。有关澳大利亚西北部第四纪晚期的古环境认知尤其是岛屿形成对当地动物群的影响很局限。Peter Veth及同事在1991年和1993年对距澳大利亚西北部今天的海岸线70 - 90公里的蒙特贝罗群岛进行了考古调查。这次调查中, 在坎贝尔岛(Campbell Island)的东侧发现了一组三个洞穴。九十年代初期, Veth及同事对其中两个洞穴 (Noala 和 Hayne's Caves) 进行了分析。因为考古材料有限, 对最后一个洞穴 (Morgan’s Cave)仍未进行分析。对该洞穴的分析提供了一个机会来完善对古环境条件的解释, 进一步了解西北大陆架欧洲移民前的原始动物群, 海平面上升导致的岛屿形成, 以及海平面上升对当地动物群的影响。
本文对Morgan’s Cave的化石动物群组合进行分类且尽可能鉴定到最低分类单元,然后统计并对相对丰度进行分析以解释古环境。某些物种存在明显的物种丧失模式和相对丰度的变化, 这与海平面上升导致的岛屿形成一致。这种古生态解释有助于附近A级生态保护区(Barrow Island)的保护工作, 以及保护区和岛屿动物群的管理。

关键词: 古生态学; 物种-面积; 第四纪; 岛屿生物地理学; 海平面上升; 小型哺乳动物群

Translator: Hongshan Wang

logo smallPalaeontologia Electronica
Webmaster
1998–2022
25 years of electronic palaeontology

PE is archived by Internet Archive.