Home

Article Search

Amateur collectors are critical to the study of fossil vertebrates: A case study from two Neogene localities in Northern California (Santa Margarita and Purisima formations)

Robert W. Boessenecker

Plain Language Abstract

Hobby collecting of fossils is a popular pastime in the USA, and amateur fossil collectors uncover and prepare fossils all over the country. European paleontologists and American invertebrate paleontologists work cooperatively with amateur collectors. However, vertebrate fossils are typically protected on most public and federal land, and American vertebrate paleontologists have more varied opinions of amateur collectors – ranging from positive to skeptical, and outright dismissive. How do amateur collectors compare with vertebrate paleontologists at localities where they can legally collect vertebrate fossils? This study focuses on the Santa Margarita and Purisima Formations (Miocene-Pliocene) of Northern California, and addresses that question by 1) counting the relative number of amateur and professional collected fossil specimens from each locality and 2) counting the number of publications reporting amateur and professionally collected specimens from the same area. The study also includes a broader literature survey for publications from 2009-2021 similarly counting the number of papers reporting specimens collected by amateurs and professionals. The specimen survey indicates that amateurs have contributed a numerically significant amount of fossils from these localities, while about half of publications on fossils from the study area reported amateur-collected specimens. The broader survey similarly found that about half of all papers published on Cenozoic marine vertebrate fossils from the west coast have reported on amateur-collected fossils. This indicates that amateurs are productive, skilled, and often discover scientifically important fossils, including those representing new species or otherwise worth reporting in scientific articles. Vertebrate paleontologists should work closely with amateur collectors when possible as they clearly contribute significantly to paleontological knowledge.

Resumen en Español

In progress

Traducción: Francesco Gascó (Grupo de Biología Evolutiva, UNED y Sociedad Española de Paleontología) or Diana Elizabeth Fernández

Deutsche Zusammenfassung

Amateursammler sind für die Erforschung fossiler Wirbeltiere von entscheidender Bedeutung: eine Fallstudie über zwei neogene Fundstellen in Nordkalifornien (Santa Margarita- und Purisima-Formationen)

Die Wirbeltierpaläontologie entstand aus den Bemühungen von Amateur- und kommerziellen Fossiliensammlern im neunzehnten Jahrhundert. Das Sammeln von Fossilien durch Amateure ist in den USA ein beliebtes Hobby, obwohl amerikanische Wirbeltierpaläontologen aufgrund unterschiedlicher Eigentumsrechte eine weniger positive Einstellung gegenüber Amateursammlern haben als in Europa, wo Amateur- und professionelle Sammler synergetisch zusammenarbeiten.

Um den wissenschaftlichen Beitrag von Amateuren zur Wirbeltierpaläontologie in der Nähe von Santa Cruz, Kalifornien, zu bewerten, wurden Untersuchungen auf der Grundlage von Sammlungen und Literatur durchgeführt. Die erste war eine Erhebung von Museumssammlungen zur Bestimmung des Sammlerstatus (Amateur oder Profi) von Fossilien aus zwei Formationen (Santa Margarita Sandstone, Purisima Formation). Das zweite Projekt war eine umfassende Literaturrecherche für diese beiden stratigrafischen Einheiten, bei der dokumentiert wurde, ob die Fossilien von Amateuren oder Fachleuten gesammelt wurden. Das dritte Projekt war eine Literaturübersicht über alle veröffentlichten (2009-2021) känozoischen marinen Wirbeltierfunde für die Pazifikküste Nordamerikas (Alaska bis Baja California, Mexiko). Die erste Erhebung zeigt, dass Amateure am meisten (75,9 %) zu den Exemplaren der Santa-Margarita-Formation und mehr als ein Drittel (38,1 %) zu den Exemplaren der Purisima-Formation beigetragen haben. Die Beiträge sind von hoher Qualität, da sie in 40 % aller Veröffentlichungen im Untersuchungsgebiet enthalten sind, und in der Hälfte (49 %) aller Veröffentlichungen über die Pazifikküste in den letzten zehn Jahren wird über Fossilien berichtet, die von Amateuren gesammelt wurden. Diese Ergebnisse zeigen, dass Amateursammler nicht nur in der Lage sind, wissenschaftlich bedeutsame Exemplare zu sammeln, sondern dass sie für die Erforschung der känozoischen marinen Wirbeltiere an der Pazifikküste offenbar unverzichtbar sind. Eine ablehnende Haltung gegenüber Amateursammlern ist eindeutig ungerechtfertigt. Es werden Ratschläge für die Pflege guter Beziehungen zwischen Fachleuten und Amateuren gegeben.

Schlüsselwörter: nebenberuflich; Sammler; Känozoikum; Miozän; Pliozän; Hobby

Translator: Eva Gebauer

Arabic

Translator: Ashraf M.T. Elewa

Polski

In progress

Translator:  Krzysztof Stefaniak or Anna Żylińska

Ukrainian

Колекціонери-любителі мають вирішальне значення для вивчення викопних хребетних: приклад із двох неогенових місцезнаходжень у Північній Каліфорнії (формації Санта-Маргарита та Пурісіма)

Палеонтологія хребетних зародилася завдяки зусиллям аматорів і комерційних колекціонерів скам’янілостей у ХІХ столітті. Любительське збирання скам’янілостей є популярним хобі в США, хоча через різні закони щодо власності американські палеонтологи мають менш позитивне ставлення до колекціонерів-аматорів, ніж у Європі, де аматорські та професійні колекціонери працюють разом. Для оцінки наукового внеску аматорів у палеонтологію хребетних поблизу Санта-Крус, Каліфорнія, були проведені дослідження на основі колекцій та літератури. Першим був огляд музейних колекцій, який визначив статус колекціонера (любителя чи професіонала) скам’янілостей із двох формацій (піщаник Санта-Маргарита, формація Пурісіма). Другим був комплексний огляд літератури для цих двох стратиграфічних одиниць, який документував, чи були скам’янілості зібрані аматорами чи професіоналами. Третім був літературний огляд усіх публікацій за 2009–2021 рр., присвячених решткам морських хребетних із кайнозою тихоокеанського узбережжя Північної Америки (Аляска – Нижня Каліфорнія, Мексика). Перше дослідження вказує на те, що аматори зібрали 75,9% зразків із формації Санта-Маргарита і більше третини (38,1%) зразків із формації Пурісіма. Ці внески високої якості, оскільки вони включені в 40% усіх публікацій у досліджуваній області, а скам’янілості, зібрані аматорами, повідомляються у половині (49%) усіх публікацій за матеріалами з узбережжя Тихого океану за останнє десятиліття. Ці висновки вказують на те, що колекціонери-любителі не тільки здатні збирати науково значущі зразки, але і є невід’ємною частиною вивчення кайнозойських морських хребетних на узбережжі Тихого океану. Зневажливе ставлення до колекціонерів-аматорів є явно невиправданим. Дано поради щодо виховання міцних зв’язків між професіоналами й аматорами.

Ключові слова: професійна діяльність; колектор; кайнозой; міоцен; пліоцен; хобі

Translator: Oleksandr Kovalchuk 

Chinese

业余收藏家对脊椎动物化石研究至关重要:基于北加利福尼亚州两个新近纪化石点(Santa Margarita和Purisima组)的个例分析

由于业余和商业化石收藏家的努力古脊椎动物学于十九世纪诞生。业余化石收集在美国是一种流行爱好,尽管由于所有权法律不同,美国古脊椎动物学者对业余收藏家的态度则不如欧洲学者,在那里业余和专业收藏家协同工作。基于收藏和文献调查,本文评估业余爱收藏爱好者对加利福尼亚州圣克鲁斯附近的古脊椎动物学的科学贡献。第一个是对两个组(Santa Margarita和Purisima组)的馆藏标本的采集人身份(业余或专业)进行调查。第二个是对这两个地层单元的综合文献调查,以确定化石是由业余爱好者还是专业人士采集。第三个是对北美太平洋沿岸(阿拉斯加至墨西哥下加利福尼亚) 2009-2021年所有已发表的新生代海洋脊椎动物记录的文献调查。第一个调查表明,业余采集者对 Santa Margarita 组标本的贡献最大(75.9%),而Purisima 组的标本则超过三分之一(38.1%)。这些贡献是高质量的,因为它们被研究区所有出版文献的 40% 引用,并且在过去十年中,有一半(49%)来自太平洋沿岸的出版文献引用了业余采集者提供的化石。这些结果表明,业余收藏家不仅能够收集具有显著科研价值的标本,而且似乎是太平洋沿岸新生代海洋脊椎动物研究不可或缺的一部分。对业余收藏家不屑一顾的态度显然是没有根据的。本文提供了一些培养牢固的专业研究人员与业余收藏者关系的建议。

关键词: 业余; 采集人; 新生代; 中新世; 上新世; 爱好

Translator: Hongshan Wang

French

Les collecteurs amateurs jouent un rôle critique dans l’étude des vertébrés : une étude de cas sur deux localités néogènes de la Californie du Nord (Formations Santa Margarita et Purisima)

La paléontologie des vertébrés est née des efforts de collecteurs de fossiles amateurs et commerciaux au dix-neuvième siècle. La collecte des fossiles en amateur est un passe-temps populaire aux Etats Unis d’Amérique. Cependant, en raison de la non-uniformité des lois sur la propriété privée et publique, les paléontologistes étudiant les vertébrés ont une attitude moins positive envers les collecteurs amateurs qu’en Europe, où les amateurs et professionnels travaillent en synergie. Un tour d’horizon en trois parties des collections et de la littérature a ici été réalisé afin d’évaluer la contribution scientifique à la paléontologie des vertébrés des amateurs dans la région près de Santa Cruz, Californie. La première partie a porté sur les collections de musées, notant à quelle catégorie (amateur ou professionnel) appartiennent les collecteurs de fossiles. Cette première partie s’est restreinte aux fossiles de deux formations (grès de Santa Margarita et formation Purisima). La seconde partie a consisté en une étude de la littérature pour ces deux unités stratigraphiques, relevant si la collecte des fossiles fut réalisée par des amateurs ou des professionnels. La troisième partie porte également sur littérature, cette fois de tous les signalements de vertébrés marins cénozoïques publiés (2009-2021) pour la côte Pacifique d’Amérique du Nord (Alaska à Baja Californie, Mexico). Ce tour d’horizon indique que les amateurs sont ceux qui ont le plus contribué (75,9%) à la collecte des spécimens de la formation de Santa Margarita, et ont collecté plus d’un tiers (38,1%) des spécimens de la formation Purisima. Ces contributions sont de haute qualité, car elles sont durablement incluses dans 40% de toutes les publications concernant la zone d’étude. De plus, des fossiles collectés par des amateurs sont mentionnés dans la moitié (49%) de toutes les publications concernant la côte Pacifique durant la dernière décennie. Ces observations indiquent que les collectionneurs amateurs sont non seulement capables de collecter des spécimens scientifiquement importants, mais sont aussi un élément indispensable de l’étude des vertébrés marins de la côte Pacifique. L’attitude parfois négative envers les collecteurs amateurs n’est clairement pas justifiée. Cet article fournit quelques conseils pour renforcer les relations entre amateurs et professionnels.

Mots clés : professionnel ; collecteur ; Cénozoïque ; Miocène ; Pliocène ; passe-temps.

Translator: Denis Audo

logo smallPalaeontologia Electronica
Webmaster
1998–2022
25 years of electronic palaeontology

PE is archived by Internet Archive.